Economía para todos

La ‘mala leche’ del sector lácteo español

María y Leonel trabajan desde hace más de dos décadas produciendo leche en su granja de Vila de Cruces, Pontevedra. Hasta el inicio de la crisis el suyo era un negocio relativamente rentable. Antes podían vivir de él, ahora ya no: producir un litro les cuesta 38 céntimos mientras la industria únicamente les paga 29 céntimos.

Esta pareja, que hace apenas un par de semanas protagonizó el programa ‘Tirando los precios‘ de Comando Actualidad en La 1 de TVE, es un claro ejemplo de la gran trampa en la que vive atrapado el sector lácteo español.

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La mayoría de los productores trabaja perdiendo dinero y, para mantenerse, no les queda más remedio que vender sus vacas para ir tirando. Eso en el mejor de los casos. Otros muchos acaban cerrando el negocio.

Hace menos de dos décadas España contaba con 140.000 explotaciones dedicadas a la producción de leche, con más de 1,5 millones de animales. Sin embargo, después de casi una década de incremento de los costes de producción y bajadas de precios, los últimos datos oficiales son demoledores: el número de granjas apenas sí supera las 20.000 y los animales en las mismas no llegan a 900.000.

Más costes, menos rentabilidad
La caída en picado del sector lácteo español se inició en 2007. Por aquel entonces, y tras una importante reconversión del sector y el cierre de numerosas explotaciones, el precio del litro de leche se situó en los 47 céntimos. Se creía que el futuro, al menos a corto plazo, estaba asegurado. Nada más lejos de la realidad.

A día de hoy hay todavía menos granjas y el precio del litro de leche ha caído un 40%. Además, los costes de producción se han disparado como consecuencia del incremento de los precios los piensos, la electricidad, los carburantes o los gastos veterinarios, según la Interprofesional Láctea Española (INLAC).

La presión de las grandes superficies
La leche es uno de los "productos reclamo" más empleado en los supermercados. Siempre está ‘de oferta’ para atraer a los clientes. La marca blanca de los grandes supermercados supone casi ya el 70% de sus ventas de leche. Tiran los precios e incluso en ocasiones venden a pérdidas.

La presión de los gigantes de la distribución sobre los precios de la leche hace que su producción haya dejado de ser rentable y que otras 10.000 explotaciones, aproximadamente la mitad de las que actualmente están en funcionamiento, estén en peligro de extinción.

Y no es precisamente por falta de clientes. En España se consumen nueve millones de toneladas, según datos facilitados por el Centro Nacional de Competencia de la Leche. Sin embargo, nuestro depauperado sector lácteo únicamente alcanza a producir seis millones de toneladas al año. El resto lo importamos de países como Francia u Holanda.

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