Tecnología y redes

‘La cueva’, el arma secreta de Obama

La campaña electoral de 2012 en Estados Unidos ha venido marcada por la brutal batalla librada en las redes sociales por los dos candidatos. Tanto Mitt Rommey como Barack Obama no se han conformado con un simple community manager para conseguir votos. Los dos han contratado equipos enteros de expertos analistas no solo para que cada tuit y cada publicación en Facebook se tradujera en votos, sino para analizar una ingente cantidad de datos provenientes de Internet y montar la campaña alrededor de ellos.

Mitt Rommey confió en un grupo de informáticos, expertos en imagen y especialistas en redes sociales para vigilar que todo fuera bien en la Red. Nada extraño para un hombre que aspira a convertirse en el hombre más poderoso del mundo. Pero los esfuerzos del republicano en Internet parecen los de un adolescente que quiere ser elegido delegado de su clase si los comparamos con lo que hizo Obama.

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Porque el presidente de los Estados Unidos revolucionó por completo la forma de comunicar una campaña en Internet gracias a 'La cueva', su arma secreta y la que muchos consideran desde ya la clave por la que Obama consiguió ser elegido.

'La cueva' es un recinto sin ventanas situado en el cuartel general electoral de los demócratas en Chicago. En ese lugar, y durante dos años, un equipo de informáticos y matemáticos analizó una vastísima cantidad de datos para conseguir financiación para la campaña y que los estados clave -esos en los que no estaba claro quién iba a ganar- se decantaran a favor de Obama.

Financiación
Lo primero es lo primero. Y lo primero en una campaña electoral en Estados Unidos es el dinero. Los demócratas querían alcanzar la cifra récord de 1.000 millones de dólares para financiar su proyecto y superar así los 650 millones que consiguieron en 2008. Para conseguirlo, estuvieron durante 18 meses creando un programa informático que cruzaba los datos personales de los que donaron su dinero hace cuatro años, simpatizantes demócratas, voluntarios y lo más importante: los usuarios que habían indicado en Facebook que su ideología era demócrata.

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El objetivo era encontrar el perfil de personas que podrían donar dinero al partido, pero que no lo habían hecho nunca, y ofrecerles un sistema de pago rápido, efectivo y anónimo. Lo consiguieron creando una herramienta llamada 'Quick Donate' que permite hacer pequeñas donaciones sin necesidad de introducir los datos personales ni los bancarios. Con esta herramienta, el dinero de la campaña se multiplicó por cuatro.

Acabar con los indecisos
En junio de este año, solo el 47% de los estadounidenses aprobaba la gestión de su presidente, el índice más bajo de popularidad al que se enfrentaba Obama. El paro, el déficit desbocado y las dudas sobre el futuro de la economía del país tenían la culpa. Sin duda, era el peor momento para encarar las elecciones.

Pero el desánimo no cundió en 'La cueva'. Los frikis de Obama se centraron en los estados en los que se iba a decidir el resultado final -los indecisos- y en los sectores de población que iban a ser claves, y con esta información volcaron la maquinaria propagandística en esos nichos para ganar votos.

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Por ejemplo, descubrieron que en Ohio (uno de esos estados importantes) existía una gran cantidad de votantes indecisos: nada más y menos que 29.000. ¿Cómo lo supieron? Calibrando su reacción en las redes sociales después del primer debate que enfrentó a Obama y Romney, y que el presidente perdió. Los esfuerzos por evangelizar a los que dudaban en ese estado dieron sus frutos: Obama ganó en Ohio.

Aplicaciones para móviles

Desde 'La cueva' se controlaba una aplicación para móviles que se habían descargado millones de simpatizantes. Con ella se podían consultar las últimas noticias de la campaña y también se podía visualizar una serie de mensajes incitando a convencer a los amigos para que se registraran para votar (este acto favorece a los demócratas, ya que muchos de los que no votan son simpatizantes de ese partido), acudieran a mítines o apoyaran a Obama. Estos mensajes eran redactados por psicólogos y sociólogos, y se estima que el 20% de los que recibían estos mensajes 'obedecía' y hacía el trabajo para los demócratas.

Otro de sus descubrimientos fue la gran cantidad de mujeres menores de 35 años que vivían en el condado de Dade (Florida) que eran indecisas. Los demócratas identificaron a muchas y descubrieron por sus gustos de Facebook que la indecisión no era lo único que compartían, ya que a casi todas les gustaban dos series de televisión: Sons of Anarchy y The Walking Dead. En consecuencia, los demócratas inundaron esos dos programas con publicidad.  En las últimas citas electorales, Florida ha sido uno de los estados fundamentales para inclinar la balanza. Y este año, Obama ha ganado allí.

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Muchos de los indecisos visitaban la página web Reddit, un agregador de noticias que no tiene ningún tipo de ideología política: sus usuarios suben noticias y las votan o las comentan. Obama sorprendió concediendo una entrevista multitudinaria a esta web, gesto que inevitablemente se tradujo en votos.

La gran importancia de Facebook

La red social más famosa del mundo jugó un papel fundamental en las elecciones. Gracias a ella se supo que las mujeres de entre 40 y 49 años que vivían en la costa oeste de Estados Unidos (un grupo fundamental para los intereses de Obama) amaban a un actor en concreto: George Clooney. Sabiendo esto, los demócratas organizaron una cena Obama-Clooney y sortearon invitaciones entre ese grupo de féminas, con un éxito descomunal.

En la costa este, las mujeres adoran a la actriz Sarah Jessica Parker (la protagonista de Sexo en Nueva York). Obama organizó un evento en el apartamento de la estrella y también sorteó invitaciones entre sus fans. Una vez más, arrasó.

Además de Facebook, las aplicaciones para móviles y las bases de datos de simpatizantes, el equipo de Obama también consiguió información valiosa mediante las cookies que se instalaban en el navegador  de todos aquellos que visitaban su página web. Gracias a ellas, sabían qué otras páginas visitaban. Este 'truco' también fue utilizado por Romney, pero parece que no le sirvió de mucho...

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