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Not much room for youth in Croatia vs. Belgium at World Cup

DEP-FUT MUNDIAL CROACIA-BÉLGICA (AP)
DEP-FUT MUNDIAL CROACIA-BÉLGICA (AP)

Cuando la “Generación dorada” de Bélgica se enfrente a los curtidos veteranos de Croacia en un decisivo partido de la Copa del Mundo el jueves, sobre el césped no habrá mucho espacio para los jugadores más jóvenes.

Croacia, que llegó a la final hace cuatro años, y Bélgica, que terminó tercera en esa Copa del Mundo, tienen un amplio abanico de futbolistas experimentados.

Los croatas Josko Gvardiol, de 20 años, y Nikola Vlasic, de 25, además del belga Charles De Ketelaere, de 21, son algunas de las excepciones, junto al centrocampista belga Amadou Onana, de 21 años, que está suspendido por acumular dos tarjetas amarillas.

Apodado “Little Pep” por el parecido entre su apellido y el del entrenador del Manchester City, Pep Guardiola, el físico Gvardiol se ha convertido ya en un fijo en el centro de la defensa de Croacia y del Leipzig, con el que acaba de ampliar su contrato hasta 2027.

Nikola Vlasic, hermano pequeño de la excampeona mundial de salto de altura Blanka Vlasic, suele jugar como mediocentro ofensivo. Pero en una Croacia con nombres de la talla de Luka Modric, Marcelo Brozovic y Mateo Kovacic en el centro del campo, se desempeña como volante.

Vlasic, quien estadísticamente es uno de los mejores centrocampistas de la Serie A con el Torino, donde está cedido por el West Ham, suele participar en la construcción de los goles y efectúa muchos disparos a puerta. Tras ausentarse del empate sin goles con Marruecos en el descanso tras recibir un golpe, salió como suplente en el triunfo por 4-1 sobre Canadá.

Bélgica confía en un núcleo ofensivo experimentado formado por Eden Hazard, Kevin De Bruyne y Romelu Lukaku, que no ha estado al 100% físicamente. Esto hace que De Ketelaere, quien a su llegada al AC Milan fue comparado con el as brasileño Kaká, solo haya tenido opciones como suplente en este torneo.

Croacia puede asegurar su presencia en los octavos con una victoria o un empate, mientras que Bélgica necesita la victoria para avanzar.

Croacia y Marruecos lideran el Grupo F con cuatro puntos cada uno. Bélgica tiene tres y Canadá, que no ha sumado, ya está eliminada.

Pero si Canadá da la sorpresa imponiéndose a Marruecos, es posible que tanto Croacia como Bélgica se cuelen en la siguiente ronda.

“Es muy difícil llegar al partido buscando solo un punto, esa no es nuestra mentalidad", afirmó Vlasic. “Tenemos que salir a por la victoria, porque si solo buscas un punto, recibes un gol y entras en pánico de pronto. Así que vamos a ir a por la victoria".