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¿Por qué todavía es posible que se produzca un Brexit sin acuerdo a pesar de la victoria electoral de Boris Johnson?

Un Brexit sin acuerdo todavía podría estar encima de la mesa. Foto: WIktor Szymanowicz/NurPhoto vía Getty Images

Todo parece indicar que la promesa sencilla que Boris Johnson repitió hasta la saciedad durante la campaña electoral, “Hagamos el Brexit”, lo llevó de vuelta hasta Downing Street.

Finalmente se espera que el parlamento apruebe un proyecto de ley de retirada de Brexit, lo que permitirá a Gran Bretaña abandonar la Unión Europea antes del 31 de enero.

Sin embargo, los votantes, las empresas y los inversores que tienen la esperanza de que finalice la incertidumbre política y el drama asociados al Brexit, o que al menos esperan que Gran Bretaña pueda seguir adelante y abordar otros problemas, podrían sentirse decepcionados, a pesar de que los parlamentarios respalden el acuerdo.

Durante los últimos años la agitación política se ha enfocado fundamentalmente en los términos del divorcio de Gran Bretaña, con negociaciones formales sobre la relación futura y un acuerdo comercial aún por resolver.

Sin embargo, el acuerdo de retirada del primer ministro solo se compromete a un período de transición de un año en el que Gran Bretaña se mantiene bajo las reglas de la Unión Europea, pero los términos del intercambio más allá del 2020 todavía están en el aire.

¿Por qué la posibilidad de no llegar a un acuerdo podría amenazar la economía incluso después del Brexit?

Si Gran Bretaña no puede negociar un acuerdo comercial a una velocidad sin precedentes o extender el periodo de transición, quizá tendría que enfrentarse a una ruptura radical y la imposición de nuevas barreras comerciales significativas a finales de 2020.

“Hasta que tengamos más claro cómo se realizará la transición, todo esto significa que el comienzo de 2020 será una fase incierta para la economía del Reino Unido”, escribieron el viernes James Smith y Chris Turner de ING.

“Para muchas empresas, un final abrupto del período de transición, lo cual significa que el Reino Unido abandone el mercado único y la unión aduanera, sería muy similar a un Brexit ‘sin acuerdo’”.

Advierten que, si en junio, la fecha límite, no se acuerda una extensión con la Unión Europea, las empresas y los departamentos gubernamentales también podrían verse obligados a elaborar un plan de contingencia aún más costoso.

“La inversión seguirá siendo limitada”, agregaron, con una incertidumbre aún mayor sobre los detalles de las relaciones entre el Reino Unido y la Unión Europea más allá del 2020, lo que disuade las inversiones más grandes a largo plazo.

Incluso si se acuerda una extensión, generalmente se necesitan años para resolver las minucias de las negociaciones comerciales yendo sector por sector y regla por regla. A menudo las negociaciones implican intercambios controvertidos, con un mejor acceso para un sector o una mayor libertad para disentir de las normas de la Unión Europea que amenazan potencialmente el acceso para otros sectores que dependen del comercio con Europa.

“Todavía podría pasar algún tiempo antes de que sepamos con mayor claridad cuál será la relación futura para industrias específicas”, agregaron los analistas de ING.

Existe un debate considerable entre los analistas económicos sobre si es probable que el primer ministro extienda el período de transición del Brexit.

¿Por qué Johnson podría mantener la posibilidad de un Brexit sin acuerdo sobre la mesa?

El primer ministro Boris Johnson es recibido por el personal a su llegada al número 10 de Downing Street. Foto: PA

Por un lado, Johnson ya prometió no extender la transición.

Los economistas de RBC Capital Markets dijeron que quería mantener la impresión de que estaba dispuesto a irse sin acuerdo durante el mayor tiempo posible, según Reuters. Esa postura podría servir como una herramienta de negociación, o al menos ayudar a Johnson a adoptar una apariencia más dura ante los votantes del Reino Unido.

Se considera que una extensión amenaza el apoyo de algunos votantes favorables al Brexit e implica la posibilidad de que se produzca una reacción violenta tanto de los parlamentarios conservadores como del Partido del Brexit de Nigel Farage. Mantenerse bajo las normas de la Unión Europea durante un período más largo y suscribir nuevos pagos del presupuesto europeo sería controvertido.

Los economistas de la Citi señalaron que Johnson estaría particularmente interesado en no alienar a los votantes en los nuevos escaños conservadores que aparentemente se entusiasmaron con su retórica sobre el Brexit.

Smith y Turner de ING señalaron que el tamaño de la mayoría de Johnson también significa que “el parlamento puede hacer muy poco al respecto” en comparación con el reciente éxito de los parlamentarios al frustrar el gobierno.

Algunos de los líderes parlamentarios conservadores más moderados que bloquearon en el pasado un Brexit duro ni siquiera están en el parlamento.

¿Por qué Johnson podría aceptar someterse a las normas de la Unión Europea durante un período más largo?

El veredicto de Smith y Turner de ING indica que “es más probable que se produzca una extensión”, sobre todo teniendo en cuenta el tamaño de la victoria electoral de Johnson y el daño que implicaría una ruptura brusca y la imposición de nuevas barreras comerciales.

“Un final abrupto del período de transición sería perjudicial económicamente, podría limitar el poder de negociación del Reino Unido en futuras negociaciones comerciales y también restaría tiempo y dinero a otras prioridades internas”, escribieron.

Señalan que la mayoría de Johnson podría protegerlo de la presión de la derecha y brindarle un descanso rápido. Un posible mandato de cinco años podría blindarlo del temor al daño electoral, ya que la controversia inicial sobre una extensión podría desvanecerse cuando llegue el momento de volver a las urnas.

“Con un margen de victoria tan cómodo, Johnson no depende de ninguna fracción de su partido, en particular de quienes apuestan por un Brexit duro, que podrían haber intentado dirigirlo hacia una separación sin acuerdo al final del período de transición”, escribieron los economistas de RBC Capital Markets.

Pero señalan que Johnson puede intentar cambiar el nombre de la extensión para “dar la impresión” de que no es lo mismo que el período de transición que el partido prometió, para no extenderlo en su manifiesto.

Tom Belger