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Nuevos planes de Meta para monedas virtuales, tokens y préstamos

Las redes sociales ya no parecen ser tan redituables para Meta (Facebook) tras la serie de críticas e intervenciones gubernamentales por el uso real que le dan a los datos de sus usuarios alrededor del mundo. Por ello y pese a un intento fallido de crear su propia criptomoneda, la firma de Mark Zuckerberg prepara nuevos planes para crear monedas virtuales, tokens y préstamos financieros según Hannah Murphy en Financial Times.

La compañía está buscando fuentes de ingresos alternativas y nuevas funciones que puedan atraer y retener a los usuarios, a medida que cae la popularidad de sus principales productos de redes sociales como Facebook e Instagram. Una tendencia que amenaza sus 118 mil millones de dólares al año y un modelo de negocio basado en anuncios.

El brazo financiero de la firma, Meta Financial Technologies, ha estado explorando la creación de una moneda virtual para el metaverso, que los empleados han denominado internamente "Zuck Bucks", según varias personas familiarizadas con los esfuerzos.

Es poco probable que se trate de una criptomoneda basada en la cadena de bloques, dijeron algunas personas. En cambio, Meta se inclina hacia la introducción de tokens en la aplicación que serían controlados de forma centralizada por la empresa, similares a los que se utilizan en las aplicaciones de juegos, como la moneda Robux en el popular juego infantil Roblox.

Según memorandos de la empresa y personas cercanas a los planes, Meta también está investigando la creación de los llamados "tokens sociales" o "tokens de reputación", que podrían emitirse como recompensa por contribuciones significativas en grupos de Facebook, por ejemplo. Otro esfuerzo es hacer "monedas de creador" que podrían asociarse con personas influyentes particulares en su aplicación para compartir fotos Instagram.

Meta también ha estado explorando servicios financieros más tradicionales, con un enfoque en ayudar a proporcionar préstamos para pequeñas empresas a tasas atractivas, según varias personas familiarizadas con la iniciativa. Si bien nada está planeado de inmediato, la compañía ha sostenido previamente conversaciones con posibles socios prestamistas, dijo una de las personas.

La mayoría de los esfuerzos se encuentran en las primeras etapas de discusión y podrían cambiar o abandonarse, aunque sus planes para integrar tokens no fungibles o NFT en sus aplicaciones están más desarrollados. Zuckerberg confirmó un informe anterior del Financial Times de que Instagram pronto comenzaría a admitir NFT.

Según un memorando compartido internamente la semana pasada, Meta planea lanzar un piloto para publicar y compartir NFT en Facebook a mediados de mayo. Esto será "seguido rápidamente" por la prueba de una función que permitirá la membresía de grupos de Facebook en función de la propiedad de NFT y otra para acuñar NFT.

Los NFT pueden monetizarse a través de "tarifas y/o anuncios" en el futuro, según otro documento interno. Facebook se negó a comentar.

Problemas actuales

Meta perdió más de 220 mil millones de dólares de su valoración de mercado en febrero el día que reveló que los usuarios pasaban cada vez más tiempo en rivales más nuevos, como la aplicación de video de formato corto TikTok.

Recientemente, la compañía ha buscado encontrar otras fuentes de ingresos y apoyar el comercio electrónico en la plataforma, profundizando en las criptomonedas y la tecnología blockchain. Sus rivales de Big Tech, como Google y Apple, han sido más cautelosos al sumergirse en el espacio naciente.

Pero el impulso ha estado plagado de reveses y escrutinio regulatorio. A principios de este año, el proyecto global de criptomonedas que encabezó, Diem, se liquidó y sus activos se vendieron a un banco californiano, Silvergate, después de que los reguladores de EE. UU. se negaran a dar luz verde al proyecto piloto por motivos de estabilidad monetaria y problemas de competencia.

En medio de frustraciones internas, la división financiera de Meta ha sufrido lo que un exempleado describió como un “éxodo masivo” de personal en los últimos seis meses. Su jefe, David Marcus, se fue a fines del año pasado, junto con ingenieros clave, personal de cumplimiento y casi todo su equipo legal.

Los que quedan están investigando cómo crear o respaldar monedas digitales en su metaverso, un mundo virtual lleno de avatares que Zuckerberg espera que eventualmente genere miles de millones de dólares en comercio de bienes y servicios digitales.

El personal ahora está tratando de encontrar la forma menos regulada de ofrecer una moneda digital, dijeron dos personas, con un token digital que no se basa en la cadena de bloques emergiendo como la opción más atractiva.

Las monedas virtuales no son nada nuevo para Meta

No sería la primera vez que Facebook introduce una moneda de este tipo en su ecosistema. Lanzó Facebook Credits en 2009, una moneda virtual que permitía a los usuarios realizar compras dentro de la aplicación, generalmente en juegos como FarmVille. Esto representó el 16% de los ingresos en el momento de su oferta pública inicial en 2012, según Barclays, pero se cerró en 2013 porque era demasiado costoso de mantener.

En un memorando de finales de enero, el nuevo jefe de la división de finanzas de Meta, Stephane Kasriel, escribió: “Estamos haciendo cambios en nuestra estrategia de producto y hoja de ruta... para que podamos priorizar la construcción del metaverso y cómo se verán los pagos y los servicios financieros en este mundo digital”.

Kasriel, quien reemplazó a Marcus cuando dejó la empresa a fines de 2021, dijo que la compañía “aceleraría” las inversiones para facilitar los pagos dentro de WhatsApp y Messenger y “ayudar a los creadores a monetizar su actividad”, por ejemplo, a través de NFT.

También señaló planes para fusionar su billetera para Facebook Pay, su sistema de pagos entre pares existente que no utiliza tecnología blockchain, con Novi, la billetera de moneda digital que inicialmente se suponía que albergaría la moneda Diem.

“La billetera ofrecerá pagos, identidad y gestión de activos digitales dentro de la familia de aplicaciones y Reality Labs, su brazo de realidad virtual y aumentada y, con el tiempo, a otras aplicaciones/sitios”, señaló Kasriel.

Meta y la Web3

Donde algunos de los esfuerzos de Meta se centran en los pagos digitales, otros esfuerzos son parte de planes más amplios para utilizar la tecnología blockchain para introducir una mayor "descentralización" en sus plataformas, en medio de un creciente revuelo en Silicon Valley en torno al llamado movimiento Web3.

Los defensores de Web3 generalmente buscan manejar la tecnología de registros distribuidos para permitir a los usuarios un mayor control, propiedad sobre sus datos y desintermediar a los grupos de Big Tech que normalmente monetizan esos datos como parte de sus modelos comerciales basados en anuncios.

Pero Meta parece estar adoptando algunos ideales de Web3. Está explorando si almacenar datos en una cadena de bloques, cómo podría dar a los usuarios más control sobre su identidad digital y si su identidad o cuentas pueden transferirse o usarse en otras plataformas más allá de las aplicaciones de Meta, según un documento de planificación.

Mientras tanto, sus planes para recompensar a los usuarios por contenido creíble con "tokens sociales" podrían permitir que Meta se elimine como moderador de contenido central y le dé a las comunidades de Facebook más poder para moderarse a sí mismas, según el documento.

Meta (Facebook) cerraba la sesión del miércoles en los 223.30 dólares y el último cruce de medias móviles, la de 70 periodos por debajo de la de 200 periodos, nos daría una señal bajista. Sin olvidar que aún se encuentra por debajo del último gap bajista de febrero. Mientras, la mayoría de los indicadores de Ei se muestran alcistas.