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¿Las mascarillas de cobre son mejores para el coronavirus?

Diego Bastarrica

El cobre históricamente ha tenido buenos resultados en el cuerpo humano para matar hongos, algunas bacterias y ácaros, por eso los fabricantes de calcetines por ejemplo han usado sus propiedades para construir pares más resistentes.

Y ante el avance de la pandemia de coronavirus, varios ingeniosos comenzaron a vender mascarillas con este mineral, para así proteger con mayor eficacia contra el bicho.

¿Pero es realmente el cobre efectivo contra el COVID-19?

Al menos, un estudio publicado por The New England Journal of Medicine, reveló una investigación en la que pusieron el coronavirus en distintas superficies, tales como plástico, metales y aluminios, madera y también cobre. Este último resultó ser muy llamativo, ya que el virus murió muy rápido (en cuatro horas), a diferencia del plástico por ejemplo, en el que dura más de tres días.

Michael Schmidt, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, comentó al sitio FastCompany, que tiene sus esperanzas puestas en las mascarillas de este material, pero que “aún queda mucha investigación por hacer sobre [su] efectividad. Si solo está lanzando capas de cobre sobre una máscara, no sabemos si funcionan”.

Según este académico empresas como la de calzado Atoms, The Futon Shop y una compañía tecnológica israelí llamada Argaman han comenzado a vender máscaras de cobre, que cuestan entre $10 y $ 70 dólares. “Estas telas han existido por algún tiempo, es solo el COVID-19 lo que las hace nuevas nuevamente útiles”.

Un ejemplo es del Centro Médico de los Hospitales Universitarios de Cleveland, que compró 25,000 de estas mascarillas para sus empleados. Daniel Simon, el director clínico y científico de UHCMC, reveló que las máscaras de cobre son usadas por todos los empleados que no usan las N95 y que no tienen contacto estrecho con pacientes infectados. “Creemos que las máscaras de cobre son más efectivas para proteger a nuestros trabajadores que una simple máscara de tela porque el cobre en ellas mata los gérmenes”, dice Simon.

Según los expertos, las mejores máscaras de cobre deben tener el mineral incorporado en cada fibra, en lugar de solo en una sola capa incrustada dentro de la tela. Una mascarilla tradicional por ejemplo, conservaría en su textura las bacterias del coronavirus.

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