Economía para todos

Cinco grandes empresas al borde de la bancarrota

Son gigantes con pies de barro a los que la crisis ha dejado tambaleándose, esperando que una brizna de aire más fuerte de la cuenta en forma de pérdidas acabe con imperios económicos que tardaron décadas en levantarse. Y es que hasta cinco grandes empresas multinacionales apuran sus últimas posibilidades antes de declararse en bancarrota.

Ya en los últimos meses, compañías consagradas como American Airlines o Kodak han doblado la rodilla ante una situación económica que no tiene visos de mejorar, al menos a corto plazo. La caída del consumo convertirá 2012 en un 'vía crucis' para empresas como Air France, Barnes & Nobles o el legendario Servicio Postal de Estados Unidos.

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Muchas de ellas, en el mejor de los casos, llevarán a cabo una reestructura de sus modelos de negocio y sus costes. Otras, simplemente, desaparecerán y caerán en el olvido. Estas son las que, según la consultora GovernanceMetrics International, tienen más posibilidades de declararse en quiebra en los próximos meses.

1.- Air France
Después de una serie de huelgas de su personal, Air France trabaja ya en un plan de reestructuración que incluye una congelación de las contrataciones, un recorte salarial y la venta de parte de su flota.

La compañía cuenta con una flota de 594 aeronaves que vuelan a 261 destinos. En Air France trabajan más de 100.000 personas en todo el mundo, y la aerolínea ha anunciado que recortará al menos 2.000 puestos de trabajo en los próximos meses.

2.- Barnes & Nobles
El desembarco de Amazon y los lectores digitales de libros ha dejado a las librerías tradicionales al borde del precipicio. Tras el cierre de Borders, la segunda mayor cadena de venta de literatura de EEUU, Barnes & Nobles lleva meses luchando para reinventarse y no caer en bancarrota.

Con más de 700 librerías en todo el país y cerca de 40.000 empleados, la compañía cerró el año 2011 con unas pérdidas cercanas a los 80 millones de dólares.

3.- Office Depot

El gigante de los repuestos de oficina pasa por su peor momento desde que abrió su primera tienda en marzo de 1986. Sus 1.600 establecimientos perdieron casi 700 millones de dólares en el último ejercicio fiscal. Estos datos hacen que los puestos de trabajo de sus 42.000 empleados pendan de un hilo.

4.- Thomas Cook Group

Thomas Cook Group, creado mediante la fusión de Thomas Cook AG —agencia de viajes británica icónica nacida en 1841— y My Travel Group, ha estado coqueteando con la quiebra desde hace años. En 2009, Arcandor, propietario del 52% de la compañía, se declaró en bancarrota, de acuerdo con el Daily Mail. En noviembre, el primer ministro británico, David Cameron, pidió a los bancos que no permitieran caer a esta "importante y emblemática marca británica".

5.- Servicio Postal de Estados Unidos (USPS)

Más de medio millón de personas trabaja con orgullo en uno de los servicios públicos con mayor solera de EEUU. La llegada de Internet y el correo electrónico supuso una herida de muerte para el gigante de las cartas y las felicitaciones, que se desangra a razón de más de 5.000 millones al año en pérdidas.

Hasta la fecha se han puesto sobre la mesa numerosas sugerencias sobre cómo rescatar el servicio postal de la bancarrota. Entre ellos se incluyen el despido de trabajadores, recortar sus fondos de pensiones, eliminar la entrega de correo los sábados e incluso la venta de anuncios en los laterales de sus camiones. Sin embargo, ni siquiera con todas esas medidas sería posible que el USPS pudiera hacer lo suficiente para competir con UPS o FedEx, y recuperar su hegemonía.

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