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Participación militar en mina de Zimbabue aleja a patrocinadores

Felix Njini, Antony Sguazzin y Loni Prinsloo
Participación militar en mina de Zimbabue aleja a patrocinadores

(Bloomberg) -- Un plan para construir la mina de platino más grande de Zimbabue a un costo aproximado de US$4.000 millones está fracasando porque una participación militar en el proyecto ha disuadido a posibles patrocinadores, según personas familiarizadas con las discusiones sobre financiamiento.

El Banco Africano de Exportación e Importación tiene el mandato de recaudar fondos para la mina, una empresa conjunta entre inversionistas rusos y zimbabuenses. Si bien el banco proporcionó US$192 millones de sus propios fondos, las reuniones en el último año con inversionistas, entre ellos Public Investment Corp. de Sudáfrica, la mayor administradora de fondos del continente, no lograron compromisos adicionales, dijo una de las personas que pidió no ser identificada porque las conversaciones son privadas.

Zimbabue tiene la tercera reserva más grande del mundo de platino, paladio y metales relacionados como el rodio, que generalmente se dan juntos, después de Sudáfrica y Rusia. El presidente Emmerson Mnangagwa está tratando de atraer inversiones al país para ayudar a reconstruir la economía, devastada durante la dictadura de 37 años de Robert Mugabe.

Participación militar

El punto de conflicto es una compañía militar de Zimbabue que una vez estuvo sujeta a las sanciones de Estados Unidos. Zimbabwe Defense Industries Ltd. y Zimbabwe Mining Development Corp. poseen entre ambos 30% de la empresa conjunta, conocida como Great Dyke Investments, a través de Pen East (Pty) Ltd., una compañía que controlan, según documentos vistos por Bloomberg.

Vi Holding, liderada por el empresario ruso Vitaliy Machitski, tiene una participación de 50% en Great Dyke, y 20% está en manos de inversionistas no revelados de Zimbabue, según los documentos. Si bien los documentos tienen fecha de 2012, las participaciones son casi iguales hoy, dijeron dos de las personas que estaban familiarizadas con las discusiones. La cifra de US$4.000 millones es una estimación gubernamental del costo para desarrollar la mina y la infraestructura asociada.

"Si hay algún tipo de participación militar, hará que los inversionistas occidentales se sientan muy incómodos, especialmente los bancos", dijo Peter Major, analista de minería en Mergence Corporate Solutions Ltd. en Ciudad del Cabo. "¿Quién va a arriesgarse? Creo que les será difícil obtener financiamiento de las instituciones tradicionales y occidentales".

PIC de Sudáfrica dijo que si bien no comenta sobre propuestas o posibles transacciones, se siente "cómodo" con la gestión de Afreximbank. El Ministerio de Defensa de Zimbabue, ZDI y Vi Holding no respondieron a las solicitudes de comentarios por teléfono y correo electrónico.

El Tesoro de EE.UU. impuso sanciones a Zimbabwe Defense Industries, o ZDI, y a varios políticos en 2004 debido a la violencia e irregularidades en las elecciones de 2000 y 2002 de la nación. Vi Holding agrupa a empresas rusas, entre ellas la estatal Rostec Corp. y el banco de desarrollo VEB, según las personas. Ambas compañías también han sido sancionadas por EE.UU. debido a la anexión de Crimea en Rusia en 2014.

Global Witness ha vinculado anteriormente a ZDI con la extracción de diamantes en el este de Zimbabue a través de una participación indirecta en una empresa china. Mugabe dijo que su gobierno perdió grandes sumas por el robo de ese depósito, y Human Rights Watch en 2009 acusó a los militares de disparar y matar a 200 mineros allí.

No sería la primera vez que la participación militar frustra un proyecto minero. En 2000, Oryx Diamonds Ltd. desechó los planes para comerciar en Londres luego de que su asesor retiró el apoyo por la presión del gobierno del Reino Unido. Oryx había planeado una mina de diamantes en la República Democrática del Congo con inversionistas que incluían otra compañía militar de Zimbabue en un momento en que las fuerzas de Mugabe estaban luchando en el Congo.

Suministro equilibrado

El proyecto podría producir más de 800.000 onzas de metales del grupo del platino al año, solo una quinta parte menos que la producción total actual de Zimbabue de las minas propiedad de Implats y Anglo American Platinum Ltd. Afreximbank está buscando financiamiento en un momento en que los suministros del metal están equilibrados y un aumento significativo en la producción podría reducir los precios.

Afreximbank, cuya sede es en Egipto, permitirá a los potenciales patrocinadores de la mina en Darwendale, al norte de la capital, Harare, utilizar una garantía de US$1.400 millones que proporcionó a Zimbabue, dijo una de las personas. Afreximbank es parcialmente propiedad de los gobiernos africanos. African Finance Corp., cuyos tenedores también incluyen gobiernos africanos, acordó invertir US$75 millones, dijo Hesphina Rukato, presidenta de Great Dyke. Afreximbank completará los detalles de financiamiento para el proyecto alrededor de junio, dijo.

Afreximbank no hace comentarios sobre "transacciones en curso", dijo Obi Emekekwue, portavoz del banco.

Nota original:Army Puts Backers Off Multibillion-Dollar Zimbabwe Platinum Mine

--Con la colaboración de Godfrey Marawanyika.

Reporteros en la nota original: Felix Njini en Johannesburg, fnjini@bloomberg.net;Antony Sguazzin en Johannesburg, asguazzin@bloomberg.net;Loni Prinsloo en Johannesburg, lprinsloo3@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: John McCorry, jmccorry@bloomberg.net, Paul Richardson, Paul Sillitoe

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