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Fuego y destrucción en el shopping preferido de los argentinos en Punta del Este

·5 min de lectura
Una parte de la estructura del Punta Shopping se desmoronó repentinamente
Una parte de la estructura del Punta Shopping se desmoronó repentinamente - Créditos: @Ricardo Figueredo

PUNTA DEL ESTE.- Un incendio que se originó en la madrugada del sábado y que parecía bajo control en poco tiempo, puso en jaque al principal centro comercial de Punta del Este, con un desarrollo de fuego y humo que escapó a los cálculos iniciales, con destrozos en el supermercado y otros locales comerciales y que derivó en el desplome de parte de la estructura. Punta Shopping fue inaugurado en 1997 y rápidamente se convirtió en centro de asistencia masiva de público, particularmente de los turistas argentinos.

Lo más afectado fue el hipermercado Tienda Inglesa que quedó prácticamente destruido.

 El incendio se originó en la panadería de la Tienda Inglesa en la madrugada del sábado
El incendio se originó en la panadería de la Tienda Inglesa en la madrugada del sábado - Créditos: @Ricardo Figueredo

El comercial está entre las paradas 6 y 7 de la avenida Roosevelt, en el cruce de la avenida Los Alpes y Pascual Gattas, muy cerca de la Pedragosa Sierra, que es la avenida destacada como el circuito gastronómico.

El sábado a media mañana, a seis horas de comenzado el episodio, las autoridades del supermercado y del shopping planificaban la limpieza para poder abrir ese mismo día, en lo posible. Pero luego los bomberos advirtieron que había focos no apagados y la preocupación fue en aumento, hasta que en la tarde todos asumieron que la apertura era inviable.

Y hoy todo empeoró. Una parte de la estructura del shopping se vino abajo y eso demostró que la estructura sí estaba afectada y que había mayores riesgos. Para los bomberos fue una mala noticia, pero también fue un espacio de aire para trabajar mejor y para contener la propagación hacia el lado sur del centro comercial.

El sábado había calma por la mañana, cuando Tienda Inglesa divulgó un comunicado que daba una magnitud acotada del fenómeno: “En la madrugada de hoy sábado se originó un principio de incendio en el área de Panadería de nuestro local de Punta del Este. La eficiente acción de Bomberos permitió controlar el fuego rápidamente. Afortunadamente el hecho no provocó daños personales ni estructurales. Ya estamos trabajando para la reapertura del local. En cuanto dispongamos de más información la haremos llegar a nuestros clientes”.

Pero esa declaración, basada en los reportes que les llegaban de las autoridades, perdió sentido cuando se vieron más llamas y humo. Los pocos operarios que estaban en el lugar a la hora del inicio del incendio dieron testimonios a bomberos y a otras autoridades y se disculparon de no hablar con la prensa, impactados por lo que habían vivido.

Es una situación muy triste, una situación que se está viendo minuto a minuto; los bomberos están dejando todo en la cancha, con nuestro personal, pero hay que esperar”, declaró el Gerente General de Punta Shopping, Uri Ivanier.

“Además, hay que cuantificar y evaluar las pérdidas, hay que evaluar la estructura, hay que aguardar para cuando tengamos más claridad sobre el tema, para volver a abrir cuando se pueda, y para recibir a la gente en su debido momento y en las condiciones que se merecen”, agregó el responsable del centro comercial.

La situación hasta hoy no era clara porque restan realizar estudios para considerar cómo ha quedado la estructura. Además, el humo afectó mercadería y hay pérdidas no calculadas en stock de los depósitos, que sufrieron la propagación de llamas.

La Dirección Nacional de Bomberos de Uruguay (DNBU) emitió una declaración al mediodía en la que indicó que “pese a los esfuerzos de varias dotaciones de bomberos, no se ha logrado frenar la propagación del fuego, que avanza por el shopping de Punta del Este. Hubo colapso parcial de una pared y techo y se sigue trabajando”.

Personal de los bomberos continuaron los trabajos para asegurar que el fuego estuviera extinguido. Luego los ingenieros harán reportes para evaluar las condiciones en las que queda el edificio.

Punta Shopping es el principal centro comercial de Punta del Este, que en 1997 cambió la lógica de centro de paseo de este balneario, con cierto desplazamiento a lo que fue siempre la avenida Gorlero que atraviesa el centro de la península. Ese fue durante décadas el epicentro gastronómico, de cines, casino y recorrida por locales de venta de ropa, libros, recuerdos, hoy vigente, pero con menos fuerza. El shopping se convirtió en paseo obligado con plaza de comidas de mucha variedad, cines de nueva tecnología y multisalas, parque de juegos para niños y justamente un gran supermercado de la cadena que es muy valorada por argentinos y paraguayos.

Tienda Inglesa es una cadena de supermercados que ganó clientes en base a oferta de productos de alta calidad. Nació en 1866 fundada por un inmigrante inglés, John Pelvis Henderson, junto a socios locales, como una casa de ventas en la Ciudad Vieja de Montevideo, en la época de las grandes tiendas de ropa del centro capitalino. Con el tiempo, la familia Henderson la convirtió en supermercado tradicional que se expandió en sucursales. En 2016 fue comprada por un fondo norteamericanos.

En los reportes de Defensa de Consumidor del Ministerio de Economía, este supermercado se destacaba por tener los precios más altos, y eso no era obstáculo para que sus terminales de caja estuvieran llenas de clientes con sus carros repletos de productos. “La Tienda”, como se la conoce, tiene ese imán para el público que busca calidad.

En la panadería de esta tienda fue que se inició el fuego antes que amaneciera el sábado.

Punta Shopping está sobre la Avenida Roosevelt que une el centro de Maldonado con la Playa Brava de Punta del Este, en un gran terreno que era zona residencial, con cerca de 200 locales comerciales y tres playas de estacionamiento.

Las autoridades hicieron un cerco para evitar que la gente se acerque a la zona de trabajos, mientras los curiosos hacían fotos o videos. Muchos trabajadores fueron a consultar sobre su situación laboral.