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Sears define plan para reducir gastos y mejorar ingresos

Por ANNE D'INNOCENZIO y JOSEPH PISANI

NUEVA YORK (AP) — Sears podría vender más sucursales, eliminar más empleos y poner a la venta más de sus marcas famosas como parte de su plan para reducir gastos, informó el viernes la empresa.

La compañía, que también es propietaria de Kmart, busca reducir gastos por al menos 1.000 millones de dólares al año. Dijo que también sumaría 140 millones de dólares en liquidez a través de la restructuración de su deuda, lo que le dará a más espacio para respirar.

La cadena minorista, con sede en Hoffman Estates, Illinois, que ha perdido dinero durante años, también detalló que las ventas en mismas tiendas durante la época de fin de año fueron un poco mejores de lo que esperaban los analistas.

Las acciones de Sears Holding Corp., que han bajado 40% este año, subieron 30% el viernes.

Sears ya había anunciado en enero que cerraría 150 de sus 1.500 tiendas. El viernes no anunció más cierres, pero dijo que "administraría activamente nuestro portafolio de bienes raíces para identificar oportunidades adicionales".

También podría vender dos de sus marcas —la de electrodomésticos Kenmore y la de baterías de carros DieHard— después de que el mes pasado alcanzó un acuerdo para vender su popular marca de herramientas Craftsman.

Los despidos también podrían estar en los planes como una forma de dinamizar la estructura de la organización, pero la empresa no reveló detalles. El año pasado Sears tenía unos 178.000 empleados en Estados Unidos.

La empresa calcula que de noviembre a enero, que incluye la temporada de compras de fin de año, las ventas bajaron 10,3% en sus tiendas. El resultado fue mejor que la caída de 13,1% que esperaba Wall Street, de acuerdo con FactSet.

"Creemos que las acciones presentadas hoy reducirán nuestras necesidades de financiamiento en general y aseguran que Sears Holdings se convierta en una cadena de tiendas más ágil y competitiva para avanzar por un camino despejado hacia la rentabilidad", dijo el presidente y director general Edward Lampert en un comunicado de prensa.