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Reckitt Benckiser, grupo de Durex, compra una empresa de nutrición infantil

Cinco billetes de 100 dólares, en una imagen tomada el 7 de diciembre de 2010, en Washington

La empresa británica Reckitt Benckiser (RB) de productos sanitarios de gran consumo, entre ellos los preservativos Durex, anunció este viernes la compra por 16.700 millones de dólares de la estadounidense Mead Johnson, especializada en nutrición infantil.

La compra, que permitirá a RB diversificarse en Asia, fue aceptada por el consejo de administración de ambas compañías, informó la británica en un comunicado. Incluyendo su deuda, Mead Johnson está valorada ahora en 17.900 millones de dólares.

RB pagará 90 dólares por acción a los accionistas de Mead Johnson, lo que supone un aumento del 29% respecto a su precio el 1 de febrero en bolsa, antes de que empezara la especulación sobre la fusión.

"La compra de Mead Johnson representa un paso importante en la aventura de RB como líder de productos sanitarios de gran consumo", dijo el director general del grupo británico, Rakesh Kapoor.

RB, con sede en la localidad de Slough, es cuatro veces mayor que Mead Johnson, y su compra le permitiría diversificarse en mercados en crecimiento como Estados Unidos y Asia, y no depender tanto de Europa.

Entre otros productos, fabrica los ambientadores Air Wick, los analgésicos Nurofen, las pastillas para la garganta Strepsils o el limpiador Dettol.

Mead Johnson, con sede en Illinois y cotizada en la Bolsa de Nueva York, fabrica leche infantil bajo la marca Enfamil y suplementos alimenticios con el nombre de Sustagen.

La compra todavía tiene que ser aprobada por los accionistas y las autoridades de regulación, pero los consejos de administración esperan que pueda concluir antes de que acabe el año.

Tras la fusión, las ventas de RB en los países en desarrollo representarán un 40% de su facturación, y China se convertirá en su segundo mercado.