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El nuevo tren que puede ‘viajar eternamente’ y sin combustible

Viajar contamina, y mucho. Más si lo hacemos en avión. ¿Significa esto que tenemos que dejar de viajar? No, significa que urge usar formas más sostenibles y responsables de transportarnos. Teniendo en cuenta del impacto ambiental que supone viajar, en la medida de lo posible, el tren se sitúa como una de las formas más ecológicas de realizar determinados trayectos.

Se lleva trabajando desde hace unos años en unos modelos de trenes más sostenibles, que utilicen tecnologías que garanticen la eficiencia energética y movilidad inteligente. En este nuevo contexto, irrumpe en el mercado un nuevo tren que prometen que sea “infinito”, y que además no utilizará ningún tipo de combustible. Las líneas ferroviarias, que parecen el pasado, son en realidad el futuro.

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Las líneas ferroviarias, que parecen el pasado, son en realidad el futuro. Foto: Getty Creative.
Las líneas ferroviarias, que parecen el pasado, son en realidad el futuro. Foto: Getty Creative.

La compañía minera australiana Fortescue pretende crear el primer tren de la historia que no necesite combustible. No usará diésel, tampoco hidrógeno, ni paneles solares ni ninguna forma de generar energía que actualmente se esté usando, sino que la electricidad que necesitará este nuevo y futurista medio de transporte vendrá de la fuerza de la gravedad. El Infinity Train o “tren infinito”, tal y como lo han bautizado desde Fortescue, podrá realizar su trayecto durante años sin gastar una gota de combustible.

Cómo funciona

El objetivo es que este tren transporte materias primas desde las minas de las montañas de Australia hasta su costa. Y luego vuelva y repetir este proceso una y otra vez durante años usando la fuerza de la gravedad para cargar las baterías, aprovechando la pendiente y el trazado de las vías.

La línea de ferrocarril de Fortescue tiene una longitud total de 620 kilómetros y opera desde el año 2008 en Australia. Cada vagón de uno de los trenes de Fortescue lleva 42 toneladas de material en su camino de bajada al puerto. Ahora mismo, los trenes cuentan con una flota de 45 locomotoras diésel. Cada locomotora de la ruta será reemplazada para funcionar por medio de un mecanismo eléctrico que utilice la pendiente para generar energía y que se utilice la energía eléctrica almacenada para llevarlos trenes vacíos, que serían mucho más ligeros, de vuelta a su punto de origen. Y así supuestamente en un ciclo infinito en el que no sería necesario ningún tipo de combustible.

Elizabeth Gaynes, la directora ejecutiva de Fortescue explica que “el Infinity Train tiene la capacidad de ser la locomotora eléctrica con batería más eficiente del mundo. La regeneración de la electricidad en las secciones cargadas cuesta abajo eliminará la necesidad de instalar infraestructura de generación y recarga de energía renovable, lo que la convierte en una solución de capital eficiente para eliminar el diesel y las emisiones de nuestras operaciones ferroviarias".

Trenes cero emisiones

El proyecto de Fortescue es realmente ambicioso. En la actualidad ya existen trenes funcionando con una tecnología que permite ahorrar energía y reducir las emisiones de carbono. Pero este tren infinito no producirá CO2 durante toda su vida operativa. Realmente, el futuro del planeta depende de este tipo de soluciones innovadoras.

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