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El beneficio de Air France-KLM supera expectativas, se propone reducir costes

Por Victoria Bryan y Cyril Altmeyer

BERLÍN (Reuters) - Air France-KLM informó de un beneficio operativo mejor que el esperado para 2016 y dijo que había hecho un inicio "robusto" de 2017, al tiempo que prometió más esfuerzo para reducir costes este año.

El operador francoholandés informó de un resultado operativo en 2016 de 1.049 millones de euros, por encima de los 969 millones que preveían los analistas, ayudado por los bajos precios de petróleo y los esfuerzos para restringir el número de asientos extra que coloca en el mercado.

El grupo quiere volar más este año, con planes de aumentar su capacidad en entre un 3 y un 3,5 por ciento, frente a una subida del 0,7 por ciento el año pasado. Su rival Lufthansa quiere reforzar la capacidad en un 4 por ciento este año.

Añadió que pese a que había un elevado nivel de incertidumbre sobre los ingresos de los billetes, el ingreso unitario había caído en apenas un 0,7 por ciento en enero, frente a un retroceso del 5 por ciento para todo 2016.

"Los ingresos unitarios son más satisfactorios al inicio de 2017 que en 2016", dijo el director financiero, Frederic Gagey, a periodistas, afirmando que era demasiado pronto para extrapolarlo al resto del año.

Afirmó que Air France-KLM quería reducir los costes en al menos un 1,5 por ciento este año, tras una caída del 1 por ciento el año pasado.

Al igual que Lufthansa, Air France-KLM está intentando reducir costes y está estudiando sacar una nueva unidad de Air France, llamada Boost, que operará a menores costes desde su sede de Charles de Gaulle. Según las propuestas, los costes de los pilotos se reducirían en un 15 por ciento, mientras que los de los tripulantes de cabina bajarían en un 40 por ciento.

Los sindicatos de pilotos han mostrado hasta ahora su escepticismo con los planes, que Air France presentó la semana pasada y que afectarían a un máximo de 18 vuelos de corta distancia y 10 de larga.

En 2016, Air France consiguió unos márgenes operativos del 2,4 por ciento, frente al 6,9 por ciento de la división KLM.

Gagey dijo que la diferencia fue porque Air France se vio afectada por las huelgas de pilotos y personal de cabina, y también por el impacto de una serie de atentados islamistas en Francia que han afectado a la industria turística del país.