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Almacenes SEPU: el 'Primark español' con algo más que semejanzas caído en desgracia

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La segunda tienda Primark más grande del mundo está en Madrid: inaugurada en 2015, cuenta con una superficie de 12.400 metros cuadrados y nada menos que seis plantas que miles de personas visitan diariamente a la caza de gangas textiles.

Pero el número 32 de la Gran Vía madrileña lleva mucho más de siete años siendo un templo de la moda low cost: la tienda insignia de Primark se alza en el mismo local donde, como muchos recordarán, se encontraba la mítica tienda de SEPU, la cadena de grandes almacenes más antigua de España que durante siete décadas fue el estandarte de la ropa barata en nuestro país.

Fachada de los grandes almacenes SEPU en Madrid. Imagen vía Pinterest.
Fachada de los grandes almacenes SEPU en Madrid. Imagen vía Pinterest.

La inauguración de SEPU en Madrid tuvo lugar en agosto de 1934. Fundada por dos empresarios suizos de origen judío, el negocio tuvo un éxito arrollador a pesar de los constantes ataques antisemitas que sufrió, incluyendo el asalto del 15 de marzo de 1935 en el que un grupo de militantes de la Falange reventaron los cristales y destrozaron todo lo que encontraron.

A lo que no pudo sobrevivir SEPU fue al auge de Inditex: a medida que las tiendas de Zara brotaban como champiñones por todo el país, su volumen de ventas fue disminuyendo y sus tiendas fueron desapareciendo hasta que en 2002 cerró la de la madrileña Gran Vía, la última de ellas.

Sobre sus cenizas, no obstante, no se alza un Zara, sino un Primark. La compañía irlandesa ha tomado el relevo como la marca barata de ropa por excelencia y goza de una excelente salud, como demuestra su constante expansión internacional: solo en España cuenta ya con 51 establecimientos. ¿Por qué Primark ha triunfado donde fracasó SEPU?

Primark ocupa el número 32 de la Gran Vía de Madrid, donde antaño estuviera SEPU. Imagen vía Getty.
Primark ocupa el número 32 de la Gran Vía de Madrid, donde antaño estuviera SEPU. Imagen vía Getty.

A primera vista, ambas marcas se fundamentan en la misma estrategia: el gancho de los precios bajos. Sin embargo, el contexto social y psicológico ha cambiado notablemente. El target de SEPU era un cliente de clase baja, con un carácter práctico, atraído por una idea revolucionaria que fue la precursora de los populares “todo a cien”: en SEPU todo costaba lo mismo (y costaba menos que en la competencia). De hecho, su nombre es el acrónimo de Sociedad Española de Precios Únicos.

El sueño cumplido de Primark, en un terreno ya allanado por Inditex, ha sido conseguir disociar el concepto “low cost” de la clase baja y captar a una mayoría de clientes de clase media que quieren ahorrar en sus compras sin renunciar al diseño y la coquetería. Primark cuenta, además, con el escaparate de miles de influencers que lucen sus prendas sin ningún tipo de complejo. ¡Lo que habría dado SEPU por una publicidad tan golosa!

GUÍA | Los pasos que tienes que seguir para poder ver un contenido no disponible por tus preferencias de privacidad

¿Fue entonces SEPU la inspiración de Primark? La respuesta es probablemente no, a pesar de su aparente similitud y de ocupar el mismo espacio. Los bajos precios de Primark se consiguen a través de una política de reducción radical de costes en todos sus procesos -incluyendo la controvertida cuestión de la mano de obra- que permite ofrecer a los clientes no demasiado concienciados la posibilidad de adquirir prendas a precios irrisorios y de renovarlas cada temporada.

Si aún queda alguna duda, podemos disiparla con un dato curioso que mucha gente desconoce: Primark forma parte del gigante de la alimentación Associated British Foods y su origen no tiene nada que ver con la industria textil, sino con un horno de pan. Pero esa es otra historia que contaremos en otro momento...

VÍDEO | ¿Tienes idea de cuántos ingresos perdió Primark durante la pandemia?

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