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Campeones: PSG-Barsa, el plato fuerte en octavos de final

Por TALES AZZONI
El brasileño Neymar felicita al argentino Lionel Messi, su compañero en el Barcelona, luego de que anotó en un partido de la Liga frente al Alavés, el sábado 11 de febrero de 2017 (AP Foto/Alvaro Barrient

MADRID (AP) — Los octavos de final de la Liga de Campeones comienzan esta semana, y el Barcelona buscará continuar su dominio sobre el París Saint Germain, mientras que el campeón defensor Real Madrid intentará ratificar su condición de favorito sobre el Napoli.

Borussia Dortmund, con su poderoso ataque, enfrenta al monarca portugués Benfica, en tanto que Arsenal se mide al Bayern Múnich y busca evitar su séptima eliminación consecutiva en estas instancias.

El Bayern, que ganó el título hace cuatro años, busca acceder a semifinales por cuarta ocasión en fila.

Barcelona, cinco veces campeón del certamen, eliminó al PSG en los cuartos de final en 2013 y 2015. Perdió sólo uno de sus últimos seis encuentros ante el equipo francés en la competición europea —en 2014, dentro de la fase de grupos.

"Ahora tenemos más experiencia en este tipo de partidos y eso nos puede ayudar a dar el paso de alcanzar el objetivo", declaró Edinson Cavani, el delantero uruguayo del PSG que el martes cumplirá 30 años.

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PARÍS SAINT GERMAIN-BARCELONA

El PSG enfrenta el reto formidable de frenar a Lionel Messi. Pero no puede menospreciarse la misión del Barcelona, que deberá frenar a Cavani.

Cavani, quien el martes cumplirá 30 años, ha marcado nueve goles en sus últimos seis partidos y 33 en todas las competiciones esta campaña. Es un tanto más de los que suma Messi.

El uruguayo está en camino de romper su marca de 38 tantos, impuesta cuando militaba en el Napoli.

Messi y Cavani llegan al duelo en el Parc des Princes como los máximos goleadores de la presente edición de la Liga de Campeones. El argentino tiene 10 y Cavani totaliza seis.

Desde luego, el ataque del Barcelona cuenta también con el brasileño Neymar y con el uruguayo Luis Suárez. En cambio, el PSG depende en suma medida de Cavani. Sólo el extremo brasileño Lucas Moura ha aportado una decena de goles por el conjunto parisiense, además de Cavani.

El PSG echará de menos al central brasileño Thiago Silva, su capitán, debido a molestias musculares.

"Esperamos un PSG atrevido, reforzado por su afición y complicándonos la vida", advirtió el técnico azulgrana Luis Enrique.

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REAL MADRID-NAPOLI

El Real Madrid y el Napoli pondrán en juego sus rachas invictas el miércoles en el Santiago Bernabéu.

Los "merengues" no han caído como locales en 11 duelos de la Liga de Campeones. Napoli ostenta un invicto de 18 cotejos en todas las competiciones, y está a uno del récord del club.

El Madrid ha ganado nueve duelos y empatado dos desde marzo de 2015, cuando cayó en casa ante Schalke. El conjunto napolitano, que disputa los octavos de final apenas por segunda vez en su historia, suma 12 victorias durante su buena racha.

Unos 10.000 hinchas del Napoli viajarán para presenciar el encuentro, de acuerdo con la Gazzetta dello Sport. Además de los 4.000 seguidores "Azzurri" que compraron boletos para la sección del graderío destinada al equipo visitante, muchos más han encontrado entradas para otras zonas del Bernabéu. Algunos incluso habrían adquirido abonos del Madrid para los encuentros de la campaña.

Entre los fanáticos del Napoli que estarán en Madrid figura el más famoso exjugador del conjunto italiano, el argentino Diego Armando Maradona, quien reveló sus planes de asistir al encuentro.

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BAYERN MÚNICH-ARSENAL

El Bayern Múnich confía en mostrar la misma calidad exhibida al comienzo de la temporada o durante la gestión de su extécnico Pep Guardiola.

Existe la percepción de que las libertades concedidas a los jugadores por el nuevo entrenador Carlo Ancelotti han abierto la puerta a la complacencia. Desde la pausa invernal, el conjunto bávaro ha pasado algunos apuros en sus cinco encuentros.

Sólo dos goles en la agonía del duelo del fin de semana permitieron que el Bayern derrotara al Ingolstadt, un equipo amenazado por el descenso. Ello dio un respiro a Ancelotti, pero el estratega italiano sabe que más actuaciones deslucidas ante el Arsenal podrían derivar en que el equipo alemán sea eliminado en los octavos, algo que no le ocurre desde 2011, cuando sucumbió ante el Inter.

Arsenal se impuso 2-0 en Múnich en esta misma fase en 2013. Sin embargo, quedó fuera por los goles de visitante, tras caer por 3-1 en la ida.

El club inglés fue eliminado por el Bayern en los octavos de final en 2005 y 2014.

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BENFICA-DORTMUND

El Dortmund brilló en la fase de grupos, en la que impuso un récord de la competición, con 21 goles en seis partidos. Pero el club alemán enfrenta presiones tras una serie de partidos decepcionantes en Alemania.

"Estamos encontrando muy difícil... mostrar esta precisión en los partidos fuera de los grandes escenarios y de los reflectores", comentó el técnico Thomas Tuchel, tras la derrota del sábado en la Bundesliga ante el colista Darmstadt. Ese resultado dejó al Dortmund 15 puntos debajo del Bayern, que lidera la liga.

Finalista en la Liga de Campeones en 2012-13, Dortmund trata de superar los octavos de final por primera vez desde 2013-14.

Benfica disputa esta fase por segundo año consecutivo, algo que nunca había conseguido. El club luso fue eliminado el año pasado en los cuartos de final por el Bayern.

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Los periodistas de la AP, Jerome Pugmire en París, Andrew Dampf en Roma y Ciaran Fahey en Berlín contribuyeron con este despacho.