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Starbucks compra su empresa conjunta en China por 1.300 millones de dólares

Interior de una cafetería Starbucks en Pekín este 28 de julio de 2017

La cadena estadounidense de cafés Starbucks (Hanover: SRB.HA - noticias) desembolsará 1.300 millones de dólares para comprar la totalidad de su empresa conjunta en el este de China, anunció el viernes, lo que le permitirá poseer todos sus establecimientos en un mercado chino en pleno auge.

Starbucks comprará a sus socios taiwaneses (President Chain Store (Taiwan: 2912.TW - noticias) y Uni-President Enterprises) el 50% que no poseía en la empresa conjunta, que administraba sus actividades en Shangái y en las provincias de Jiangsu y de Zhejiang, detalló en un comunicado.

En la práctica, la operación otorga al grupo de Seattle el control total de sus casi 1.300 cafés de Shangái y de dos provincias vecinas. La compañía posee unos 1.500 cafés en el resto de China.

Se trata de la mayor adquisición realizada hasta ahora por Starbucks, que ve a China como uno de los principales motores de crecimiento.

El grupo pretende casi duplicar el número de sus establecimientos en el país para 2021, hasta más de 5.000 cafés frente a los casi 2.800 actuales, en 130 ciudades.

"Unificar las actividades de Starbucks en China en una estructura gestionada en su totalidad por el grupo marca el refuerzo de nuestro compromiso en este mercado", comentó el director Kevin Johnson, citado en el comunicado.

Starbucks, que abrió su primer café en China hace 17 años, se expandió rápidamente en este territorio.

En 2011, solo contaba con 400 cafeterías, cifra que ha duplicado casi por seis en solo cinco años, en un contexto de urbanización acelerada y del continuo auge de la clase media.