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La salsa se va de NY; Giants dan de baja a Cruz

Por TOM CANAVAN

EAST RUTHERFORD, Nueva Jersey, EE.UU. (AP) — Los Giants de Nueva York dieron de baja a Víctor Cruz, quien llegó a ser uno de los jugadores predilectos de los fanáticos por sus estupendas recepciones y sus pasos de salsa cada vez que anotaba un touchdown.

El equipo anunció la decisión el lunes, como parte de sus medidas para alejarse del tope salarial. Los Giants dieron de baja también al corredor Rashad Jennings.

Con ambas decisiones, los Giants han abierto un espacio de casi 10 millones de dólares en su nómina. Sin embargo, Nueva York, prescinde de dos jugadores que lo ayudaron a volver a los playoffs, algo que el equipo no conseguía desde 2012, cuando ganó el Super Bowl.

Cruz, de 30 años y madre boricua, se incorporó a los Giants como agente libre en 2010. Su agilidad como receptor ayudó a que Nueva York consiguiera su segundo Super Bowl bajo las órdenes del entrenador Tom Coughlin.

Pero el jugador sufrió lesiones graves de rodilla y pantorrilla, por lo que se perdió buena parte de la campaña de 2014 y la totalidad de la temporada siguiente. De manera asombrosa, volvió en la campaña anterior, pero se vio limitado a 39 recepciones y un touchdown —la única vez que pudo celebrar con su tradicional salsa.

Se convirtió en la tercera opción del quarterback Eli Manning, detrás de Odell Beckham Jr y del novato Sterling Shepard.

Cruz acumula 303 recepciones para 4.549 yardas y 25 touchdowns en su carrera. Es el décimo mejor en recepciones y yardas en la historia de los Giants.

Y su aportación fue más allá del ámbito deportivo. Era un líder y un jugador que parecía mandado a hacer para la televisión.

"Víctor es una de las grandes historias de la NFL", comentó el gerente general Jerry Reese. "Llegó acá y se ganó todo lo que obtuvo. Ha sido asombroso verlo crecer de un agente libre no reclutado en el draft a un jugador del Pro Bowl y uno de los protagonistas durante la campaña en que ganamos el Super bowl XLVI. Siempre será uno de los grandes Giants".

Cruz creció en la cercana localidad de Paterson, y se coló a la nómina de los Giants con tres anotaciones en un partido de pretemporada ante los Jets.

"Hice algunas cosas grandes aquí. Hay muchas experiencias y momentos que compartí en estas instalaciones, con este equipo y con este jersey", indicó Cruz. "Eso no puede reemplazarse ni olvidarse".

Jennings arribó a Nueva York como agente libre en 2014, luego de cuatro temporadas con Jacksonville y una con Oakland. En tres años, ha participado en 40 encuentros y ha corrido para 2.095 yardas, con 10 anotaciones. Asimismo, aportó 94 recepciones para 723 yardas y dos touchdowns.