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Estos son los sorprendentes tejidos inteligentes que están en la ropa

Milenka Peña

La innovación siempre ha desempeñado un papel crucial en la industria textil y de accesorios para actividades al aire libre, ya que las principales marcas buscan constantemente nuevas formas de mejorar el rendimiento de sus equipos. Compañías como The North Face, Arc’teryx y Columbia empujan continuamente la línea, en un esfuerzo por hacer que sus productos sean más ligeros, más cálidos y más duraderos. Algunas veces lo hacen incorporando tejidos inteligentes y materiales patentados que han investigado y desarrollado en forma interna, y otras veces dependen de una variedad de componentes creados por otras compañías que también pueden ofrecerles una ventaja competitiva. Algunos de estos tejidos inteligentes que están en la ropa provienen de marcas que son icónicas por sí mismas, que crean telas, aislantes y otros artículos para usar en los equipos más recientes y de mayor calidad para exteriores.

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Muchos de estos materiales se mencionan en las cajas o etiquetas que vienen con equipo nuevo, pero lo cierto es que la mayoría de los consumidores no tienen idea de para qué se usan o por qué les debería interesar. Sin embargo, conocer estos materiales y sus funciones deberían ser una de los factores más importantes a la hora de comprar ropa o equipo para actividades al aire libre, o simplemente para protegerte cuando salgas a la calle. Por eso, hemos revisado algunos de los componentes más utilizados para ofrecerte un resumen de sus beneficios y utilidades, y así ayudarte a comprender mejor por qué las marcas incorporan estos artículos en sus productos, y cómo podrían beneficiarte. De alta tecnología pero de bajo perfil, estos son los sorprendentes materiales y tejidos inteligentes que se encuentran dentro de tus chamarras, abrigos, guantes, tu ropa deportiva, tu equipo de paseo, y tus prendas y accesorios para actividades al aire libre.

Gore-Tex

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Desde su creación por W.L. Gore y Asociados en 1969, Gore-Tex fue una gran revolución en la industria de productos para actividades al aire libre. El material es un tejido impermeable que también incorpora una membrana transpirable, que al mismo tiempo mantiene el exceso de humedad y permite que el calor y la transpiración se escapen. Esto permitió a los fabricantes crear finalmente prendas que eran cómodas de usar, incluso en medio de la lluvia. No es que los materiales impermeables no existían, pero antes de la introducción de Gore-Tex, estos solo mantenían el agua fuera, pero hacían que el usuario se sobrecalentara, quedando atrapado el sudor en su interior.


Con los años, Gore-Tex ha evolucionado dramáticamente. El rendimiento ha continuado mejorando y los materiales se han refinado para ser utilizados en una amplia variedad de productos, como chaquetas, botas, guantes, sombreros y más. Incluso hay múltiples formas de tejido inteligente diseñadas para diferentes propósitos, incluidas versiones más gruesas creadas para condiciones extremas, o materiales ligeros utilizados durante actividades altamente aeróbicas. Algunas versiones de Gore-Tex brindan protección adicional contra el viento, mientras que otras están diseñadas para ofrecer calor adicional. En conclusión, no importa qué tipo de Gore-Tex use tu equipo, está destinado a mantenerte cómodo y seco en el camino.

PrimaLoft

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Desarrollado por primera vez en 1983 para las fuerzas armadas de los Estados Unidos, PrimaLoft es un aislamiento sintético de microfibra hecho de hilos de alto rendimiento a base de poliéster. El material se utiliza en una amplia variedad de productos, como chamarras, guantes, bolsas de dormir, calzados, y muchos otros artículos. A lo largo de los años, PrimaLoft ha demostrado ser una alternativa viable al relleno de plumas, que, aunque ofrece una excelente relación de mantener el calor con respecto a su peso ligero, no siempre tiene un buen desempeño en condiciones de humedad. Además, una vez que se humedece, una prenda rellena de plumas puede demorar mucho tiempo en secarse, mientras que PrimaLoft eliminará la humedad mucho más rápidamente. Debido a esto, los fabricantes de ropa y accesorios han incorporado el aislamiento sintético en sus productos, para ofrecer un alto nivel de rendimiento sin comprometer el confort en condiciones climáticas adversas.

Al igual que Gore-Tex, PrimaLoft ha seguido evolucionando a lo largo de los años y ahora ofrece una variedad de versiones diseñadas para diferentes productos. Por ejemplo, PrimaLoft Gold ha sido diseñado para su uso en ropa de abrigo y sacos de dormir de alto rendimiento, donde mantener el calor, la transpirabilidad y la capacidad de guardarlos en una mochila o maleta son factores muy importantes. Por su parte, PrimaLoft Silver está diseñado para prendas que se usan más cerca de la piel, como las camisetas de base o las prendas de actividad, que ofrecen un nivel de rendimiento similar pero con mayor comodidad.

PrimaLoft Bio

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PrimaLoft Bio es un nuevo tipo de aislamiento sintético, programado para comenzar a aparecer en equipos de actividades al aire libre a finales del 2020. Diseñado para ser gentil con el medio ambiente, este nuevo material no solo está hecho de fibras recicladas al 100%, sino que también está diseñado para ser completamente biodegradable. Eso significa que cuando una prenda que usa PrimaLoft Bio es desechada o tirada a la basura, comenzará a descomponerse y desaparecer a una velocidad más acelerada que otras prendas similares. La compañía dice que, en sus pruebas, el material desapareció casi por completo en aproximadamente un año, dejando atrás solo componentes orgánicos como el agua, el metano, el dióxido de carbono y la biomasa. Eso es mucho más rápido y más respetuoso con el medio ambiente que la mayoría de los otros aislamientos sintéticos, que a menudo demoran años, o hasta décadas, en degradarse por completo. Lo mejor de todo es que PrimaLoft dice que el nuevo Bio aislador se desempeña a un nivel extremadamente alto y es muy duradero a lo largo de la vida útil de un producto, y esa biodegradación se produce mucho tiempo después de que la prenda haya dejado de ser útil para el usuario.

PolarTec

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La mejor manera de describir a PolarTec sería hablar del vellón sintético (synthetic fleece), un material que puede remontar sus orígenes a la década de 1970. Hecho de poliéster, el tejido se usa en chamarras, sombreros, suéteres y otros artículos destinados a mantenernos calientes en temperaturas frías. Originalmente diseñado para imitar la lana real, PolarTec ofrece muchas de las mismas cualidades del producto natural, pero en una versión más delgada y liviana. Es altamente resistente al agua, mantiene su capacidad de aislamiento incluso cuando está mojado, y se seca rápidamente, lo que puede ser crucial en condiciones al aire libre. También ofrece una buena relación calor / peso, es resistente a las llamas e hipoalergénico.


Como con la mayoría de los otros productos en esta lista, PolarTec ha seguido evolucionando y expandiéndose a lo largo de los años. Hoy en día, hay múltiples variaciones del material diseñado para diferentes propósitos. Por ejemplo, la versión Power Stretch está diseñada para usarse en prendas que requieren movimientos sin restricciones, sin comprometer el rendimiento, mientras que PolarTech Alpha, originalmente creado para las Fuerzas Especiales de los Estados Unidos, presenta el nivel más alto de calidez, transpirabilidad y capacidad de transporte que ofrece la compañía.