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Internet está haciendo un daño irreparable a nuestros cerebros, pero no podemos desengancharnos

·6 min de lectura

Internet está dañando nuestros cerebros. O mejor dicho, los está cambiando de manera irremediable. Nuestra materia gris se adapta a las necesidades del entorno. Y ahora mismo, la red de redes tan llena de estímulos, está alterando nuestra capacidad de atención.

Sabemos que Internet nos está pudriendo el cerebro

Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que Internet realmente es terrible para nosotros. Un estudio de 2018 sobre estudiantes universitarios descubrió que limitar el uso de las redes sociales a 10 minutos al día reducía significativamente la ansiedad de sus participantes. Un estudio de 2019 encontró que los adolescentes que pasaban más tiempo en línea eran más propensos a tener problemas de salud mental. Otros estudios descubren que los usuarios de las redes sociales acaban sintiéndose más solos, más aislados y con menos confianza en sí mismos.

Internet está haciendo un daño irreparable a nuestros cerebros, pero no podemos desengancharnos
Internet está haciendo un daño irreparable a nuestros cerebros, pero no podemos desengancharnos

La web está repleta de consejos sobre cómo descansar de las redes sociales, y se han escrito libros de autoayuda que nos animan a desconectar. Hay varias charlas TED populares de antiguos ingenieros y ejecutivos de Internet que dicen a la gente que Internet es malo para ellos y que deberían dejar las redes sociales. Incluso han surgido retiros para los ricos en los que se prohíben los teléfonos y los ordenadores y, lo que es más preocupante, las mismas personas que construyen esta tecnología están enviando a sus hijos a escuelas en las que la tecnología está prohibida, una admisión tácita de su potencial para dañar las mentes de las personas.

Constantemente se nos recuerda que Internet es malo para nosotros y, sin embargo, el uso de las redes sociales es tan alto como siempre, con una media de 145 minutos por persona y día en todo el mundo. Estamos atrapados en un ciclo en el que sabemos que algo es malo, queremos dejarlo y, sin embargo, parece que no podemos.

Sobrecarga de información

Es importante recordar que el cerebro humano siempre está lidiando con un flujo constante de información rica; eso es el mundo real, en lo que respecta a nuestros sentidos. Tanto si se mira un vídeo en una pequeña pantalla como si se observa a la gente jugando en un parque, el cerebro y el sistema visual siguen teniendo que hacer el mismo trabajo, ya que ambos proporcionan información sensorial detallada.

Es demasiado detallada, en todo caso. El cerebro no puede procesar todas las cosas que le presentan nuestros sentidos; a pesar de su potencia y complejidad, no tiene capacidad para ello. Así que filtra las cosas y extrapola lo que es importante basándose en las experiencias, en los cálculos y en una especie de sistema de "suposición". La cuestión es que el cerebro ya está bien adaptado para evitar una sobrecarga de información perjudicial, por lo que es poco probable que Internet pueda provocar algo así.

¿Está la red destruyendo nuestra memoria?

Otra preocupación es que el acceso constante a la información almacenada en línea esté atrofiando o perturbando nuestra memoria. ¿Por qué molestarse en recordar algo cuando se puede buscar, verdad?

La memoria no funciona así. Las cosas que experimentamos y que acaban convirtiéndose en recuerdos lo hacen a través de procesos inconscientes. Las cosas que tienen una resonancia emocional o un significado de otro tipo tienden a recordarse más fácilmente que la información abstracta o los hechos intangibles. Estas cosas siempre han requerido más esfuerzo para ser recordadas a largo plazo, necesitando ser ensayadas repetidamente para ser codificadas como recuerdos. Es innegable que Internet hace a menudo innecesario este proceso. Pero si esto es perjudicial para el desarrollo del cerebro es otra cuestión.

Hacer algo a menudo y llegar a ser bueno en ello se refleja en la estructura del cerebro. Por ejemplo, la corteza motora de un músico experto, que domina los movimientos finos de la mano, es diferente de la de los no músicos. Se podría argumentar que el hecho de memorizar constantemente las cosas, en lugar de limitarse a buscarlas cuando sea necesario, mejoraría el sistema de memoria del cerebro. Por otro lado, hay pruebas que sugieren que un entorno más estimulante y variado ayuda al desarrollo del cerebro, por lo que tal vez la información constante e interesante que se encuentra en Internet sea mejor que ensayar datos y cifras áridas.

Pero, en contraposición, otras pruebas sugieren que la presentación detallada de las páginas web, incluso las más sencillas, proporciona demasiadas características para la pequeña capacidad de la memoria a corto plazo del cerebro humano, lo que podría tener efectos en el sistema de la memoria. En general, el panorama es contradictorio.

¿Y la capacidad de atención?

¿Influye Internet en nuestra capacidad de concentrarnos en algo, o el hecho de tener acceso a tantas cosas las 24 horas del día es una distracción excesiva?

El sistema de atención humano es complicado, por lo que, de nuevo, es un panorama poco claro. Nuestro sistema de atención de dos capas, ascendente y descendente (lo que significa que hay un aspecto consciente que nos permite dirigir nuestra atención, y un aspecto inconsciente que desplaza la atención hacia cualquier cosa que nuestros sentidos capten que pueda ser significativa) ya es algo que puede hacer que centrarse al 100% en algo sea todo un reto. Por eso mucha gente prefiere tener música mientras trabaja: ocupa una parte del sistema de atención que, de otro modo, buscaría distracciones mientras intentamos hacer algo importante.

Internet, sin embargo, proporciona una distracción muy rápida y eficaz. Podemos estar mirando algo agradable en cuestión de segundos, lo cual es un problema, dado que gran parte del trabajo en el mundo moderno se realiza en el mismo dispositivo que utilizamos para acceder a Internet. Es una preocupación tan grande que han surgido aplicaciones y empresas específicamente para abordar esta cuestión.

¿Ayuda realmente la música a la concentración?

Pero sería injusto decir que Internet es responsable de distraernos del trabajo. El sistema de atención del cerebro y la preferencia por las experiencias novedosas ya existían mucho antes de que existiera Internet, sólo es algo que hace que estos aspectos sean especialmente molestos.

Competir por los likes

Las interacciones sociales con otras personas son un factor importante en cómo nos desarrollamos, aprendemos y crecemos a nivel neurológico. El ser humano es una especie muy social. Pero ahora Internet ha permitido que las interacciones y relaciones sociales se produzcan entre un gran número de personas a grandes distancias, y que se produzcan todo el día, todos los días.

Esto significa que todo lo que hacemos puede ser compartido con otros con sólo pulsar un botón, pero esto tiene consecuencias. Se dice que los sentimientos positivos que se obtienen de la aprobación de las redes sociales funcionan sobre la misma base neurológica que las drogas: proporcionan recompensas a través del sistema de la dopamina. Así, la adicción a las redes sociales se está convirtiendo poco a poco en un problema. Al crear una situación en la que constantemente tratamos de impresionar y ser juzgados por los demás, quizás Internet no esté haciendo mucho bien a nuestro cerebro.

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