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PG&E cortaría electricidad ante riesgo de incendios forestales

Mark Chediak

(Bloomberg) -- La temporada de incendios forestales recién ha comenzado y PG&E Corp. ya está advirtiendo que podría interrumpir el servicio en el condado de Napa y en otras zonas del norte de California para evitar que el tendido eléctrico provoque incendios.

PG&E puede cortar la electricidad de manera proactiva en varios condados este fin de semana después de que el Servicio Nacional de Meteorología informara que el riesgo de incendio era alto, informó la empresa de servicios públicos con sede en San Francisco el viernes. PG&E dijo que se está coordinando con agencias estatales y locales para prepararse ante posibles apagones.

La advertencia subraya las medidas que puede tomar PG&E para evitar una repetición de lo sucedido en los últimos dos años, cuando su equipo provocó grandes incendios, incluido el Camp Fire, que mató a 85 personas y destruyó la ciudad de Paradise. Las indemnizaciones por los siniestros causados por esos incendios llevaron a PG&E a la bancarrota, al enfrentar un daño estimado de US$30.000 millones.

La empresa de servicios públicos planea cortar la energía en algunas áreas donde investigadores estatales encontraron que sus equipos provocaron incendios forestales en 2017 y 2018. Miles de clientes en las estribaciones de Sierra Nevada y los condados de Napa, Solano y Yolo podrían verse afectados.

Se pronostica que vientos secos recorrerán el valle de Sacramento el sábado, lo que podría dejar a unas 700.000 personas en condiciones críticas de incendio, incluidas las ciudades de Napa y Fairfield, según el Centro de Predicción de Tormentas de EE.UU. Un área más amplia, que se extiende casi hasta la costa norte de San Francisco, tiene una advertencia menor vigente hasta el domingo.

La semana pasada, los reguladores de California aprobaron el plan de PG&E para reducir el riesgo de incendios a través de cortes del suministro eléctrico a potencialmente millones de hogares y negocios cuando se registren vientos fuertes que puedan derribar las líneas eléctricas. Los reguladores dijeron que los apagones deberían usarse como último recurso.

PG&E anunció que estaba considerando cortar la energía eléctrica, ya que una comisión estatal se reunirá el viernes para hacer recomendaciones sobre cómo abordar los problemas de responsabilidad civil por incendios forestales.

Nota Original:PG&E Warns It May Cut Power as California Faces Wildfire Risk

--Con la colaboración de Brian K. Sullivan.

Reportero en la nota original: Mark Chediak en San Francisco, mchediak@bloomberg.net

Editoras responsables de la nota original: Lynn Doan, ldoan6@bloomberg.net, Joe Ryan, Pratish Narayanan

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