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¿Por qué Pinterest es inmune a los problemas que enfrentan Facebook, YouTube y Twitter?

La reacción del presidente, cofundador y director ejecutivo de Pinterest, Inc., Ben Silbermann, cuando celebraron la oferta pública de venta de la compañía en la Bolsa de Nueva York (NYSE), en Nueva York, Estados Unidos, el 18 de abril de 2019. REUTERS/Brendan McDermid

Pinterest (PINS) debutó en la bolsa en abril, pero algunos analistas piensan que ya tiene un punto a su favor en comparación con competidores como Facebook (FB), Twitter (TWTR) y YouTube de Alphabet (GOOGGOOGL).

Los analistas de Barclays, Ross Sandler, Deepak Mathivanan y Ryan Gee, escribieron en una nota publicada el lunes que una de las principales fortalezas de Pinterest es su enfoque en el contenido motivacional, como bodas, decoración del hogar y ropa. Argumentan que ese enfoque también ha favorecido a Pinterest protegiendo a la red social de algunos de los desafíos que han afectado a otras plataformas en los últimos años.

“Un producto para sentirse bien”

“Creemos que Pinterest es un producto para ‘sentirse bien’ que no se verá atrapado en los problemas que enfrenta Facebook, YouTube y Twitter respecto a la privacidad y otras cuestiones sociales”, señalaron los analistas de Barclays.

Desde que Ben Silbermann, Evan Sharp y Paul Sciarra fundaron Pinterest en 2009 como una plataforma donde los usuarios pueden buscar y marcar elementos e ideas en Internet, la compañía ha ganado una gran cantidad de seguidores fieles. Más de 265 millones de usuarios mensuales ahora “fijan” artículos en colecciones virtuales como una estrategia para ayudar a visualizar escenarios ideales como una cena, su guardarropa, hogar o la boda.

Debido a que los usuarios de Pinterest se centran más en los contenidos relacionados con el estilo de vida en detrimento de otras áreas como las noticias generales, la plataforma ha sido, en sentido general, menos vulnerable a los problemas que enfrentan Facebook y Twitter, como las noticias falsas y el acoso de los trolls. Sin embargo, en los últimos años la compañía también ha tomado algunas medidas para contener la difusión de la propaganda contra la vacunación. A finales del año pasado, lanzó una lista negra virtual de términos de búsqueda, de manera que las búsquedas de determinadas palabras clave no arrojen resultados.

Si buscas la palabra “vacunas” en Pinterest, por ejemplo, solo da como resultado un mensaje que indica que el tema viola las pautas de la comunidad de la red social, que “prohíben la información médica dañina” y un enlace a la Clínica Mayo. La compañía ha dicho que la lista negra es una medida temporal hasta que finalmente implemente mejores soluciones.

Una oferta pública de venta más exitosa que la de otras startups tecnológicas

La compañía con sede en San Francisco ha visto cómo sus acciones han aumentado casi un 50% desde el precio inicial durante su oferta pública de venta, el 18 de abril. Sus resultados son difícilmente comparables con las ofertas públicas de venta de Uber y Lyft, que continúan operando a precios por debajo de sus respectivos precios iniciales.

Este jueves se ha programado que Pinterest informe las ganancias del primer trimestre de 2019. Wall Street espera que Pinterest reporte una pérdida de 0,11 dólares por acción en ingresos por valor de 200,6 millones. Las ganancias del jueves marcarán los primeros beneficios de la empresa de nueve años como compañía que cotiza en bolsa.

El cofundador y director ejecutivo de Pinterest, Ben Silbermann, en el centro, se reúne con los empleados de la empresa fuera de la Bolsa de Nueva York, el jueves 18 de abril de 2019, antes de la oferta pública de venta de Pinterest. (Foto AP/Richard Drew)

Aunque los 265 millones de usuarios activos mensuales de Pinterest se quedan cortos en comparación con otras redes sociales, como los 2,38 mil millones de usuarios mensuales de Facebook o los 330 millones de usuarios activos mensuales de Twitter, el crecimiento de los ingresos de Pinterest y la reducción de las pérdidas han convertido a la compañía en una compra convincente para algunos inversores. Los beneficios de Pinterest aumentaron un 58% de 2016 a 2017 y un 60% de 2017 a 2018. Además, Pinterest generó una pérdida neta de 63 millones de dólares en 2018, lo cual representa un 105% menos que el año anterior.

A inicios de semana, al menos cuatro analistas de Wall Street comenzaron su cobertura de Pinterest con una calificación “neutral”, lo que indica que prefieren esperar y ver el rendimiento de las acciones en los próximos meses, así como el crecimiento de los usuarios y los ingresos.

Los analistas de Barclays ofrecieron cinco razones para dar un “me gusta” a las acciones de Pinterest, incluido el constante crecimiento en términos de usuarios de un 20% interanual, lo cual ubica a la compañía muy por encima del crecimiento en número de usuarios de Facebook (FB), Twitter (TWTR) y Snap (SNAP), su convincente negocio publicitario, su audiencia amigable con el comercio y el crecimiento acelerado de los ingresos en 2018. Sin embargo, también señalaron posibles vientos en contra, como la tendencia general de las empresas con publicidad móvil a experimentar cierta caída en Wall Street un tiempo después de la “explosión en la oferta pública de venta”. Las acciones de Facebook, por ejemplo, aumentaron durante el primer día de negociación en mayo de 2012 antes de caer y luego recuperarse lentamente.

Por otra parte, los analistas de investigación de Credit Suisse, Stephen Ju, Nicole D'Souza, Yoni Yadgaran y Philip Wang, estimaron en una nota publicada el lunes que el ingreso promedio por usuario de Pinterest (ARPU, por sus siglas en inglés), para los usuarios de Estados Unidos aumentará de 9 dólares por usuario activo mensual en 2018 a alrededor de 26 dólares en los próximos 10 años, lo cual sería un incremento del 188%. En la actualidad el ARPU de Pinterest le pisa los talones a Twitter y Yelp, que tienen un ARPU de aproximadamente 12 dólares, así como a Snapchat, cuyo ARPU es de 9 dólares. Sostienen que la base de usuarios internacionales de Pinterest aún representa una cantidad significativa de ingresos potenciales sin explotar.

JP Mangalindan