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Nike Flight Ball, la pelota de fútbol más precisa

Diego Bastarrica

Una de las grandes quejas de los goleadores durante el Mundial de Sudáfrica 2010 fue la pelota Jabulani de Adidas, la que con tecnología de punta permitía hacer más giros y volteretas para ayudar a los goleadores.

Fue el terror de los porteros, que vieron cómo esta pelota liviana se convertiría en el afán de la FIFA por tener más goles y espectáculo en los estadios.

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Pero ahora Nike llega con la idea opuesta, regresar a los orígenes del juego con un balón que tenga la mayor precisión en los disparos y reducir la inestabilidad: la Nike Flight Ball.

“Nike Flight, un fútbol que cambia el juego, aborda problemas de aerodinámica inconsistente a través de un diseño de pelota revolucionario. Al incorporar la nueva tecnología AerowSculpt de Nike, el balón ofrece un beneficio medible de un 30 por ciento de vuelo más verdadero que su predecesor de Nike”, sostiene la compañía deportiva.

Para ayudar en ese proceso, Nike identificó tres fases de investigación:

  • Fase de Explorar: se utilizaron varios sistemas de seguimiento para medir el vuelo de la pelota de diferentes tipos de patadas a lo largo del juego. Esto ayudó al laboratorio a comprender qué condiciones experimenta la pelota durante el juego y permitió a los ingenieros vincular las mediciones cuantificables con los jugadores de élite.

  • Fase de Recreación:el Laboratorio reprodujo los tipos de patada observados en el campo y utilizó una pata robótica para replicar una variedad de patadas observadas de manera repetible y cuantificable. Este proceso permitió la capacidad de medir pequeñas diferencias en el rendimiento entre pelotas y reunir un conjunto de pruebas cuantificables para innovar.

  • Fase de Innovar: Las pruebas de la pelota Nike Flight cubrieron 68 iteraciones diferentes durante miles de horas en el laboratorio. Además, más de 800 atletas profesionales participaron en la validación de las pruebas de campo antes de llegar a una versión final.

Kieran Ronan, gerente general de Nike de Global Football Equipment, comentó que, “aquí, podemos detectar pequeñas diferencias en el rendimiento que pueden no ser perceptibles para la mayoría de los atletas, pero cuando esas pequeñas diferencias se repiten 68 veces, el resultado es un salto notable en el rendimiento”.

El diseño basado en el rendimiento presenta Nike AerowSculpt, una nueva tecnología aerodinámica patentada.

“La construcción comenzó con una ranura Aerotrack de forma cuadrada”, explica Ronan. “En el transcurso de las 68 iteraciones, modificamos la forma de la ranura, agregamos galones esculpidos y exploramos múltiples características para ofrecer un patrón geométrico que ayuda a promover un vuelo más estable”.

Por último, un elemento de diseño adicional viene con la reutilización de la tinta 3D Nike All Condition Control (ACC). Introducida en 2014, ACC ayuda a garantizar un agarre óptimo en condiciones húmedas o secas. La pelota Nike Flight utiliza el diseño de tinta 3D para imprimir estratégicamente “microsolapas” a lo largo de Nike AerowSculpt, aprovechando los principios aeroespaciales y optimizando aún más la estabilidad aerodinámica.