Economía para todos

La increíble historia del billete de 100.000 dólares

A mediados de 2009, los Mossos d'Esquadra detuvieron a una banda de estafadores que trataba de engañar a empresarios catalanes. Durante la operación encontraron tres viejos maletines. Al abrirlos, encontraron en su interior 16 billones 582.000 millones de dólares en diversos tipos de papel moneda, certificados de garantía, monedas doradas, microfilmes, bonos del tesoro estadounidense y falsos billetes de 100.000 dólares.

Aquel timo se bautizó como estafa 'Morgenthaus', en honor del que fue Secretario del Tesoro de los EEUU, Henry Morgenthaus. En el año 1934, con Morgenthaus como máximo responsable de la economía estadounidense, la Reserva Federal emitió el dinero con el que presuntamente se engañó al menos a dos empresarios españoles, uno en Terrasa y otro en Marbella.

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Sin embargo, esta versión histórica del 'timo de la estampita' se basa en una historia real que parte de los esfuerzos de Estados Unidos por salir de la Gran Depresión. Con Franklin D. Roosvelt ya en el poder, la Reserva Federal emitió una tirada de 42.000 billetes de 100.000 dólares, los de mayor importe jamás impresos en el país.

Sin uso comercial
Estos billetes de color naranja con la imagen del expresidente Woodrow Wilson, cuyo valor en nuestros días -ajustando la inflación- sería de 1,7 millones de dólares, nunca se utilizaron de forma comercial. No se trataba de moneda de curso legal, sino que eran un 'golden certificate', un certificado que el Gobierno de Estados Unidos expedía para determinados usos fiscales.

Estos billetes estuvieron en funcionamiento hasta la década de los 60. Muchos acabaron destruidos y reciclados en billetes de otras denominaciones. Otros, unos 25.000, se encuentran custodiados por la Reserva Federal y unos pocos están en manos de coleccionistas privados, que los guardan con celo ya que poseer uno de estos billetes es un delito federal que se paga con la cárcel.

¿El billete de mayor importe en la historia?

En 2010, los hinchas que llegaron a Sudáfrica para el Mundial de fútbol descubrieron un artículo sorprendente que todos querían llevarse de recuerdo: un billete de 100.000 millones de dólares del vecino Zimbabue. El país gobernado por Robert Mugabe está inmerso en una fuerte crisis económica y hasta principios de 2009 la hiperinflación obligó a las autoridades del país a imprimir billetes por ese valor astronómico.

Sin embargo, la triste realidad del billete de mayor importe en la historia es que su valor real apenas llega a los 22 euros. Desde hace tiempo dejaron de ser moneda de pago y ya únicamente quedan como atractivo para turistas y coleccionistas.

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