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La NASA detalla cómo será una base de exploración en la Luna

Diego Bastarrica

El programa Artemis es uno de los más ambiciosos de la NASA para los próximos años, ya que planea llevar de regreso a los humanos a la Luna, con presencia de bases de exploración para residencia y además con vehículos que permitan el desplazamiento de los astronautas.

Quizás el desafío mayor de estas misiones será preparar el terreno para que la Agencia Nacional Espacial de Estados Unidos allane el camino para ir a Marte y colocar por primera vez a un hombre en el Planeta Rojo.

Lo cierto es que a través de un documento en PDF, la NASA entregó los principales objetivos y detalló cómo Artemis funcionará en la Luna para dar el salto después a Marte.

Para eso entregaron tres elementos que serán claves en la operación.

  1. Un vehículo de terreno lunar (LTV) que sería utilizado por la tripulación para moverse en la Luna. Un rover con cabina abierta, donde los astronautas usarían trajes espaciales de actividad extravehicular (EVA) protectores completos, y que están diseñados para viajes cortos.
  2. Una plataforma de movilidad habitable, que sería un rover más grande que está totalmente contenido y presurizado, lo que permite viajes más largos más lejos del sitio de aterrizaje de la nave espacial de hasta 45 días a la vez.
  3. Un hábitat de la superficie de la base lunar que podría actuar como un hogar fijo más permanente para la tripulación durante estancias más cortas en la superficie y que podría dar cabida hasta cuatro astronautas a la vez, aunque la plataforma de movilidad habitable sería la principal residencia activa para las misiones de superficie. También existiría una estación espacial Gateway orbitando la Luna, que sería la base principal de operaciones para la tripulación que no se dedica a la exploración activa de superficie y los aspectos científicos de la misión.

La Estación Gateway además estará diseñada para trabajar en periodos largos de tiempo y para desplazarse a otras rutas, como la exploración a Marte.

También están contemplados los rovers tradicionales que se ocupan en actuales misiones lunares, que sirvan para recolectar minerales, detección de agua, y transformación de combustible y oxígeno.

El “Plan para la exploración y desarrollo lunar sostenido” completo de la NASA está disponible aquí.

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