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El miedo al coronavirus hunde a Wall Street: sufre la peor caída en dos años

Gente camina frente a una pantalla que muestra las caídas del índice de la bolsa de Hong Kong. (Foto AP / Vincent Yu)

Los inversores buscan activos de menor riesgo ante un aumento en los casos del nuevo coronavirus fuera de China que desató temores de un impacto sobre el crecimiento mundial. Lo que ha provocado que los principales índices de Wall Street arranquen la semana con un duro castigo.

Los tres principales índices bursátiles estadounidenses cayeron más del 3%. El índice referencial S&P 500 (^GSPC) se hundió un 3,35%, en lo que ha sido su peor jornada desde febrero de 2018. el Dow Jones (^DJI) bajó un 3,56% y el Nasdaq Composite (^IXIC) se desplomó más de un 3.71%.

Las fuertes caídas de la bolsa de Nueva York han estado precedidas por una jornada negra para todos los mercados mundiales, desde Asia hasta Europa.

Los temores a una pandemia global de coronavirus sacudieron el lunes a los principales centros financieros del mundo, ante el incremento de casos en Italia y luego de que países de Oriente Medio reportaron sus primeras infecciones, incluso a pesar de que China presentaba menos contagios en Pekín y otras ciudades.

El aumento de los casos fuera de China continental provocó fuertes caídas en los mercados globales porque los inversores huyeron hacia activos de refugio. Las bolsas europeas sufrieron su mayor baja desde mediados de 2016, el oro se disparó a un máximo de siete años y el petróleo cayó casi un 5%.

"El mercado está preocupado por que la multiplicación de casos fuera de China se traduzca en una pandemia mundial susceptible de tener repercusiones macroeconómicas significativas", estimó Daniel Larrouturou, gerente de Dôm Finance, en declaraciones a la AFP.

"Mientras teníamos la impresión de que la epidemia estaba confinada a China, las razones de preocupación eran menores. Pero ahora que los caos se multiplican fuera de China, en Corea del Sur, Irán e Italia, los mercados evalúan el posible impacto macroeconómico", sostiene.

Inversores buscan protección al virus en deuda

En este contexto, los inversores se apresuraron a comprar bonos del Tesoro de Estados Unidos, arrastrando el rendimiento de los títulos a 10 años al nivel más bajo desde 2016.

En Europa, la totalidad de la curva de rendimiento de los bonos de Alemania cayó por debajo del 0% por primera vez desde octubre, lo que significa que los inversores podrían tener que pagar por el privilegio de mantenerlos hasta su vencimiento.

“Los movimientos de los bonos alemanes, los estadounidenses, etc... son todos movimientos racionales y el coronavirus ahora está teniendo un impacto significativo fuera de China”, dijo Peter Chatwell, responsable de estrategia de tasas europeas en Mizuho International. “El impacto en los bonos italianos en concreto parece extremo: esto solo demuestra que los puntos críticos para la propagación de la enfermedad se encuentran muy lejos de China”.

La propagación del coronavirus está sofocando las esperanzas de que el pico de infecciones ya había quedado atrás y es un mal augurio para la economía mundial, que había visto señales de un repunte a principios de este año. A medida que los inversores reducen las estimaciones de crecimiento, las expectativas de recortes de tasas de la Reserva Federal también se han acelerado.

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Artículo elaborado con información de Reuters y AFP.