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Es ahora o nunca: cómo observar el paso del cometa Neowise

Juan José Castillo
·4 min de lectura

El destino nos pone oportunidades que debemos tomar o dejar. La observación del cometa Neowise, que comenzó a ser visible desde la Tierra, es una de ellas, pues su próxima visita recién se espera para dentro de unos milenios, concretamente 8786.

El C/2020 F3, como lo bautizan los científicos, promete espectáculo, tras las decepciones de sus colegas Swan y Atlas, que terminaron desvaneciéndose sin haberse mostrado a los fanáticos de los fenómenos de la astronomía.

La clave está en que el Neowise ya cumplió con una crítica (y literal) prueba de fuego: sobrevivió al paso más cercano por el Sol el pasado viernes 3 de julio y no se resquebrajó producto del calor, como suele ocurrir con otros similares.

Desde el hemisferio sur

Si bien el Neowise fue más generoso con los habitantes del hemisferio boreal, quienes se encuentren en la mitad austral del globo también tienen oportunidades de mirarlo, según el director del Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción (Chile), Ricardo Demarco.

“En el hemisferio sur, estará bien bajo en el horizonte, hacia el norte, allí hay que buscarlo. Puede que se observe hasta finales de julio. Para verlo, mire siempre hacia el norte, bajo el horizonte”, explicó a Las Últimas Noticias.

Es ahora o nunca: cómo observar el paso del cometa Neowise
NASA/Expedición 63 EEI

El doctor en astrofísica agregó al periódico chileno que la segunda quincena de julio será el “tiempo propicio para buscarlo con binoculares”.

En declaraciones al mismo medio, la coordinadora de difusión del Núcleo de Astronomía de la Universidad Diego Portales, Erika Labbe, añadió que el cometa se mostrará a partir del miércoles 22 de julio con la cola en direccoón opuesta al Sol.

“Cada día se va a ver un poco más lejos, más arriba en el cielo. Será más fácil verlo porque estará más lejos de esta fuente enorme de luz que es el Sol, que normalmente no deja ver nada. Se va a ir alejando y cu sola se irá apagando”, relató.

Finalmente, la experta admitió que los pronósticos exactos son difíciles de hacer. Para Labbe, “siempre hay dudas con un cometa, porque su brillo puede ir cambiando”.

Impresionantes imágenes

“Durante el primer fin de semana de julio, varios astrofotógrafos aficionados comenzaron a compartir impresionantes imágenes del cometa capturadas tal como aparecían justo por encima del horizonte en los cielos antes del amanecer”, recordó CNET.

Cometa Neowise
Cometa C/2020 F3 capturado la mañana del 7 de julio. NASA/Bill Dunford

En el hemisferio norte, el Neowise fue observarse hasta el sábado 11 de julio justo antes del amanecer, según contó en la previa el embajador de la NASA Eddie Irizarry.

“Comenzará a ser visible nuevamente en la noche alrededor del 15 o el 16 de julio. Debería ser un poco más fácil de ver durante la segunda quincena, cuando está un poco más alto en el cielo. Hasta ese momento, estará más cerca del horizonte noreste”, detalló el experto. Posteriormente, se movió desde el horizonte noreste hacia los bordes noroeste y oeste del cielo.

Su aproximación más cercana a la Tierra fue estimada para el 22 de julio, a una distancia de aproximadamente 64 millones de millas (103 millones de kilómetros), según la NASA. El cometa tarda unos 6,800 años en dar una vuelta alrededor de su órbita larga, de ahí que su próxima visita se estime para 8786.

Quienes siguen el cometa recomiendan ubicarlo primero utilizando binoculares o un telescopio, dado que tiene una muy notable cola doble. Posteriormente, debería ser visible a simple vista. “Los cometas son notoriamente impredecibles, por lo que es imposible saber si este seguirá siendo tan fácil de detectar, pero si lo hace, debería ser más fácil de observar para más personas a medida que avanza julio”, advirtió la NASA.

El mejor de los escenarios es que el Neowise se despliegue y sea fácilmente visible, como ocurrió en 1997 con el Hale-Bopp.

Diagrama que muestra la ubicación del cometa C / 2020 F3
Diagrama que muestra la ubicación del cometa C / 2020 F3 justo después del atardecer, entre el 15 y el 23 de julio. NASA

Aproximadamente a mediados de julio, el cometa será visible alrededor de 10 grados sobre el horizonte noreste (el ancho de su puño extendido) en la hora antes del amanecer. Posteriormente, será es mejor buscarlo como un objeto nocturno, elevándose cada vez más por encima del horizonte del noroeste.

CNET señaló que hay recursos digitales en línea como TheSkyLive, que ofrecen mapas de cielo nocturno que ayudan mucho en la búsqueda de cometas. También hay aplicaciones para el teléfono muy útiles, como SkyView, que está disponible en para Android y en la App Store.

* Actualizada el 14 de julio con instrucciones para mirar el cometa desde el hemisferio sur

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