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Enner Valencia, alma y corazón de Ecuador

MUNDIAL ECUADOR (AP)
MUNDIAL ECUADOR (AP)

El capitán que con su coraje y goles a Ecuador cerca de alcanzar la segunda ronda de una Copa del Mundo llegó a domir en un estadio en sus inicios en el fútbol.

La vida y carrera de Enner Valencia aflora ahora más que nunca después de marcar el doblete que le dio la victoria a su selección sobre Qatar en el arranque del Mundial y el tanto en el empate 1-1 contra Holanda en el segundo partido. Además de convertirse con sus dos primeras dianas en el máximo artillero de su país en la historia de los mundiales, también se da el lujo de estar compartiendo momentáneamente la tabla de goleadores en Qatar con el astro Kylian Mbapeé con tres.

Lo logrado hasta el momento por Valencia alcanza mayor relevancia si se toma en cuenta que el delantero de 33 años jugó frente a los neerlandeses con dolor debido a un esguince que sufrió en su rodilla izquierda en el choque contra los anfitriones y del que aún trata de recuperarse a las puertas del crucial duelo contra Senegal el martes.

El técnico de Ecuador Gustavo Alfaro dijo el lunes que confían tener a Valencia desde el inicio del encuentro o ponerlo cuando se crea conveniente. Sin embargo, el técnico argentino afirmó que conociendo el “corazón” de Valencia seguro que querrá estar un compromiso crucial.

“De la misma manera que tiene Enner un esguince de rodilla tiene un corazón pintado por la Tri”, destacó Alfaro. “Eso lo empuja a querer estar permanentemente en cada batalla”.

La carrera de Valencia no siempre pasó por momentos impresionantes como los que vive en Qatar. También pasó por rachas de sequías ofensivas y momentos de crisis familiares que se ventilaron en los medios.

En octubre de 2016, Valencia divulgó una extensa carta en las redes sociales para según él aclarar las acusaciones de su expareja sentimental sobre incumplimiento en la manutención de su pequeña hija, un caso que afloró después que disputó su primer Copa del Mundo en Brasil 2014.

Dos días antes de dar a conocer la misiva el jugador tuvo un incidente con la policía de su país que al parecer intentó detenerlo antes del partido Ecuador-Chile en el Estadio Olímpico Atahualpa de Quito. En medio del encuentro el jugador abandonó el estadio en camilla con una mascarilla de oxígeno en una ambulancia por una supuesta lesión en lo que se convirtió en un escándalo mundial.

Valencia está en boca de todos en Qatar pero no es precisamente por ese tipo de episodios del pasado.

Con su doblete ante Qatar, el atacante del Fenerbahce turco no sólo lideró la victoria sino que desbancó al legendario Agustín Delgado como máximo goleador de Ecuador en los mundiales, al sumar cinco. Agregó otro más a su cuenta personal con su diana frente a la Oranje.

“Es nuestro gran capitán y bujía”, señaló el extremo Gonzalo Plata después del empate contra Holanda. “Él sabe lo importante que es en el equipo y nada lo va a dejar sentado en la banca”, en referencia a su molestia en la rodilla.

Valencia nació el 4 de noviembre de 1989 en un hogar humilde en la provincia costera de Esmeraldas, donde desde pequeño tuvo que dedicarse a la venta de leche y en actividades agrícolas, según cuenta la prensa de su país. Desde pequeño le gustó el fútbol y siendo un adolescente se trasladó a la provincia de Sucumbíos. Se enroló en el equipo Caribe Junior que fue donde arrancó otro histórico de la selección, el retirado centrocampista Antonio Valencia.

De allí pasó a prueba en el Emelec de Guayaquil y donde por sus limitaciones económicas debió domir en el estadio con el consentimiento de la directiva. Subió a primera división con el equipo en 2010, un año después hizo su debut, y en 2012 recibió la primera convocatoria para la selección que en ese momento dirigía el colombiano Reinaldo Rueda.

Al año siguiente saltó al fútbol mexicano con el Pachuca, para posteriormente pasar a West Ham y Everton de la Liga Premier entre 2014 y 2017. Regresó a México para jugar con Tigres (2017-2020) antes de fichar conl Fenerbahce.

“El liderazgo de nuestro capitán es esencial”, dijo Alfaro. "Siempre lo elegiría para mi equipo".