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¿Sabes qué es AirBnb y cómo funciona? Aquí te lo explicamos

María Lopes

Cada vez que conocemos nuevos lugares, nos relajamos y salimos de la rutina que muchas veces nos agobia. Sin embargo, siempre existe una razón que nos frena: el dinero. Entre el transporte y los costosos hospedajes en hoteles, los viajes se hacen cuesta arriba. Por suerte, hoy puedes encontrar excelentes opciones como AirBnb sin tener que gastar tanto. Pero ¿sabes qué es AirBnb y cómo funciona? Tranquilo, que en esta guía te explicamos todo sobre el popular sitio antes de reservar o convertirte en anfitrión.

Airbnb tuvo un comienzo difícil

Los fundadores de Airbnb, Joe Gebbia, Brian Chesky y Nathan Blecharczyk, desarrollaron el negocio en 2008. Inicialmente, comenzaron a usar su propio lugar como alojamiento y ofrecían hasta desayuno para así ganar unos dólares adicionales y pagar el alquiler.

Instalados en una ciudad concurrida y llena de turistas como San Francisco, desarrollaron un sitio web llamado airbedandbreakfast.com. Para financiar su operación, vendieron cereales para el desayuno durante la carrera presidencial en 2008, con los cuales ganaron alrededor de $30,000 dólares.

Sin embargo, Airbnb no fue un éxito inmediato. La startup experimentó varios altibajos y realizó al menos tres lanzamientos, ya que varios inversionistas no creían en la propuesta. Sin embargo, el empresario Paul Graham sí apostó por el proyecto e incitó a otros a seguirlo. En 2009, Air Bed & Breakfast se convirtió en Airbnb y ese fue el punto de inflexión.

De acuerdo con Forbes, en mayo de 2018 la firma estaba valorada $38 billones (38,000 millones) de dólares.

¿Cómo funciona Airbnb para los huéspedes?

Airbnb no posee ninguna propiedad. Simplemente, actúa como intermediario entre aquellos que quieren alquilar un espacio y quienes buscan un lugar donde hospedarse. Crear una cuenta en Airbnb es gratis y relativamente simple. Para hacerlo, ingresa tu nombre, dirección de correo electrónico, fecha de nacimiento y una contraseña. Airbnb también te pide que aceptes tratar a todos por igual, independientemente de su raza, religión, sexo u otros factores. Una vez que aceptas, tu cuenta está activa. También tienes la opción de registrarte a través de Facebook o Google.

El sitio te indica que debes seguir algunos pasos más, como ingresar más información e incluir una imagen de perfil. Una vez que completes esos pasos, puedes solicitud y pagar una habitación. Después de tu primera reserva, el proceso es mucho más rápido y fácil.

Sin embargo, antes de que tu reservación sea definitiva, debes esperar la aprobación del anfitrión, a menos que tu listado sea de “reservas instantáneas”, que no requieren la aprobación del mismo.

Para aquellos sitios que no son de “reservas instantáneas”, Airbnb recomienda a los huéspedes que envíen un mensaje a los anfitriones antes de reservar para verificar la disponibilidad. Si no recibe respuesta del anfitrión de manera oportuna, puedes continuar enviando mensajes a otros hosts en el área hasta que encuentres uno que te guste.

En la sección de información del host de cada lista, puedes ver la frecuencia de sus respuestas, para tener una idea de la rapidez con que responderá tu mensaje.

En la actualidad, Airbnb ofrece una nueva opción de alquilar viviendas completas, llamado Airbnb Plus, la cual es ideal para grupos grandes que desean espacio para cocinar, conexión Wi-Fi y ropa de cámara cómoda.  El precio promedio para estos es de alrededor de $250 dólares por noche.

¿Cómo funciona Airbnb para los anfitriones?

Airbnb tiene tres opciones de alojamiento diferentes: puedes alquilar un espacio adicional en tu hogar, puede hospedar a otros en tu vecindario como coanfitrión del vecindario, o puede alquilar tu área.

Si piensas alquilar un espacio adicional en tu hogar, lo primero que debes hacer es crear una cuenta gratuita de Airbnb. Luego, haz clic en “convertirte en un host” en la esquina superior derecha de la página. Después de eso, necesitarás crear una lista para tu espacio. Una lista es muy similar a una página de perfil para el espacio que deseas alojar; al igual que un perfil de redes sociales, lo que quiere decir que, cuanto mejor se vea tu página, más atención del posible inquilino tendrás. Por eso es tan importante que tu espacio se vea lo más agradable posible y tomes imágenes muy estéticas.

Si después de organizar todo te estás preguntando ¿Cuánto deberías cobrar? No te estreses, ya que Airbnb te ayudará a establecer precios según el área donde vives.

Si escoges la opción de coanfitrión del vecindario, debes saber que tú serás el coordinador, ya que tendrás que hablar con los vecinos para descubrir quién tiene espacio adicional para alquilar, y quién podrá reabastecer suministros como papel higiénico y toallas limpias. Las coanfitriones son como los gerentes de lista de Airbnb, que ayudan a atraer a más clientes, al igual que un administrador de redes sociales recibe más me gusta o seguidores en una página.

También puedes ganar dinero en Airbnb al organizar un evento, donde puedas presentarle a los invitados las actividades y los lugares que más te apasionan y así servir como una especie de guía turístico. Es importante que sepas que en la página oficial de AirBnb podrás encontrar los estándares de calidad en los que ellos se basan para aprobar dicha experiencia. Después de hacerlo, diseña tu experiencia y envíela a Airbnb para su aprobación. Una vez aprobado, podrás publicarla y esperar a algún interesado.

Precios y pagos de Airbnb

Además del costo de la habitación, Airbnb cobra una tarifa de servicio al huésped que generalmente oscila entre el 6% y 12%. Los anfitriones también pagan una tarifa de servicio de alrededor del 3%, que Airbnb agrega a cada transacción.

El precio de una habitación en Airbnb depende de una variedad de factores, como la ubicación, la calidad de la propiedad y las comodidades. Puedes encontrar habitaciones y hasta hoteles económicos. En las ciudades más alejadas de las áreas metropolitanas, generalmente puedes encontrar las mejores ofertas. Por ejemplo, encontramos una habitación por $20 dólares en Marietta, que es una ciudad cerca de Atlanta, Georgia.

En la mayoría de las ciudades principales, las tarifas de Airbnb son más competitivas que los hoteles tradicionales. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, las tarifas promedio de Airbnb son alrededor de $119 dólares menos que las tarifas promedio de un hotel, aunque en Berlín, las tarifas promedio de Airbnb son solo $22 dólares menos que las tarifas promedio de un hotel.

Forbes analizó ocho ciudades principales en el mundo y Airbnb ofrece tarifas más bajas en cada una con un ahorro promedio de $68 dólares.

Los anfitriones e invitados de Airbnb no intercambian dinero en persona. Los huéspedes pagan por todo en el sitio de Airbnb cuando hacen su reserva, incluso tienen la opción de dividir los costos entre amigos, y los anfitriones reciben el pago de Airbnb. Airbnb utiliza PayPal, depósito directo y otros métodos de pago.

Ha habido informes de problemas de seguridad

Es posible que hayas escuchado informes de un invitado que destruye la casa de un anfitrión, un anfitrión que pone en peligro la seguridad de un huésped o un anfitrión de Airbnb que mira a un invitado a través de una cámara oculta.

Airbnb ha tomado algunas medidas para ayudar a promover la seguridad de los anfitriones e invitados, como hacer que los usuarios proporcionen identificación, mejorar el perfil y revisar los sistemas, e implementar una garantía de rembolsos a algunos anfitriones por daños de hasta $1 millón de dólares.

Airbnb también puede realizar verificaciones de registros públicos, como registros de delincuentes sexuales, para ver si existen un usuario con antecedentes.

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Si bien existen problemas de seguridad con Airbnb, los huéspedes de hoteles y moteles también tienen problemas de seguridad, ya que en algunas ocasiones han sido víctimas de robo o incendios. Sin embargo, debido a que, en este caso, los huéspedes ingresan a la casa de alguien, los riesgos son un poco diferentes con Airbnb y por esa razón, la compañía ofrece consejos de seguridad para anfitriones e invitados.

Airbnb también se asoció con la cerradura inteligente August. Ahora, cada vez que un huésped hace una reserva en una casa equipada con August Smart Lock y August Smart Keypad, la cerradura inteligente generará automáticamente un código de entrada personalizado para la fecha y hora de reserva, lo que significa que ya no tendrás que estar esperando despierto a que tu huésped llegue por primera vez.

Airbnb ha estado envuelto en controversias

Pero no todo ha sido positivo con Airbnb, este servicio también ha estado envuelto en grandes controversias. Ciudades como San Francisco, Nueva York, Barcelona, Chicago y hasta Berlín, se han enfrentado con la compañía, y Airbnb ha estado intentando encontrar formas de comprometerse con los lugares que desean ver más regulaciones.

Los críticos acusaron a Airbnb de exacerbar la crisis de la vivienda en San Francisco, y un juez desestimó la demanda de la compañía contra la ciudad.

Algunas personas también se han quejado por el servicio, ya que afirman que los anfitriones que les han tocado, los han discriminado. En respuesta a estas quejas, Airbnb decidió cambiar algunas de sus políticas, como impedir que los anfitriones acepten invitados para una fecha determinada si ya han rechazado a otra persona primero.

En la última controversia, Airbnb está siendo acusada de eliminar críticas negativas después de que un huésped afirmó que la casa en la que llegó parecía completamente inferior a las fotos de la propiedad de cinco estrellas que reservó.

¿Deberías usar Airbnb?

Una ventaja de usar Airbnb es el costo, ya que legítimamente puedes encontrar un lugar más económico para alojarte. Además, encontrarás una gran cantidad de información detallada y anticipada sobre dónde te alojarás, y puedes hablar con tu anfitrión antes de tu estadía. La experiencia es mucho más relajada y personal que un hotel o motel tradicional.

Para los anfitriones, alquilar una habitación en su casa sin un permiso es un área gris legal. En algunas localidades, es ilegal. Además de las implicaciones legales y las obvias preocupaciones de seguridad, es una buena idea asegurarse de saber en qué te estás metiendo.

Esto significa leer los términos, condiciones, letra pequeña y comentarios de otros usuarios. Es aconsejable que los anfitriones revisen las leyes locales y mantengan la cobertura de seguro necesaria antes de alquilar el espacio en sus hogares.

Si decides reservar una estadía con Airbnb, es inteligente que le hagas saber a un amigo cercano o pariente exactamente dónde te hospedarás y que sigas todos los consejos e instrucciones de seguridad en el sitio de Airbnb.

*Actualizado por María Teresa Lopes el 01 de octubre de 2019.