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Startup rusa de transporte con conductor traslada sede a Londres

Nate Lanxon
Startup rusa de transporte con conductor traslada sede a Londres

(Bloomberg) -- Wheely, la aplicación que ofrece transporte con conductor en vehículos de gama alta, ha trasladado su sede a Londres antes de la retirada del Reino Unido de la Unión Europea, una nueva señal de que la capital británica sigue atrayendo a las empresas de tecnología pese al brexit.

La medida de la compañía, con sede en Rusia, que se centra en personas ricas y de alto patrimonio neto, se suma a la decisión de la mayor firma de telecomunicaciones japonesa Nippon Telegraph and Telephone Corp. que, según fuentes, también está considerando Londres para su nueva sede internacional.

El máximo ejecutivo de Wheely, Anton Chirkunov, dijo en una entrevista que con la decisión del traslado de Moscú a Londres quería atraer talento de liderazgo antes de la expansión prevista en Europa.

"Cuando uno intenta contratar ejecutivos, todos quieren vivir en Londres", dijo Chirkunov. "O bien ya están en Londres, o quieren mudarse allí. No van a querer mudarse a Rusia ".

La compañía de nueve años también ha recaudado US$15 millones en una ronda de inversión liderada por la firma de capital riesgo Concentric. Chirkunov dijo que los fondos se usarían para ampliar el negocio y apoyar la expansión a París en el verano. Es la primera vez que la compañía busca capital externo, ya que hasta ahora ha estado financiada por la familia de Chirkunov, dijo el directivo.

Wheely está disponible en Londres, Moscú y San Petersburgo, y tiene cerca de 3.000 chóferes en toda su red, dijo el viernes en un comunicado. La compañía compite con UberLux, que ofrece vehículos de gama alta como Mercedes Clase S y modelos Mercedes-Maybach en Rusia.

Ciudades como París y Dublín están intentando persuadir a empresas para que trasladen su sede de Londres, mientras que grandes empresas como Honda Motor Co. y Panasonic Corp. han anunciado planes para reducir su presencia en el Reino Unido. En contraste, gigantes tecnológicos como Facebook Inc., Google de Alphabet Inc., Snap Inc. y ARM Holdings de SoftBank Group Corp. compiten encarnizadamente por talento en Londres y en las mejores universidades como Cambridge.

Una portavoz de Wheely dijo que la compañía tiene 12 empleados en las nuevas oficinas londinenses, ubicadas en la planta baja de un edificio de oficinas compartidas en el distrito de los fondos de alto riesgo Mayfair. La portavoz dijo que "al menos" 25 personas trabajarán en la oficina para finales de año.

Nota Original:Luxury Ride-Hailing Startup Picks London Over Moscow for New HQ

Reportero en la nota original: Nate Lanxon en London, nlanxon@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Giles Turner, gturner35@bloomberg.net, Molly Schuetz

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