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Encuentran un ano fosilizado de dinosaurio y es muy importante

Reconstrucción del ano - apertura cloacal, en realidad - en la que se basa en artículo. Crédito: Jakob Vinther, Robert Nicholls, Diane A. Kelly. © 2020 Elsevier Inc.
Reconstrucción del ano - apertura cloacal, en realidad - en la que se basa en artículo. Crédito: Jakob Vinther, Robert Nicholls, Diane A. Kelly. © 2020 Elsevier Inc.

Un equipo de paleontólogos ha estudiado, analizado y realizado una reconstrucción en 3D de una estructura corporal que raramente fosiliza: el ano de un dinosaurio. Dicho así, suena a poco más que curiosidad, pero este trabajo es mucho más interesante de lo que podría parecer a primera vista.

Para ser precisos, la estructura anatómica sobre la que han trabajado los expertos es el orificio de la cloaca de un dinosaurio que vivió hace aproximadamente 120 millones de años. Las cloacas aparecen de manera habitual en vertebrados – incluso en algún mamífero – y se podrían definir como una abertura común del aparato digestivo, excretor y reproductor.

Vamos, que por la cloaca salen heces y orina, y también sirve para la cópula – o bien para eyectar el esperma, o para recogerlo. Y eso es lo que hace interesante al estudio: esta cloaca nos ofrece una visión única de cómo se reproducían los dinosaurios.

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Porque aunque tortugas, cocodrilos, serpientes y aves tengan cloaca – entre otros animales –, no todas son iguales. Las cloacas de las aves, por ejemplo, tienen tejidos más blandos que las de los cocodrilos, que quedan cubiertas por escamas para protegerlas.

Y las del dinosaurio del que hablamos, un ejemplar de Psittacosaurus sp., muestra un gran parecido a la cloaca de los cocodrilos. Pero también tiene unos labios que forman una V, algo que no presentan otros reptiles.

Pero la cosa es aún más interesante. Porque la cloaca, o mejor dicho la apertura cloacal, está tan bien conservada que aún se pueden deducir más cosas. Por ejemplo, que esa parte del cuerpo mostraría una coloración diferente, algo que también ocurre en aves y que cumple una función muy directa: atraer a la pareja.

Tanto por la forma como por el poco tejido que queda, parece que el Psittacosaurus sp dueño del ano fósil utilizaba su cloaca para informar a potenciales parejas de su disponibilidad. El cambio de color que se puede apreciar, y el hecho de que todo parece indicar que el dinosaurio tenía glándulas que producirían feromonas, así lo hace creer.

Así que es probable que el cortejo en estos dinosaurios – del tamaño de un perro labrador y con un aspecto interesante, con dos cuernos a cada lado de la cabeza – se dedicarían a olisquearse en la zona cloacal para determinar si otro individuo de su misma especie estuviera interesado y preparado para reproducirse.

Y todo esto porque a un paleontólogo le ha dado por estudiar un ano fósil.

VÍDEO | Un maestro encuentra huevos de una nueva especie de dinosaurio

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