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Mercadona desembarca en el País Vasco superando su último escollo en España

A pesar de lo que muchos se creían, Mercadona no está presente en todo el país. La empresa de Juan Roig tiene 1.414 supermercados repartidos por todo el territorio nacional pero, de las 5o provincias (sin contar Ceuta, Melilla), solo hay tres que se escapan al gigante de la distribución. Curiosamente, son las tres del País Vasco: Álava, Guipúzcoa y Vizcaya.

Eso era hasta ahora. Y es que Mercadona acaba de anunciar un Plan Estratégico en Euskadi por el que finalmente abrirá 25 tiendas, la primera de ellas "a finales de 2014 o principios de 2015". A su vez, generará 1.000 empleos estables e invertirá más de 50 millones de euros en los próximos seis años.

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La empresa rompe de esta manera una ausencia que desde varios sectores de la opinión pública vasca se atribuía a una protección de la Lehendakaritza hacia Eroski, otro gigante de la distribución que en 2011 tenía una cuota de mercado en la región del 37%. Presionada, la ex consejera de Comercio del Gobierno Vasco, Pilar Zorrilla, dijo el año pasado que si Mercadona no estaba allí "es porque seguía sin hallar lonjas", unas declaraciones que no gustaron y fueron rebatidas argumentalmente en varios foros y blogs. Parece, no obstante, que las elecciones de final de año han posibilitado una apertura hacia la compañía de Juan Roig.

El ejecutivo territorial, eso sí, ha sido bastante inteligente, ya que la jugada de Mercadona se producirá a cambio de una condición importante. Y es que a cambio de establecerse en la región, la compañía se ha comprometido a realizar anualmente compras por valor de, al menos, 150 millones de euros a proveedores agroalimentarios y de servicios de Euskadi, que irán incrementándose con la apertura de nuevos supermercados. La llegada de Mercadona repercutirá, por tanto, muy positivamente en el sector primario del País Vasco, con lo que ello supone para la mano de obra local. Un acuerdo en el que todos acaban contentos. Todos menos, probablemente, Eroski.

Requisitos del Gobierno vasco

Además, el Ejecutivo territorial ha dado un toque a Mercadona y le advierte de que en Euskadi ya hay “suficientes” grandes superficies como tal, que hay un Plan Territorial Sectorial que cumplir, y que apuesta por el comercio de cercanía, “que hace vida en la vida”. Así lo ha manifestado Arantza Tapia, la consejera de Desarrollo Económico y Competitividad, a la cadena Ser.

Por ello, el Gobierno de Íñigo Urkullu ha trasladado a Mercadona otra petición bastante importante: sensibilidad a la hora de abrir los 25 supermercados que proyecta. Así lo aseguró al Diario Vasco la viceconsejera de Comercio y Turismo, Itziar Espalza, quien se ha encargado de las gestiones con Mercadona: solicitan a la empresa que se instale en zonas con alto nivel de desempleo para “dinamizar el comercio local” y dar un impulso económico a las zonas en declive. "Los datos que plantean son bienvenidos y positivos para la conomía vasca", añadió.

Los responsables de la cadena de supermercados, por su parte, se han comprometido a tener en cuenta esta ‘recomendación’ y mostraron su voluntad de colaborar. “Seremos muy respetuosos con las administraciones y veremos qué se puede hacer. Siempre que las zonas que estudiemos coincidan con nuestro modelo, estamos dispuestos”, manifestaron. De este modo, el Departamento de Desarrollo Económico y Competitividad le trasladará en los próximos meses un estudio sobre los núcleos con más necesidad de revitalización y con niveles de paro superiores a la media.

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