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Los estadounidenses desperdician un montón de días de vacaciones

Un nuevo estudio revela que los trabajadores estadounidenses ganan más días de vacaciones pero no los disfrutan.

El estudio realizado por U.S. Travel Association, Oxford Economics e Ipsos se fijó en las respuestas de 1.025 trabajadores estadounidenses mayores de 18 años que trabajan más de 35 horas a la semana. Los investigadores también se basaron en datos laborales de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, por sus siglas en inglés) y de la Oficina de Análisis Económico (BEA, por sus siglas en inglés).

En base a esos datos, el estudio hace la extrapolación de que los alrededor de 150 millones de estadounidenses que conforman la población activa dejaron de disfrutar un estimado de 768 millones de días de vacaciones el año pasado, lo que supone un aumento del 9% respecto al año anterior. U.S. Travel estima que esto se traduce aproximadamente en ocho días por persona.

Y, según el estudio, fuera de esos días no percibidos, se “renunció por completo” a 236 millones de días, lo que da como resultado 65 500 millones de dólares en pérdidas monetarias.

La investigación señala que el 55% de los encuestados respondió que no disfrutaron de todos los días personales a los que tenían derecho. La razón principal de ese aumento del 9% en los días personales es que “la cantidad de días ganados aumenta a mayor ritmo que los días de vacaciones que se disfrutan”.

Un empleado de Snap Inc. mira por la ventana de una oficina en Venice Beach, California, Estados Unidos, el 2 de marzo de 2017 (Foto: REUTERS / Lucy Nicholson).

Los días no percibidos tienen un ‘costo económico más amplio’

En otras palabras, a pesar de que los trabajadores estadounidenses están ganando más días libres –23,9 días libres en 2018 en comparación a los 23,2 días del año anterior–, no están aprovechando ese aumento de días personales disponibles.

Los días no percibidos tienen un “costo económico más amplio”, afirma el estudio.

Según las estimaciones de los investigadores, si los estadounidenses disfrutaran un poco más de la mitad de sus 768 millones de días no percibidos para viajar, eso podría sumar 151.500 millones de dólares en gastos de viaje adicionales y dos millones de trabajos en Estados Unidos.

Los hallazgos del estudio destacan una historia interesante, especialmente porque Estados Unidos tiene el dudoso honor de ser la única economía desarrollada que no garantiza vacaciones remuneradas a sus trabajadores.

Debido a las regulaciones de la Unión Europea, los países de Europa tienen que dar al menos cuatro semanas –o 20 días laborales– de vacaciones remuneradas a todos los trabajadores empleados en países miembros de la UE.

(Gráfico: Statista)

‘Demasiado difícil desconectar del trabajo’

El informe también revela que a los millenials les resultó difícil tomarse un tiempo para viajar debido a una razón principalmente: los costos.

En la encuesta, el 73% de los nacidos entre 1981 y 1996 señalaron los costos como su principal barrera para viajar, en comparación al 68% de la generación nacida entre 1961 y 1981 y al 63% de la generación nacida entre 1946 y 1964.

Otra gran barrera citada por los milénicos fue el hecho de que les era “demasiado difícil desconectar del trabajo”.

Entre las principales razones que desalentaban a los nacidos entre 1961 y 1981 y los nacidos entre 1946 y 1964 eran las molestias de viajar en avión o de conducir.

Una mujer toma el sol en la playa durante un día cálido en el distrito de Brooklyn, Nueva York (EE.UU.) el 20 de mayo de 2019 (Foto: REUTERS / Shannon Stapleton).

Tomar personales o días de vacaciones

Los diversos sectores de trabajadores estadounidenses contemplados en el estudio revelaron algunas tendencias en cada sector en lo referido a las vacaciones.

Por ejemplo, el informe descubrió que los estadounidenses que trabajan en los sectores de la tecnología, de los medios de comunicación y las tecnologías de la información preferían tomarse días de vacaciones en lugar de días personales. Los días personales generalmente se pueden usar para otras cosas –por enfermedad, servicios de jurado, etc.– además de poder tomarse como días de vacaciones.

Por su lado, los trabajadores del ámbito de las finanzas y las aseguradoras se toman días de vacaciones reales para viajar. Este fue el grupo que tomó más días de vacaciones para viajar, con un promedio de 15,6 días, según el estudio.

Aarthi Swaminathan