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Startup de IA recibe US$200 millones de BMW y Microsoft

Giles Turner
Startup de IA recibe US$200 millones de BMW y Microsoft

(Bloomberg) -- Una empresa emergente británica que diseña semiconductores utilizados en aplicaciones de inteligencia artificial ha recaudado US$200 millones de inversores, entre ellos BMW AG y Microsoft Corp.

Graphcore Ltd. es una de varias compañías que tienen como objetivo diseñar una nueva clase de chips mejor adaptados para procesar la gran cantidad de datos necesarios para que las computadoras sean más inteligentes. Estas compañías dicen que los procesadores que han definido la edad de los ordenadores, fabricados por Intel Corp. y Nvidia Corp., no son adecuados para esta tarea, y que se necesitan soluciones más especializadas para lograr el tipo de aceleración requerida.

La ronda de financiación estuvo liderada por la firma británica de capital de riesgo Atomico y valoró a Graphcore en US$1.700 millones, dijo la compañía el martes. Los inversores existentes Dell Technologies Inc. y Robert Bosch Capital de Riesgo también participaron en la ronda.

La valoración de más de mil millones de dólares para la empresa de chips se produce en un momento en que la industria de los semiconductores es objeto de escepticismo de los inversores, mientras que la IA está recibiendo mayor atención. Los procesadores de la compañía del Reino Unido están diseñados específicamente para acelerar el aprendizaje automático, un proceso mediante el cual los algoritmos informáticos predictivos mejoran la digestión de grandes cantidades de datos. Graphcore diseña chips para tareas que requieren un alto consumo de energía, como la inteligencia artificial en la nube, los servicios empresariales y los sistemas automotrices.

Graphcore, con sede en Bristol, Inglaterra, también abrirá nuevas oficinas en Pekín y en Hsinchu, Taiwán. Con planes para una salida a bolsa en el futuro, la empresa está lanzando actualmente su primera serie de procesadores y está trabajando en su próximo producto. Los clientes iniciales incluyen Dell y Samsung Electronics Co., dijo el cofundador de Graphcore, Nigel Toon. La compañía tiene un objetivo de ingresos de US$50 millones para 2019.

La tecnología de Graphcore "es muy adecuada para una amplia variedad de aplicaciones, desde asistentes de voz inteligentes hasta vehículos de conducción automática", dijo Tobias Jahn, director de BMW i Ventures, en un comunicado.

El año pasado, la compañía captó US$50 millones de inversores, entre ellos la firma estadounidense de capital de riesgo Sequoia Capital. Inversores previos incluyen a estrellas de la inteligencia artificial como Hermann Hauser, cofundador de Arm Holdings Plc, y Demis Hassabis, cofundadora de DeepMind de Google.

Otras compañías que trabajan en chips específicos para IA son Google, de Alphabet Inc., que ahora tiene su propia unidad para el diseño de chips, que la empresa no vende sino que utiliza en sus centros de datos.

Nota Original:AI Startup Graphcore Raises $200 Million From BMW, Microsoft

Reportero en la nota original: Giles Turner en London, gturner35@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Mark Milian, mmilian@bloomberg.net, Anne VanderMey

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