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Powell promete que la Fed va a actuar para mantener el crecimiento en EEUU

Ariela NAVARRO

Esta foto de archivo del 31 de julio de 2019 muestra al presidente de la Reserva Federal Jerome Powell en Washington

El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell, prometió este viernes actuar para mantener el crecimiento de la economía, pero advirtió que no tiene un manual frente a la incertidumbre por las tensiones comerciales e inmediatamente fue criticado por Donald Trump.

En un discurso en la convención anual de bancos centrales en Jackson Hole, en el estado de Wyoming, Powell se mantuvo optimista sobre el futuro de la economía estadounidense, pese a que señaló que hay "riesgos significativos" por el deterioro de crecimiento global.

Mientras recrudece la pugna comercial entre Estados Unidos y China, con el anuncio este viernes de medidas de represalia de Pekín y la promesa de Trump de un contragolpe, Powell advirtió que la Fed no tiene un manual para responder a la incertidumbre que provocan estas tensiones.

Trump no esperó para responderle a Powell ante la decepción de que no insinuara más cortes de las tasas y escribió en Twitter: "Como siempre, la Fed no hizo NADA".

En una serie de tuits, Trump se cuestionó sobre quién es el "mayor enemigo" de Estados Unidos, si el jefe de la Fed o el presidente de China, Xi Jinping, antes de anunciar que responderá a los aranceles de China.

El banco central de Estados Unidos recortó el mes pasado por primera vez en casi una década la tasa de interés, en parte debido al impacto de la incertidumbre comercial en las perspectivas de crecimiento, pero el discurso de Powell dejó claro que la entidad tiene herramientas limitadas para responder.

Powell intenta por un lado defender la independencia de la Fed, mantener a raya la interferencia política, hacer lo correcto con municiones muy limitadas y, a la vez, manejar las divisiones internas dentro de la entidad sobre cuál es el nivel apropiado de las tasas.

En un momento en que varios indicios apuntan a la posibilidad de una recesión, cualquier paso en falso podría perjudicar a los mercados que cada vez confían más -e incluso claman- por más recortes de las tasas, en un momento en que el Trump critica asiduamente a la Fed.

Powell señaló además que "la inflación baja parece ser el problema de esta era; no la inflación alta".

"Estamos observando con atención los desarrollos a medida que evaluamos sus implicaciones para el pronóstico para Estados Unidos y para el camino que va a tomar la política monetaria", dijo Powell.

Aunque Trump fue quien nombró a Powell, lo espolea a diario criticando que el año pasado subiera las tasas de interés demasiado rápido y está pidiendo que la Fed las recorte drásticamente para ayudar a la economía y debilitar al dólar.

Trump reanudó la embestida comercial apuntando contra importaciones chinas por 300.000 millones de dólares, adicionalmente a los productos vendidos por China por unos 250.000 millones que ya son objeto de aranceles punitivos.

China anunció este viernes un plan de represalia frente a la barrera arancelaria de Estados Unidos, lo que hace que una solución sea aún más improbable, sobre todo porque Trump anunció que responderá en cuestión de horas.

"Se les ordena a partir de ahora a nuestras grandes empresas estadounidenses que empiecen a buscar inmediatamente alternativas a China", dijo.

- Pérdidas en los mercados -

Los mercados parecieron celebrar el discurso, repuntando las pérdidas que generó el anuncio de los aranceles de China, pero se hundieron con las declaraciones de Trump y al final de la jornada el Dow Jones cayó 2,4%, cediendo 600 puntos.

"Powell es más diplomático en su lenguaje que el presidente, lo cual es un baremo bajo, pero está claro en su discurso que el mayor factor que está impulsando tanto la volatilidad del mercado como los temores de una desaceleración en Estados Unidos, es la política comercial", dijo Ian Shepherdson de Pantheon Macroeconomics.

La guerra comercial declarada por Trump contra China ha atizado los miedos de un enfriamiento de la economía, especialmente en un momento de incertidumbre por el impacto del Brexit en Europa, con un frenazo de la economía en China y en Alemania.

El Fondo Monetario Internacional ha recortado sus previsiones para el crecimiento global y las últimas minutas de la Fed revelaron que sus directivos temen que esta sostenida incertidumbre podría tener consecuencias negativas para la economía estadounidense.

Esta incertidumbre sacudió los mercados y llevó a los rendimientos del bono del Tesoro a 10 años por debajo de las tasas de la deuda a corto plazo. Esta inversión de las curvas, que volvió a repetirse el jueves es considerada por los expertos como un prolegómeno de recesión.

"Estamos examinando las herramientas de política monetaria utilizadas tanto en tiempos de calma, como en los de crisis, y nos preguntamos si debiéramos expandir nuestro juego de herramientas", concluyó Powell.