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Petrobras gasta US$320m para cubrir el crudo a US$60 por barril

Peter Millard, Javier Blas y Alex Longley

(Bloomberg) -- La gigante estatal petrolera Petrobras ha cubierto parte de su producción de petróleo por segundo año consecutivo, fijando el precio de parte de su producción de 2019 en US$60 por barril para proteger su flujo de caja.

El productor petrolero pagó una prima total de US$320 millones por opciones de venta que expiran a fines de año, declaró el viernes en un comunicado. Las coberturas protegerán contra una desaceleración en el mercado petrolero y permitirán a la compañía beneficiarse si los precios se mantienen elevados, dijo.

Petrobras no reveló cuántos barriles fueron cubiertos, pero la compañía dijo el año pasado que había bloqueado 128 millones de barriles a un precio promedio de US$65. De acuerdo con los precios de las opciones actuales para el crudo Brent de US$60 para el periodo abril-diciembre y las tarifas totales que pagó, parece que Petrobras cubrió una cantidad similar nuevamente este año, según Thibaut Remoundos, fundador de Commodities Trading Corp., que asesora sobre estrategias de cobertura.

Petroleo Brasileiro SA, como también se le conoce a la estatal, es ahora uno de los mayores coberturistas del mercado petrolero, junto con México, que administra el mayor programa soberano y gastó US$1.200 millones el año pasado para cubrir los ingresos petroleros de 2019.

El comercio de opciones saltó a principios de este mes, lo que generó especulaciones de que Petrobras estaba involucrada. La actividad estuvo dominada por colocaciones de US$60.

Los operadores estarán en alerta frente a nuevas señales de una importante cobertura de los productores, ya que las compañías de shale de EE.UU. han asegurado menos de su participación tradicional durante el resto del año y en 2020. Además, México generalmente comienza a comprar opciones de venta en la primavera para fijar los precios para el año siguiente. La presión de venta creada por las compañías de shale y México en el mercado de futuros de petróleo podría afectar al mercado y hacer que los precios del petróleo bajen.

El director ejecutivo de Petrobras, Roberto Castello Branco, dicho que su compañía estaba dispuesta a protegerse, pero que los bajos costos producción son la mejor protección contra los precios bajos.

"Si me cubro a US$60 por barril y mañana el barril está a US$80, estaré triste. Lo contrario también puede suceder y luego me alegraré de haberlo hecho", dijo en una entrevista el 10 de marzo. "Como no esperamos una aceleración de la economía mundial, ni una aceleración de la demanda de petróleo, debemos estar preparados para precios más bajos".

Nota Original:Petrobras Spends $320 Million to Hedge Crude Oil at $60 a Barrel

Reporteros en la nota original: Peter Millard en Rio de Janeiro, pmillard1@bloomberg.net;Javier Blas en London, jblas3@bloomberg.net;Alex Longley en London, alongley@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Daniel Cancel, dcancel@bloomberg.net, Simon Casey, Alaric Nightingale

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