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La estafa pandémica más ridícula: compra una tarjeta Pokémon y podría pasar 20 años en la cárcel

·3 min de lectura
Gastó más de 57.000 dólares de ayuda por Covid-19 en una tarjeta Pokémon y podría pasar 20 años en la cárcel. Foto: Getty Images.
Gastó más de 57.000 dólares de ayuda por Covid-19 en una tarjeta Pokémon y podría pasar 20 años en la cárcel. Foto: Getty Images.

Vinath Oudomsine, propietario de un negocio con 10 empleados en Georgia, pensó que lo mejor que podía hacer con la ayuda que pidió al gobierno por los estragos de la pandemia era gastársela en una tarjeta Pokémon... y que no habría consecuencias.

Oudomsine mintió en su declaración de ayuda económica y consiguió que el 4 de agosto de 2020 le depositaran 85.000 dólares en su cuenta bancaria de los fondos federales para apoyar a pequeñas empresas afectadas por la pandemia de Covid-19.

Pocos meses después de haber recibido el dinero, Oudomsine compró una tarjeta Pokémon en 57.789 dólares. Ahora enfrenta cargos por un delito de fraude electrónico federal por darle un uso incorrecto a la ayuda y mentir en su solicitud.

Aunque la tarjeta no se describe en los documentos judiciales, las tarjetas Pokémon más difíciles de encontrar pueden llegar a costar miles de dólares.

El empresario podría pasar las próximas dos décadas en la cárcel si es declarado culpable, además tener que pagar de una multa de 250.000 dólares, adelantó USA Today.

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Las tarjetas Pokémon más difíciles de encontrar pueden llegar a costar cientos de miles de dólares. Foto: Getty Images.
Las tarjetas Pokémon más difíciles de encontrar pueden llegar a costar cientos de miles de dólares. Foto: Getty Images.

Este no es un caso aislado

Oudomsine no es la única persona que ha tenido que aprender a las malas que el dinero de la ayuda federal para pequeños negocios afectados por la pandemia no es para darse gustos lujosos.

El Departamento de Justicia ha dado a conocer varios casos de malversación de los fondos de ayuda por Covid-19. Hay quienes han optado por comprarse autos deportivos de lujo, relojes caros o incluso lo han gastado en visitas a clubes de striptease.

En febrero, Lee Price se declaró culpable en Houston de utilizar más de 1.6 millones de dólares de dos préstamos falsos de ayuda federal para comprarse un Lamborghini Urus, un reloj Rolex y hacer transacciones inmobiliarias. Otra parte del dinero la usó en una camioneta Ford F-350 2020.

David T. Hines, de Miami, obtuvo fraudulentamente unos 3.9 millones en préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago y se compró un auto deportivo Lamborghini de más de 300 mil dólares.

El mes pasado, la estrella de "Love & Hip Hop: Atlanta" Maurice Fayne, también conocido como Arkansas Mo, recibió una sentencia de 17 años y medio de prisión por cargos relacionados con una solicitud de préstamo fraudulenta, que incluyeron la compra de un Rolls-Royce, pago de manutenciones vencidas de sus hijos y más de 85.000 dólares en joyas personalizadas.

Casos como estos han generado preocupaciones sobre las estafas y el despilfarro y han vuelto a poner sobre la mesa la afirmación de que el gobierno federal pagó en exceso 4.5 mil millones de dólares en subvenciones a trabajadores independientes sin un buen mecanismo de control.

Este fondo de ayuda federal fue creado para pequeñas empresas que estaban pasándola mal por las consecuencias económicas de la pandemia, y estaba destinado al pago de nóminas y alquiles y a las licencias por enfermedad.

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