Microsoft y Symantec frenan la 'botnet' Bamital

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BOSTON, 7 (Reuters/Portaltic)

Los fabricantes de software Microsoft (NasdaqGS: MSFT - noticias) y Symantec han interrumpido una operación de ciberdelincuencia mundial provocada por la 'botnet' Bamital, la cual controlaba cientos de miles de ordenadores sin el conocimiento de sus usuarios. La acción de las dos compañías ha hecho temporalmente imposible que la 'botnet' infectara ordenadores de todo el mundo, aunque estas dos empresas ofrecen herramientas gratuitas para limpiar los dispositivos infectados.

Los técnicos que trabajan en nombre de ambas empresas han hecho una redada en centros de datos en Weehawken, Nueva Jersey y Manassas, (Virginia) este miércoles, acompañados por agentes federales de Estados Unidos, en virtud de una orden emitida por el Tribunal de Distrito de EE.UU. en Alexandria (Virginia).

Microsoft y Symantec han tomado el control de un servidor en las instalaciones de Nueva Jersey y persuadieron a los operadores del centro de datos de Virginia para acabar con un servidor en su casa matriz en Holanda, según ha asegurado Richard Boscovich, asesor jurídico adjunto de la unidad de delitos digitales de Microsoft.

Boscovich dijo a Reuters que había "un alto grado de confianza" sobre que la operación había tenido éxito en cuanto a la reducción de la 'botnet' Bamital. "Creemos que tenemos todo, pero el tiempo lo dirá", ha dicho.

Los servidores que fueron desconectados este miércoles se habían utilizado para comunicarse con lo que Microsoft y Symantec han estimado entre 300.000 y un millón de ordenadores actualmente infectados con 'software' malicioso.

BÚSQUEDAS SECUESTRADAS

Los responsables de Bamital tenían la capacidad de tomar el control de los ordenadores infectados e instalar otro tipo de virus informático que con los que participar en robos de identidad, así como reclutar ordenadores en redes que atacasen sitios web y que llevaran a cabo otro tipo de delitos informáticos.

Ahora que los servidores han sido cerrados, los usuarios de los ordenadores infectados será dirigidos a un sitio web para informarles que sus ordenadores están infectados con software malicioso cuando intentan buscar algo en Internet.

Microsoft y Symantec están ofreciendo herramientas gratuitas para arreglar los PC y restaurar el acceso a búsquedas en la web a través de mensajes enviados automáticamente a las víctimas.

Los mensajes advierten: "Ha llegado a esta página porque es muy probable que su equipo esté infectado por 'malware' que redirige los resultados de búsqueda. Usted recibirá esta notificación hasta que se elimine el 'malware' de su equipo".

Se trata de la sexta vez que Microsoft ha obtenido una orden judicial para interrumpir una 'botnet' desde 2010. Operaciones previas se han centrado en grandes 'botnets' pero esta es la primera en la que los usuarios infectados han recibido advertencias y herramientas gratuitas para limpiar sus ordenadores.

Microsoft cuenta con una Unidad de Delitos Digitales en sus oficinas de Redmond (Washington), que cuenta con abogados, investigadores y personal que trabaja para ayudar y hacer cumplir la ley, así como combatir los delitos financieros y la explotación de los niños a través de Internet.

Symantec acudió a Microsoft hace aproximadamente un año, pidiendo al fabricante de Windows colaborar en tratar de acabar con la operación Bamital. La semana pasada se solicitó una orden judicial de embargo de los servidores de Bamital.

Las dos compañías estiman que la 'botnet' ha generado al menos un millón de dólares al año en beneficios para los organizadores de la operación. Su denuncia a identificado a 18 de los cabecillas, repartidos desde Rusia y Rumania a Gran Bretaña, Estados Unidos y Australia, que registraron sitios web y servidores alquilados usados en la operación bajo nombres ficticios.

La denuncia fue presentada la semana pasada ante un tribunal federal en Alexandria y revelada este miércoles.

La demanda alega que los cabecillas han hecho dinero a través de un esquema conocido como "fraude de clics". El Investigador de Symantec Vikram Thakur ha dicho que Bamital es sólo una de varias 'botnets' importantes en un complejo "ecosistema de fraude de clics" subterráneo, que cree que genera por lo menos decenas de millones de dólares en ingresos. "Esto es sólo la punta del iceberg en el mundo del fraude de clics", dijo Thakur.

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