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Alprazolam: qué es, cómo actúa y qué efectos adversos puede tener

·10 min de lectura

El alprazolam es uno de los psicofármacos más utilizados actualmente. Junto al clonazepam y al diazepam, entre otros, es una benzodiazepina que se suele utilizar para trastornos de diversas características, que pueden ir desde la ansiedad hasta afecciones de orden epiléptico.

Pero no todas las benzodiazepinas son iguales ni tienen el mismo efecto ni interactúan de la misma forma con otra medicación, por lo que es importante conocer cuáles son las cualidades de cada uno de estos fármacos y entender para qué afecciones se pueden indicar.

¿Qué hace el alprazolam?

El alprazolam "es una droga de la familia de las benzodiazepinas y todas tienen cinco funciones: ansiolítico, sedante, miorrelajante, anticonvulsivante y somnífero", explica el Dr. Ignacio Aladro, médico especialista en Neurología.

A su vez, aclara que "cada una de esas drogas potencia alguna de esas funciones, y particularmente "el alprazolam es un muy buen ansiolítico".

¿Qué son las benzodiazepinas?

Según los prospectos del alprazolam de diversas marcas, las benzodiazepinas actúan como depresores del sistema nervioso central, de modo que producen todos sus niveles de depresión, desde una leve sedación hasta hipnosis, de acuerdo a la dosis que se administre.

Así, estimulan los receptores de GABA (ácido gamma aminobutírico) en el sistema reticular activador ascendente. Dado que el GABA es inhibidor, la estimulación de los receptores aumenta la inhibición y bloquea la excitación cortical y límbica después de estimular la formación reticular del tallo cerebral.

El alprazolam es una de las brozodiazepinas
El alprazolam es una de las brozodiazepinas

El alprazolam es uno de los medicamentos del grupo de las benzodiazepinas

¿Qué hace el alprazolam en el cerebro?

El mecanismo del alprazolam en el cerebro es el siguiente, de acuerdo a lo que explica el experto en Neurología.

Se trata de un fármaco que "actúa sobre receptores de benzodiacepinas, que son receptores de un neurotransmisor en particular que es Gabaérgico". Entonces, puntualmente "alteran la polaridad de las membranas, es decir que alteran las cargas, y llevan a un estado de mayor depresión, un proceso que se conoce como hiperpolarización", completa.

¿Qué efectos produce el Alplax?

El Alplax es una de las marcas bajo las que se vende el fármaco alprazolam. Se trata de un producto del laboratorio Gador, una empresa argentina que también comercializa medicamentos como el Filten (carvedilol) y el Reliverán (metoclopramida clorhidrato).

Por eso, los efectos que produce el Alplax son los mismos mencionados anteriormente, dado que se trata del mismo fármaco.

El Alplax es
El Alplax es

El Alplax es una de las marcas del alprazolam, fabricada por el Laboratorio Gador

¿Cuántas pastillas de alprazolam se deben tomar para dormir?

"En primera instancia, no se deben tomar pastillas para dormir", indica el experto. A continuación, agrega: "No siempre las benzodiazepinas son de primera elección, dado que existen otras opciones que están indicadas en muchos casos en lugar de ellas para tratar trastornos del sueño".

Por otro lado, es importante tener en cuenta que "las dosis, si bien se suele comenzar el tratamiento con una dosis baja, se regula en función del paciente, de sus características, de la afección que tenga, de los síntomas, entre las variables más importantes", asegura el Dr. Aladro.

¿Qué precauciones se deben tener al tomar alprazolam?

Al igual que sucede con otras benzodiazepinas, es importante considerar qué otros medicamentos se toman al momento de tomar alprazolam.

En los adultos mayores, se recomienda utilizar la menor dosis efectiva para evitar el desarrollo de acatisia o sedación excesiva, tal como indican los prospectos de las marcas que comercializan este medicamento.

Por otro lado, se deben observar precauciones especiales en los pacientes con compromiso de las funciones renal, hepática o pulmonar. En este sentido, es necesario tener en cuenta que el índice de depuración de Alprazolam está disminuido en los pacientes con enfermedad hepática alcohólica y en los obesos.

¿Cuál es la diferencia entre alprazolam y clonazepam?

En este sentido, el Dr. Ignacio Aladro, médico especialista en Neurología, señala que "ambos fármacos son benzodiacepinas, y que la diferencias se encuentra en la vida media -el tiempo que tarda en eliminarse de la sangre-".

Además, señala que "el alprazolam es más ansiolítico y el clonazepam tiene más efecto somnífero". "De todos modos, son drogas que se suelen emplear en pacientes con trastornos del sueño", concluye el Dr. Aladro.

Y la médica residente de Psiquiatría del Htal. Alvear agrega: "El alprazolam dura menos en sangre, por lo que genera más abstinencia".

El alprazolam
El alprazolam

El alprazolam y el clonazepam pertenecen a la misma familia de medicamentos, que son las benzodiazepinas

Alprazolam o Diazepam: diferencias

"El diazepam es otra benzodiazepina, pero que tiene mucho más efecto anticonvulsivante, por eso se suele indicar en personas con estatus epiléptico", indica el experto.

El diazepam se suele emplear para tratar los trastornos de ansiedad o los síntomas de abstinencia de alcohol. A su vez, se puede emplear con otros medicamentos para tratar los espasmos musculares y la rigidez o las convulsiones.

¿Qué efectos secundarios puede tener el alprazolam?

Los efectos secundarios del alprazolam son diversos. "Puede dejar al paciente en un estado en que la respuesta a los estímulos es un poquito más lenta de lo normal", explica el Dr. Aladro.

Además, es importante tener en cuenta que se trata de un medicamento que "tiene tolerancia y genera algún tipo de dependencia", de acuerdo a lo indicado por el profesional.

"Puede tener efecto paradojal, pero más importante que eso es entender que con este tipo de drogas hay que tener cuidado con el consumo de otros psicotrópicos", advierte el especialista en Neurología.

"En este caso, una combinación bastante habitual es con el consumo de alcohol, que da como un doble efecto sedativo que predispone a situaciones que no deberían ser comunes", agrega.

En este sentido se indican los efectos adversos de este medicamento en los prospectos de los laboratorios que venden alprazolam bajo diversas marcas.

Al igual que con cualquier otro fármaco, en cada caja se puede encontrar un largo prospecto en el que está gran parte de la información que el paciente debe tener al momento de tomar esta medicación.

En principio, explican que los efectos colaterales de alprazolam, en caso de ocurrir, se suelen observar generalmente al comienzo del tratamiento.

Además, con frecuencia desaparecen durante el transcurso del tratamiento, aunque no por eso se deben desestimar: siempre se debe consultar a un experto cuando aparezcan síntomas luego de comenzada la toma de alprazolam.

La somnolencia puede ser uno de los efectos adversos de alprazolam
La somnolencia puede ser uno de los efectos adversos de alprazolam

La somnolencia puede ser uno de los efectos adversos de alprazolam

En muchos pacientes, los efectos colaterales más frecuentes pueden ser una extensión de la actividad farmacológica del alprazolam, como somnolencia y sensación de cabeza liviana.

En pacientes con desórdenes de ansiedad, los efectos adversos en orden de frecuencia para cada sistema u órgano son los siguientes:

  • En el Sistema Nervioso Central puede generar somnolencia, sensación de cabeza liviana, depresión, cefalea, confusión, insomnio, síncope, mareos, ataxia.

  • A nivel gastrointestinal, la toma de alprazolam puede provocar sequedad de boca, constipación, diarrea, náuseas, vómitos, aumento de la salivación.

  • A nivel cardiovascular, los pacientes pueden presentar taquicardia, palpitaciones, hipotensión. Sensoriales: visión borrosa. Musculoesqueléticos: rigidez, temblor.

  • La piel también puede sufrir efectos secundarios por la toma de esta medicación. Entre ellos, se debe mencionar a la dermatitis y a la alergia.

  • Por último, hay otros síntomas que pueden aparecer a partir del comienzo del tratamiento con alprazolam, como es la congestión nasal y el aumento o disminución del peso.

En pacientes con desórdenes de pánico, la frecuencia de los síntomas es la siguiente:

  • A nivel del Sistema Nervioso Central, los efectos adversos pueden ser somnolencia, fatiga, cansancio, deterioro de la coordinación, irritabilidad, trastornos de la memoria, vértigo, insomnio, cefalea, dificultad de concentración, disartria, ansiedad, movimiento involuntario anormal, trastornos de la líbido, depresión, debilidad desórdenes del tono muscular.

  • A nivel gastrointestinal, puede haber decrecimiento de la salivación, constipación, náuseas, vómitos, diarrea, dolores abdominales, aumento de la salivación.

  • A nivel cardiorrespiratorio, los pacientes pueden presentar congestión nasal, taquicardia, dolor pectoral, hiperventilación.

  • A nivel sensorial puede haber visión borrosa y tinnitus, mientras que también es probable que aparezcan estos síntomas a nivel músculoesquelético: calambres musculares, rigidez de los músculos.

Otros efectos adversos pueden ser los siguientes: aumento y pérdida del apetito, ganancia o pérdida de peso, dificultad al orinar, desórdenes menstruales, disfunción sexual, edema, incontinencia. Pueden ocurrir reacciones paradojales como irritabilidad, espasticidad muscular, trastornos del sueño, alucinaciones y otros efectos adversos de la conducta; en estos casos debe ser discontinuado.

Algunas personas con trastornos límites de la personalidad y con antecedentes personales de conducta agresiva, abusos de alcohol u otras sustancias, presentan riesgo de padecer estos eventos.

¿Cuáles son las contraindicaciones para tomar alprazolam?

Según se explica en los prospectos de las diversas marcas que comercializan este fármaco, hay algunas cotraindicaciones que se deben considerar al momento de indicar la toma de alprazolam a un paciente, y que a su vez se deben informar al experto cuando receta este fármaco.

La primera de estas contraindicaciones la hipersensibilidad conocida al alprazolam o a otras benzodiazepinas.

Tampoco a los pacientes con glaucoma de ángulo cerrado se les debería indicar la toma de alprazolam. Por otro lado, expertos afirman que puede usarse en los pacientes con glaucoma de ángulo abierto que reciben el tratamiento adecuado.

La miastenia gravis es otra de las patologías en las que se desaconseja la toma de este medicamento. Se trata de un trastorno que puede hacer que los músculos se debiliten y se cansen fácilmente. El trastorno puede afectar a los músculos que controlan el movimiento de los ojos y los párpados. Esto puede causar la caída del párpado o visión doble.

La mistenia gravis es una de las patologías en las que se desaconseja la toma de alprazolam
La mistenia gravis es una de las patologías en las que se desaconseja la toma de alprazolam

La mistenia gravis es una de las patologías en las que se desaconseja la toma de alprazolam

¿Qué sucede con la sobredosis de alprazolam?

Según se advierte en los prospectos de las diversas marcas de alplrazolam, las manifestaciones de la sobredosis de este fármaco incluyen somnolencia, confusión, trastornos de la coordinación, hiporreflexia y coma.

Al igual que sucede con otros medicamentos de la familia de las benzodiazepinas, se han informado muertes por sobredosis, asociadas o no con otros depresores del sistema nervioso central, como el alcohol.

¿Qué hacer frente a una sobredosis de alprazolam?

Ante la eventualidad de una sobredosificación, es necesario concurrir de manera urgente a un centro de salud, dado que las consecuencias pueden ser severas, tal como se indicó anteriormente.

Alprazolam 1mg y 2mg: cuáles son las presentaciones que se venden

El alprazolam se toma en comprimidos, al igual que otros medicamentos similares. De acuerdo a la necesidad de cada paciente, se indicará la dosis de este fármaco que debe tomar diariamente.

El alprazolam se puede conseguir en presentaciones de 0,5 miligramos, de 1 miligramos y de 2 miligramos. A su vez, se pueden comprar cajas de 30 comprimidos o de 60 comprimidos.

¿Cuál es el precio del alprazolam?

Al igual que sucede con todos los medicamentos, el precio del alprazolam varía de acuerdo a una serie de factores.

El precio del alprazolam varía de acuerdo a la marca, a la cobertura del paciente, a la presentación, a la cantidad de pastillas, entre otros elementos
El precio del alprazolam varía de acuerdo a la marca, a la cobertura del paciente, a la presentación, a la cantidad de pastillas, entre otros elementos

El precio del alprazolam varía según la marca, a la cobertura del paciente, a la presentación, a la cantidad de pastillas

Por un lado, la marca que se elija, dado que no todos los laboratorios que lo fabrican y venden tienen el mismo precio. Por otro lado, es necesario considerar los miligramos de la presentación que se elija. Por último, la cantidad de pastillas que trae la caja es determinante para el precio (en general, se encuentran productos de 30 pastillas o de 60 pastillas).

Además, hay que considerar la cobertura médica que tenga, o no, el paciente. El precio particular es más elevado y, de acuerdo al descuento de la cobertura, el precio que se pague en la farmacia será más barato.

Luego de estas aclaraciones, es posible tomar como referencia algunos precios que se pueden extraer de la web Kairos, una de las más populares en Argentina para conocer el precio de los medicamentos que se venden en el país.

Según este sitio, entonces, el precio del alprazolam de 0,5 miligramos por 30 comprimidos comercializado por uno de los laboratorios más conocidos en Argentina es de $296,49.

El alprazolam de 1 miligramo por 30 comprimidos es de $461,94, mientras que el medicamento por 2 miligramos y 30 comprimidos es de $701,14.

Cabe aclarar que no todos los laboratorios comercializan las presentaciones que se venden por 60 comprimidos, que son más costosas. Según Kairos Web, el precio del alprazolam de 0,5 miligramos por 60 comprimidos es de $785,40 y el alprazolam de 1 miligramo por 60 comprimidos cuesta $1.250,31.

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