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Rosneft no detiene exportaciones de petróleo venezolano

Lucia Kassai y Peter Millard

(Bloomberg) -- Ya hay indicios de que las últimas sanciones de Estados Unidos contra Venezuela están fallando.

Rosneft Trading SA, el principal comprador de crudo venezolano el año pasado, fue sancionado el 18 de febrero por ayudar a vender el producto que financia el régimen del presidente Nicolás Maduro. Ahora, otra compañía afiliada a la gigante petrolera con sede en Moscú, Rosneft PJSC, –que no está sancionada, y por lo tanto puede comerciar libremente– está aumentando los envíos desde Venezuela.

TNK Trading International SA cargará 14,3 millones de barriles de crudo venezolano en los primeros dos meses de 2020, en comparación con 5 millones en todo 2019, según informes de envío compilados por Bloomberg. Eso puede compensar cualquier pérdida de ingresos petroleros para la administración de Maduro, lo que subraya la dificultad de cerrar el acceso de Venezuela al mercado global.

Los informes muestran que TNK Trading tiene ocho petroleros destinados a Asia que están cargados, o programados para cargar. Mientras tanto, Rosneft Trading, que representaba aproximadamente la mitad de los 874.649 barriles por día de Venezuela en exportaciones en enero, antes de ser sancionada, no ha tenido envíos desde el 29 de enero.

Rosneft tomó el control de TNK Trading en diciembre de 2017, de acuerdo con las revelaciones de Rosneft en su presentación de ese año bajo Normas Internacionales de Información Financiera. Además, tanto TNK como Rosneft Trading están registradas en Ginebra en la misma dirección, muestran las presentaciones de la compañía.

Rosneft PJSC no respondió a varias solicitudes de comentarios. En el pasado, Rosneft ha dicho que las sanciones estadounidenses son ilegales, que sus operaciones en Venezuela son comerciales, no políticas, y que otras compañías internacionales, incluidas las estadounidenses, operan allí. El gobierno ruso asegura que las sanciones no afectarán sus relaciones internacionales con Venezuela ni con cualquier otro país.

Una portavoz del Departamento del Tesoro de Estados Unidos declinó hacer comentarios.

El presidente de EE.UU., Donald Trump, comenzó a escalar las sanciones contra Venezuela en 2019, cuando respaldó al líder de la oposición, Juan Guaidó, como el líder legítimo del país. Las medidas aceleraron el colapso continuo de una industria petrolera que ya padecía años de corrupción y mala gestión.

Guaidó asistió al discurso sobre el Estado de la Unión de Trump a principios de este mes, y el presidente prometió entonces romper el “control de la tiranía” de Maduro.

A pesar de que Estados Unidos sancionó a Rosneft Trading, se abstuvo de sancionar a la empresa matriz, una medida que mantiene a raya las interrupciones en el negocio petrolero mundial.

Moscú ha sido un defensor crucial del régimen de Maduro a lo largo de los años. Rosneft posee participaciones en cinco empresas de petróleo y gas natural en Venezuela, y ha prestado US$6.500 millones a la compañía estatal de energía del país, Petróleos de Venezuela SA, o PDVSA, entre 2014 y 2017, para ser reembolsados en petróleo crudo.

La deuda pendiente era de aproximadamente US$800 millones al final del tercer trimestre. La gigante petrolera rusa dejó de publicar actualizaciones sobre el pago de la deuda después de que Estados Unidos impusiera sanciones a Rosneft Trading. El operador también ha estado importando gasolina a Venezuela, que ha sufrido escasez en medio de un colapso en su red de refinación, la cual en un momento fue una importante proveedora para EE.UU.

El “trabajo de Rosneft consiste únicamente en devolver por completo los prepagos anteriores” realizados a PDVSA, dijo Otabek Karimov, vicepresidente de comercio y logística en la productora de petróleo rusa, durante una llamada del 19 de febrero, en respuesta a una pregunta sobre los beneficios para los accionistas de las operaciones de Rosneft en Venezuela

TNK no es ajena a Venezuela. Cargó 16,8 millones de barriles de crudo en 2017, según muestran datos, antes de que las compras se redujeran en los últimos dos años.

Nota Original:Sanctions-Free Rosneft Affiliate Boosting Venezuelan Oil Exports

Para contactar al editor responsable de la traducción de esta nota: Carlos Manuel Rodríguez, carlosmr@bloomberg.net

Reporteros en la nota original: Lucia Kassai en Houston, lkassai@bloomberg.net;Peter Millard en Rio de Janeiro, pmillard1@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Lynn Doan, ldoan6@bloomberg.net, ;David Marino, dmarino4@bloomberg.net, Reg Gale, Christine Buurma

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