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La mina de oro de Palantir, una empresa controvertida que saldrá a bolsa por valor de 22.000 millones de dólares

Tecnología y redes
·4 min de lectura

En 2021, las minas que verdaderamente dan dinero no son las de oro o las de diamante. Son las de datos. Y una de las más grandes del mundo es la que regenta la empresa Palantir Technologies. Esta compañía se prepara estos días para salir a bolsa, con un precio por acción de 10 dólares, lo que hace que su valoración completa sea de 22.000 millones de dólares.

¿Ese precio es mucho o es poco? La verdad es que la cifra, adelantada por Wall Street Journal sorprende porque Palantir fue valorada hace pocos meses en 8.000 millones de dólares por la empresa especializada en este tipo de valoraciones Pitchbook.

La mina de oro de Palantir, una empresa controvertida que saldrá a bolsa por valor de 22.000 millones de dólaresREUTERS/Arnd Wiegmann
La mina de oro de Palantir, una empresa controvertida que saldrá a bolsa por valor de 22.000 millones de dólaresREUTERS/Arnd Wiegmann

Pero lo más importante es que valga tantísimo dinero cuando solo ha tenido pérdidas. Palantir nunca ha obtenido beneficios. Perdió 580 millones de dólares en 2019. Los primeros seis meses de 2020 mostraron una mejora, con una pérdida de ‘tan solo’ 164 millones en comparación con un déficit de 274 millones en el mismo período del año pasado. A principios de esta semana, la compañía dijo que anticipa un crecimiento de los ingresos del 42% a aproximadamente 1.100 millones de dólares.

La empresa, que fue fundada en 2003 y lleva el nombre de las piedras que todo lo ven en El señor de los anillos de JRR Tolkien, tiene otras cualidades misteriosas: uno de sus primeros clientes fue In-Q-Tel, el brazo de inversión de riesgo de la CIA.

Palantir Technologies es una compañía que vende software a las agencias gubernamentales y de Wall Street principalmente (aunque también tiene otro tipo de clientes) para que utilicen lo que se conoce como data mining, es decir, minería de datos (aunque la compañía asegura que hace mucho más que eso y habla de que crean productos que facilitan a las personas el trabajo con los datos, obteniendo respuestas sin necesidad de tener conocimientos técnicos).

Gracias al análisis de un montón de fuentes de información y de datos, el software de esta compañía permite a agencias como la CIA o el FBI visualizar rápidamente las relaciones que existen entre todas esta cantidad de datos. Números de teléfono, registros bancarios, listado de amigos, fotos... nada se escapa del análisis de Palantir Tecnologies.

Palantir también ha sido objeto de críticas por el uso de su tecnología de vigilancia predictiva por parte de la agencia de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos para ayudar en las deportaciones, así como por un puñado de agencias policiales nacionales e internacionales.

El origen de Palentir

El origen de este software hay que buscarlo en otra compañía reciente, PayPal, que estaba desarrollando una manera de detectar el fraude en el pago on-line. Según Palantir, PayPal descubrió que las personas son la mejor herramienta para recoger el punto de vista de los datos. Palantir fue fundada sobre la base de ese conocimiento: potenciar un analista humano para encontrar lo que sea que se esté buscando.

Uno de los cofundadores de PayPal, Peter Thiel, es uno de los fundadores de Palantir, cuyo plan al fundar esta empresa era "reducir el terrorismo mientras se preservan las libertades civiles". A partir de ahí y de ese primer código desarrollado por PayPal, se genera el software que ofrece Palantir Technologies.

La CIA (Agencia de Inteligencia de Estados Unidos) fue uno de los primeros inversores de Palantir a través de In-Q-Tel, el brazo de capital de riesgo de la CIA, y uno de sus primeros clientes. Thiel aumentó su inversión en esta empresa con 30 millones de dólares a lo largo de varios años. Según los últimos datos de los que se dispone, Palantir da empleo a más de 2.500 personas (y sigue contratando personal).

El escándalo de JP Morgan

En 2014, Bloomberg publicó una historia sobre un programa de Palentir llamado Metropolis que había usado por el banco JP Morgan para espiar a sus propios empleados. Esta herramienta de análisis de vigilancia para el sector financiero. Según los informes, la herramienta revisaba información privada, como ubicaciones de GPS e historiales de navegación, para controlar a los empleados del banco.

Lo peor no es que JP Morgan utilizara Metropolis, lo peor es que esta herramienta exista y esté en manos de empresas privadas, que la pueden utilizar a su gusto. Ese es el negocio de Palentir, y por eso sale a bolsa con un valor de 22.000 millones de dólares.

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