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Qué es el Wi-Fi 7 y por qué deberías actualizar tu router en cuanto esta tecnología esté disponible

·4 min de lectura

En tecnología, lo nuevo suele significar mejor y más rápido, y eso es lo que ocurre también con el Wi-Fi. La norma más reciente, Wi-Fi 7, está en el horizonte y promete importantes ventajas de velocidad y fiabilidad. Es así de fácil de resumir, pero hay más ventajas particulares y técnicas que ofrece, mejorando tanto Wi-Fi 6 como Wi-Fi 6E en aspectos clave.

Antes de entrar en materia, nos gustaría advertir de todo lo que va a leer con un simple hecho: la enmienda final de Wi-Fi 7 802.11be no ha sido publicada por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE), y hasta que lo sea, todas estas características y especificaciones son simplemente normas que se espera que aterricen cuando todo sea oficial. Es probable que la mayoría de las normas, si no todas, lleguen a buen puerto, pero están sujetas a cambios, e incluso podría haber adiciones.

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Muchos de los cambios propuestos se difundieron en un documento publicado por el IEEE que puedes leer más fácilmente aquí (PDF). Otros detalles son cortesía de empresas como Qualcomm, Intel y MediaTek, que han participado en el desarrollo del hardware y en la elaboración de los estándares que se utilizarán.

Wi-Fi 7 también se conoce con el nombre de "802.11be Extremely High Throughput". Lo más probable es que nadie utilice ese nombre más largo, pero el sufijo "be" podría aparecer en algunas hojas de especificaciones de la misma manera que 801.11ax lo hace para Wi-Fi 6, así que vale la pena recordarlo.

Wi-Fi 7 será compatible con implementaciones Wi-Fi anteriores, así que no hay que preocuparse de que un dispositivo Wi-Fi 6 o Wi-Fi 6E no funcione bien en un nuevo router Wi-Fi 7. Lo mismo ocurre con los dispositivos cliente compatibles con Wi-Fi 7. Pueden conectarse a puntos de acceso Wi-Fi 6 o Wi-Fi 5 más antiguos sin problemas.

Todavía estamos en la llamada fase de "borrador" de Wi-Fi 7, pero se espera que la certificación y los productos certificados empiecen a aparecer en algún momento de 2024. Sin embargo, es posible que algunos equipos lleguen un poco antes, en 2023, basándose en el borrador de las especificaciones, y muchos de ellos deberían ser compatibles con la versión final. Si te preocupa comprar el hardware de Wi-Fi 7 "equivocado", quizás quieras hacer tu compra hasta 2024.

Ahora que ya conoces los aspectos básicos y el calendario, vamos a profundizar en lo que cambia exactamente con esta nueva versión de Wi-Fi.

Canales más amplios para más velocidad

El cambio principal de Wi-Fi 7 es probablemente la ampliación a canales de 320 MHz en el espectro de 6 GHz. Puede que te parezcan un montón de números, pero hay una consecuencia muy real e importante de esto.

Por lo general, unos canales más anchos significan una tubería más gruesa entre los dispositivos del cliente y el router, lo que significa una tubería más rápida. Esta duplicación del tamaño de los canales debería suponer una duplicación mínima del rendimiento respecto al máximo teórico de 9,6 Gbps de Wi-Fi 6E, pero combinada con otras tecnologías a las que nos referiremos más adelante, será incluso más rápida.

Según el IEEE, Wi-Fi 7 debería permitir "al menos 30 Gbps por AP" y ser unas cuatro veces más rápido que Wi-Fi 6. Las estimaciones de MediaTek sitúan el rendimiento de Wi-Fi 7 en torno a los 36 Gbps, mientras que Intel cree que podría alcanzar los 46,1 Gbps. Son máximos teóricos que nunca se verán en el mundo real. Aun así, la fracción más pequeña y realista de la que se beneficiará será una mejora sustancial respecto a Wi-Fi 6 y Wi-Fi 6E.

Esta ampliación del tamaño de los canales sólo se aplica a las nuevas frecuencias de 6 GHz que aterrizaron como parte de Wi-Fi 6E: las frecuencias de 2,4 GHz y 5 GHz seguirán utilizando hasta 40 MHz y 160 MHz de canal máximo, respectivamente. Sin embargo, gracias a otras mejoras de Wi-Fi 7, incluso estos canales de menor frecuencia y tamaño podrán funcionar más rápido.

Menor latencia

Otro tema en el que Wi-Fi 7 pondrá especial atención es en reducir la latencia mientras se transmiten vídeos en las resoluciones mencionadas anteriormente. Igualmente en videojuegos, pues la latencia es un factor clave para los juegos en línea. Wi-Fi 7 no disminuye sustancialmente la latencia "normal", pero fue diseñado para reducir el retraso en las peores circunstancias. Es decir, que será más fiable.

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