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ONU frena temporalmente la ayuda a Mosul por seguridad

Por BRAM JANSSEN
Un trabajador transporta ayuda en un campamento para desplazados por los combates entre las fuerzas de seguridad iraquíes y la milicia radical Estado Islámico al este de Mosul, en Irak, el 15 de febrero de 2017. (AP Foto/Bram Janssen)

CAMPO HASSAN SHAM, Irak (AP) — Naciones Unidas suspendió temporalmente las operaciones de ayuda a los vecindarios de la mitad oriental de la ciudad iraquí de Mosul, donde los ataques del grupo extremista Estado Islámico siguen causando un gran número de víctimas civiles.

Las agencias "tomaron la decisión de que, hasta que la seguridad mejore, será muy difícil para nosotros prestar ayuda", señaló el miércoles Lise Grande, coordinadora humanitaria de la ONU para Irak, durante una visita a un campo para desplazados de Mosul.

A pesar de que la mitad oriental de Mosul fue declarada "totalmente liberada" el mes pasado, algunos vecindarios siguen registrando ataques reivindicados por la milicia radical.

El grupo Estado Islámico todavía controla el sector occidental de Mosul, en la otra margen del río Tigris, que atraviesa la ciudad. Las fuerzas iraquíes están tomando posiciones para iniciar el asalto al sector occidental.

"Confiamos plenamente en que las autoridades brindarán seguridad. Apenas ésta mejore, las agencias de las Naciones Unidas irán a brindar ayuda", dijo Grande.

Un ataque suicida del Estado Islámico a un restaurante reabierto recientemente en el sector oriental de Mosul dejó cuatro muertos el viernes. Una clínica en el barrio de Zahra dice que recibe diariamente decenas de civiles heridos por ataques de morteros y drones.

Miles de vecinos del este de Mosul carecen de acceso al agua potable y el combustible de cocina y calefacción.

Por otra parte, un coche bomba mató al menos a 14 personas y lesionó a otras 35 en Bagdad, de acuerdo con un agente de policía y un funcionario médico. Ambos hablaron bajo la condición de anonimato por no estar autorizados a informar a la prensa.

El Estado Islámico tomó Mosul a mediados de 2014, en una gran ofensiva en el norte y centro de Irak. Desde entonces, los milicianos han sufrido derrotas, pero siguen realizando ataques en Bagdad y otras zonas alejadas del frente.

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El periodista de The Associated Press Qassim Abdul-Zahra contribuyó a este despacho desde Bagdad.