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Multimillonario de 90 años recorre su imperio en camioneta

Natalie Obiko Pearson
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Multimillonario de 90 años recorre su imperio en camioneta

(Bloomberg) -- La camioneta de Jim Pattison ruge a través de la provincia de Saskatchewan, mientras recorre a toda velocidad la pradera que continúa sin fin hacia el horizonte. En la parte trasera hay un saco de dormir y una almohada color carmesí, la litera que improvisa el multimillonario de Canadá cuando no encuentra un hotel para pasar la noche.

El límite de velocidad parece opcional para él, al igual que la señal de giro. No es que haya muchos obstáculos, solo brillantes campos de trigo que se extienden a través de un terreno tan plano que la mirada se pierde a lo lejos. Aquí, en la gran extensión rural de Canadá, nació Pattison y, a sus 90 años, supervisa una de las ramas más nuevas de su imperio de 10.000 millones de dólares canadienses (US$7.400 millones): Pattison Agriculture, una cadena de concesionarios de equipos John Deere que estarían destinados a cubrir 8,5 millones de hectáreas de tierras de cultivo.

“Estamos viendo más oportunidades que nunca”, dice Pattison, conduciendo con confianza, su diminuto cuerpo abrumado por los cavernosos asientos de cuero negro de su camioneta Ram 1500 Laramie. Todavía hay muchas oportunidades con todos los cambios que están sucediendo en el mundo.

Pattison lleva una vida muy privada, es el tercer hombre más rico de Canadá y creó su icónico grupo empresarial en aparente desafío a la construcción moderna del imperio. Él evita los correos electrónicos, lleva un teléfono celular pero apenas lo revisa, y puede contar con una mano la cantidad de veces que su grupo ha recurrido a un banco de inversión.

Pattison ha conducido 1.700 kilómetros para visitar a sus empresas. Foto: Bloomberg.

Un desconocido

Pattison es a menudo apodado el Warren Buffett de Canadá, una comparación que resalta lo relativamente desconocido que permanece fuera de Canadá a pesar de un conglomerado que opera en 85 países en una gran variedad de industrias: supermercados, madera, pesca, empaques desechables para KFC, carteles publicitarios en todo Canadá y la propiedad del Guinness World Records, el mayor best-seller con derechos de autor. Aunque no lo creas, es propietario del imperio Ripley Entertainment Inc.

Pattison ha conducido 1.700 kilómetros desde la sede de Jim Pattison Group Inc. en Vancouver, a través de las imponentes Montañas Rocosas canadienses hasta las praderas donde adquirió cuatro empresas de equipos agrícolas para crear Pattison Agriculture. A él le gusta llegar a sus empresas sin anunciarse, pero la voz corre rápidamente.

Pattison nació en Luseland durante la Gran Depresión, vestía ropa cosida de los despojos de otros niños porque el dinero era muy limitado. La familia se mudó al oeste cuando tenía 6 años, y se instaló en el lado este arenoso de Vancouver. En los veranos, regresaba a la casa de la familia en Saskatchewan, donde los caballos aún araban la tierra.

Su fortuna ahora vale cerca de US$6.300 millones. “Nos exponemos a un alto riesgo en algunos negocios. Pero hacemos lo mejor con lo que tenemos. Esto es parte de por qué tengo un trabajo”.

La compañía de 45.000 empleados todavía opera similar a una startup. A hoy, la sede corporativa en el piso 18 con vista al puerto de Vancouver y Stanley Park no cuenta con un departamento de recursos humanos. Las decisiones de contratación más importantes a lo largo de los años han sido tomadas por Pattison y Maureen Chant, su asistente ejecutiva durante más de 50 años. Chant tiene tal vez el título laboral más subestimado en el contexto corporativo de Canadá. Su cabello es tan blanco como la nieve y su cara redonda, parece más una abuela bondadosa que la mano invisible que mantiene en marcha a Pattison y su imperio.

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Nota Original:On the Road With the 90-Year-Old Billionaire in His Pickup

Reportero en la nota original: Natalie Obiko Pearson en Vancouver, npearson7@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: David Scanlan, dscanlan@bloomberg.net, Jacqueline Thorpe

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