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Kobe Bryant fallece en accidente de helicóptero en California

Eben Novy-Williams
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Kobe Bryant fallece en accidente de helicóptero en California

(Bloomberg) -- Kobe Bryant, el ícono del baloncesto que ganó cinco campeonatos de la NBA con Los Angeles Lakers, murió el domingo en un accidente de helicóptero, dejando un legado que abarcó 20 años en el deporte profesional y una segunda carrera como inversionista.

Bryant fue una de las nueve personas que fallecieron cuando un helicóptero se estrelló contra una ladera en Calabasas, California, dijo el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles. Tenía 41 años. También entre las víctimas se encontraba su hija de 13 años, Gianna, otra madre y una compañera del equipo deportivo de Gianna.

“La familia de la NBA está devastada”, dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un comunicado. Y en una señal de que el impacto de Bryant fue profundo en la ciudad donde hizo su carrera, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, dijo que “vivirá para siempre en el corazón de Los Ángeles y será recordado a través de los siglos como uno de nuestros más grandes héroes”.

Bryant, un alero pequeño de 6 pies y 6 pulgadas (1,98 metros), fue un anotador talentoso cuya intensidad y ética laboral se convirtió en tradición en todo el mundo del deporte. Ingresó a la NBA en 1996 directamente desde la escuela secundaria y como el jugador más joven de la liga tuvo un impacto casi inmediato para los Lakers. En ese momento, el equipo buscaba su próxima estrella para continuar una serie de leyendas de la talla de Jerry West, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul-Jabbar y Magic Johnson.

Durante su carrera profesional de 20 años ganó, además de sus títulos de la NBA, dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos, dos premios MVP (jugador más destacado) de las Finales de la NBA y un MVP por la temporada regular en 2008. Lideró la liga en anotaciones dos veces y se retiró con 33.643 puntos, el tercero en la lista de anotaciones de todos los tiempos de la liga hasta que LeBron James lo superó este fin de semana. Usó dos camisetas en los Lakers, la 8 y la 24, que el equipo retiró en su memoria.

El accidente

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte dijo que envió investigadores al lugar de la tragedia.

La superestrella, su hija y otros pasajeros viajaban en un Sikorsky S-76B, un helicóptero popular para uso comercial utilizado durante décadas. El helicóptero identificado por el sitio web de seguimiento de vuelos Flightradar24 es propiedad de Island Express Holding Corp. en Van Nuys, California, según los registros de la Administración Federal de Aviación.

Flightradar24 dijo que los datos preliminares indicaban que el helicóptero había despegado del aeropuerto John Wayne en el condado de Orange, justo al sur de Los Ángeles, a las 9:06 a.m. hora local. Sobrevoló Los Ángeles y Glendale, luego sobre el Valle de San Fernando antes de girar hacia las escarpadas montañas de Santa Mónica cerca de Malibú.

En su última posición registrada a las 9:45 a.m., el helicóptero estaba a 1.700 pies (518 metros) de altitud y volaba a 176 millas (283 kilómetros) por hora. Photos of the crash site show that it hit an undeveloped hillside.

En 2010, Bryant habló con Yahoo! Sports sobre su legado.

“Cuando termine mi carrera, quiero que me recuerden como un triunfador que logró más de lo esperado a pesar de mi talento”, dijo Bryant. “Que me recuerden como una persona que se ha superado por su esfuerzo significaría mucho para mí. Esto implica que trabajé mucho y exprimí al máximo cada onza de jugo de esta naranja”.

Nota Original:Kobe Bryant, NBA Great, Dies in California Helicopter Crash (2)

--Con la colaboración de Alan Levin, Hailey Waller y Luke Kawa.

Para contactar al editor responsable de la traducción de esta nota: Carlos Manuel Rodríguez, carlosmr@bloomberg.net

Reportero en la nota original: Eben Novy-Williams en New York, enovywilliam@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Nick Turner, nturner7@bloomberg.net, ;James Ludden, jludden@bloomberg.net, Kevin Miller

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