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El barco de las 18 toneladas de cocaína y su conexión con JP Morgan

Esta foto de archivo del 24 de junio de 2019 muestra al MSC Gayane amarrado en la terminal marítima de Packer en Filadelfia. Las autoridades aduaneras anunciaron el lunes 8 de julio de 2019 que habían incautado el barco de carga donde los agentes descubrieron cerca de 40,000 libras, o casi 18,000 kilogramos, de cocaína cuando el barco fue inspeccionado en Filadelfia el mes pasado. (AP / Matt Rourke, Archivo)

Cuando esta semana las autoridades aduanales de Estados Unidos accedieron a un barco de contenedores financiado por el banco JPMorgan (JPM), encontraron casi 18 toneladas de cocaína. Según estimados, el valor de la carga incautada en el MSC Gayane rondaría los 1.300 millones de dólares.

Lo primero que sorprende es la enorme cantidad que era transportada. Nada menos que unas 39.500 libras, o 17,9 toneladas métricas, del cotizado polvo blanco, o lo que es lo mismo, el peso de tres elefantes africanos, tal como apunta Business Insider.

Esto superaría la cantidad total de cocaína que pasó por África Occidental en 2013 y toda la cocaína incautada en África desde 2013 a 2016, según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

Por otra parte, el vínculo entre MSC Gayane y JPMorgan puede ser el aspecto más sorprendente de la crisis de la droga.

El MSC Gayane es operado por la compañía Mediterranean Shipping, con sede en Suiza, pero JPMorgan ayudó a financiar la compra del barco por parte de MSC. Al parecer, los dos estructuraron la compra de modo que el barco era parte de los activos de los clientes en un fondo de estrategia de transporte dirigido por el brazo de administración de activos de JPMorgan.

Algunas de las 35,000 libras (15,875 kg) de cocaína que las investigaciones de Aduanas y Protección Fronteriza y de Seguridad Nacional de los Estados Unidos incautaron en el MSC Gayane en siete contenedores, el 17 de junio de 2019. Steve Sapp / cortesía de Aduanas y Protección de Fronteras/Reuters

El MSC Gayane navegó bajo la bandera de Liberia, un país en África occidental, que es una ruta de tránsito popular para contrabandistas entre América del Sur y Europa; el uso de la bandera liberiana no quiere decir que las drogas embarcaron en ese país.

"Un barco registrado en Liberia no es en sí mismo un vínculo con la economía de las drogas en África Occidental", dijo Mark Shaw, director de la Iniciativa Global contra la Delincuencia Organizada Transnacional, en una entrevista con Markets Insider. "Liberia presta su bandera para muchos envíos".

Otro dato curioso: es muy inusual el tráfico de drogas entre la región y Estados Unidos. El aumento de los precios en las calles y el menor riesgo a ser atrapados hacen de Europa un mercado más lucrativo y atractivo que EE.UU., dijo a The Guardian en 2015 el narcotraficante nigeriano Chigbo Umeh.

El narcotráfico en torno a África

Por otro lado, la incautación revela el creciente narcotráfico en África Occidental.

La proporción de incautaciones de cocaína en África representada por África Occidental aumentó a 78% en 2016, "reflejando la creciente importancia de África Occidental como área de tránsito", dijo la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

En mayo de 2018, las autoridades argelinas incautaron más de 1.500 libras de cocaína en un barco de contenedores registrado en Liberia que transportaba carne congelada desde Brasil, según la BBC. En febrero de este año, los funcionarios de Cabo Verde encontraron 2.,000 libras de cocaína, con un valor en la calle al norte de 700 millones de dólares, en un barco con bandera panameña, y en marzo, las autoridades de Guinea-Bissau dieron el primer y mayor golpe a la cocaína en el país en una década, cuando descubrieron más de 1.700 libras de la droga escondida en un falso fondo de un camión cargado de pescado.

"Hubo dudas sobre si África occidental todavía se estaba utilizando como una ruta de tránsito importante, pero estas incautaciones parecen sugerir que hay un retorno", dijo Shaw en una entrevista con Bloomberg en marzo. "Es una sorpresa y es muy significativo".

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