Autoridad asegura que Canal de Panamá opera con seguridad

PANAMÁ (AP) — La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) aseguró el jueves que las operaciones en las nuevas esclusas se realizan con seguridad y han permitido un incremento del tráfico de embarcaciones tras la inauguración de la ampliación de la obra.

Citando a capitanes que navegan por sus aguas, The Associated Press reportó que las defensas de caucho de las esclusas se han deteriorado prematuramente por el repetido contacto de los barcos con las paredes.

En respuesta, la ACP señaló en un comunicado que una muestra de que el canal opera con seguridad es que cerca de 800 buques Neo-Panamax han transitado por las nuevas esclusas desde junio, un promedio de 5,3 embarcaciones al día.

"Durante sus casi ocho meses de operaciones, las nuevas esclusas han ofrecido un servicio seguro y eficiente a la industria marítima", señaló la autoridad.

En una carta enviada por separado a la AP, la ACP calificó los problemas como algo "aislado" y que han sido más que superados por un aumento en la velocidad y el volumen del tráfico marítimo.

Periodistas de la AP viajaron recientemente a bordo de un remolcador que ayudó a cruzar a un buque a través de las esclusas y vieron cómo varias defensas de caucho estaban desgastadas en múltiples lugares, colgando en el agua y en algunos casos inexistentes en las paredes.

Las defensas están diseñadas para proteger a las embarcaciones y las esclusas mismas.

Varios capitanes dijeron a la AP que maniobrar los grandes buques dentro de las esclusas es una operación delicada, que uno de ellos comparó con "meter el hilo en el ojo de una aguja".

La ACP afirmó en su comunicado que las defensas "cumplen con los requisitos para soportar las diferentes condiciones de cargas a la que son sometidas, protegiendo así los buques del contacto con las paredes de concreto, evitando daños a estos".

Sin embargo, no refirió cuanto se supone que deben durar las defensas, una pregunta que las autoridades evitaron responder a la AP previo a la publicación del artículo. Los capitanes que navegaron por las nuevas esclusas dijeron a la AP que las defensas debían durar al menos un par de años.

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