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Marcus Cooper, la mentalidad de un campeón olímpico: "No vale estar desmotivado, eso también se entrena"

marcus cooper
Marcus Cooper, entrevistamos a un campeón olímpicoGuille Jiménez

Si Marcus Cooper (Oxford, 1994) tiene un objetivo entre ceja y ceja, irá a por él sin contemplaciones. “Cada detalle aporta a un resultado, y a partir de ahí, sé que cuando quiero, para cualquier cosa en la vida, no solo en el deporte, si me esfuerzo al máximo, merecerá la pena”, nos cuenta el piragüista de palmarés inabarcable, con dos medallas olímpicas –oro en Río 2016 en la modalidad de K1 1000 metros, plata en Tokio 2021 en el K4 500– entre otros logros. Y los que están por venir.

marcus cooper
Guille Jiménez

Porque después de tocar el cielo de forma inesperada con apenas 21 años en su debut olímpico–“quería ponerme a prueba al máximo, pero aquel año fui perfecto, entrené todos los días del año al detalle”, recuerda– y en el ciclo siguiente, ya subido al barco junto a sus otros 3 compañeros, claudicar ante los alemanes hasta la capital nipona –este verano por fin conseguían batirles para coronarse campeones del mundo en Canadá–, el mallorquín de ascendencia germano-británica tiene un nuevo reto de cara a París 2024. “He estado en dos Juegos Olímpicos, y he conseguido una medalla en cada una, pero ahora mi intención en París es luchar por dos medallas olímpicas. Mantenemos el objetivo del K4, y también quiero luchar por el K2”. Ambos en la distancia de 500 metros, su distancia favorita “aunque está mal que yo lo diga”, y de la que ya no se moverá. “Bueno, nunca digas nunca, pero… he dejado atrás es la distancia de los 1000 metros. Si hubiera K1 500 en París, iría a por él de forma prioritaria”.

La liturgia del K4

No ha sido fácil sacar a Marcus del embalse de Trasona, el centro de operaciones de una pequeña localidad asturiana donde pasa gran parte del año entrenando junto a sus 3 compañeros de embarcación: Rodrigo Germade, Carlos Arévalo y un tal Saúl Craviotto. “El caso es que no le he dicho que venía, pero se pondrá contento cuando lo vea”, confiesa sobre el máximo medallista de la historia del olimpismo español.

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Guille Jiménez

Allí, nos cuenta que “entrenamos siempre salvo el domingo, unas 5 horas, mañana y tarde”, primero en el agua, y después en el gimnasio, donde el pique sano entre ellos se acentúa. “Aunque intentamos mantener la profesionalidad, cada uno con su peso, cada uno con su ritmo. Siempre está esa parte graciosa. Hacemos apuestas, a ver quién llega más delgado a tal fecha, a ver quién levanta más en un ejercicio…”.


Cuerpo y mente

Queda claro que Marcus es muy meticuloso, y con la dieta no iba a ser menos: “No tenemos una muy estricta, somos cada uno los que tenemos que conocer nuestro cuerpo. Yo soy bastante freak de este tema y no tengo esos días de cheat meal”. Dejando a un lado lo físico al fin y al cabo se juega todo el trabajo de años en apenas unos segundos, y ahí el aspecto mental es fundamental. “En el deporte se cree que lo importante es de cuello para abajo, pero más lo es la cabeza. Y va dentro de nuestro trabajo estar bien psicológicamente”, explica.

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Guille Jiménez

Y añade: “Para mí vale de excusa decir que estás desmotivado, o decir que no tienes el día porque no estás centrado. Esto también se entrena. Tenemos ayuda, y es muy bueno. Fíjate que yo era reacio a ello, pero es importante saber manejar la presión y el estrés. Aquí vuelve a dejar claro que “siempre he confiado en mi mentalidad”, y que será difícil impedir que cruce la meta del éxito. Nuevamente.