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La energía solar del verano podrá utilizarse durante el invierno

·2 min de lectura

Uno de los retos a los que se enfrentan las energías renovables es el de encontrar una manera de almacenar cualquier tipo de energía de una manera más eficiente para su uso posterior. Los investigadores de la Universidad de Lancaster (Reino Unido) están inmersos en el estudio de un nuevo material cristalino capaz de capturar la energía del sol... y guardarla.

Las propiedades de este material permitirían almacenar durante varios meses la energía capturada en verano para poder disponer de ella durante el invierno, la estación del año en la que menos energía solar se recoge. Tal y como explica la publicación Chemistry of Materials, se trata de un material basado en un tipo de “marco metalorgánico” (MOF) que, al agregarle azobenceno, puede absorber fuertemente la luz. Así, se ha comprobado su capacidad para almacenar energía ultravioleta durante al menos cuatro meses a temperatura ambiente, para después liberarla nuevamente.

Las propiedades de este material permitirían almacenar la energía capturada en verano para poder disponer de ella durante el invierno, la estación del año en la que menos energía solar se recoge. Getty Creative.
Las propiedades de este material permitirían almacenar la energía capturada en verano para poder disponer de ella durante el invierno, la estación del año en la que menos energía solar se recoge. Getty Creative.

El azobenceno funciona como un interruptor que almacena la energía en su interior. Al abrirlo, desencadena una rápida liberación de energía que puede usarse para calentar otros materiales o dispositivos. Esto resultaría ideal para los sistemas de calefacción, situados fuera de red o en ubicaciones remotas o como un complemento ecológico a la calefacción tradicional en viviendas y oficinas.

Potencialmente, también podría producirse en capas delgadas y aplicarse a la superficie de los edificios, así como usarse en los parabrisas de los automóviles, donde el calor almacenado podría descongelar el vidrio en las frías mañanas de invierno.

Un paso adelante para la transición energética

Además, este material no tiene partes móviles o electrónicas, por lo que no hay pérdidas involucradas en el almacenamiento y liberación de la energía solar.

Este avance es significativo, ya que hasta el momento esta energía solo se podía mantener en líquido. Debido a que el compuesto MOF es un sólido, es químicamente más estable y fácil de contener. Esto también facilita enormemente su uso en revestimientos o dispositivos independientes. Pasar a un modelo sólido lograría contener la energía de una manera más eficiente y estable, avanzando en materias como la transición energética o la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de Naciones Unidas.

A medida que nos alejamos de los combustibles fósiles y pasamos a las energías renovables para hacer frente al cambio climático, la necesidad de disponer de nuevas formas de captar y almacenar energía cada vez es más fuerte. Los científicos tendrán que seguir trabajando para dar con otros materiales con una mayor capacidad de almacenamiento, pero este hallazgo supone un importante progreso en el ámbito de la sostenibilidad.

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