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Las peticiones de subsidio por desempleo alcanzan un récord de 3,38 millones por el coronavirus en EEUU

Los datos de peticiones de subsidios por desempleo muestran el impacto que está teniendo ya el coronavirus en la economía de Estados Unidos. Foto: Getty Images.

Las peticiones de subsidios por desempleo en Estados Unidos alcanzó un récord de más de 3 millones la semana pasada, ya que las medidas estrictas para contener la pandemia de coronavirus detuvieron repentinamente al país, desatando una ola de despidos que probablemente pusieron fin al mayor auge del empleo en la historia de los Estados Unidos.

Las solicitudes iniciales de beneficios por desempleo aumentaron a 3.28 millones en la última semana desde una cifra revisada de 282,000 la semana anterior, eclipsando el récord anterior de 695,000 establecido en 1982, dijo el jueves el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.

Las previsiones de los economistas consultados por Reuters habían pronosticado que las peticiones de subsidio aumentarían hasta 1 millón, pero las estimaciones eran bastante dispares, con algunas llegando hasta 4 millones.

Previsiones de un desempleo del 13%

Los despidos seguramente se dispararán a medida que la economía estadounidense se hunde en una severa recesión. Han dejado de funcionar miles de restaurantes, hoteles, teatros, gimnasios y líneas aéreas. Las ventas de automóviles están por el piso, tanto así que muchas compañías automotrices han cerrado plantas.

La mayoría de los empleadores tienen deudas que cancelar y otros gastos varios, así que están reduciendo la nómina para ahorrar dinero.

A medida que aumentan las pérdidas de puestos de trabajo, el desempleo en Estados Unidos podría alcanzar 13% para mayo, estiman los economistas. Como comparación, el desempleo más alto que hubo en la Gran Recesión concluida en el 2009 fue de 10%.

El impacto económico ha sido avasallador. Apenas en febrero el desempleo rondaba 3,5%, un piso que no se veía desde hace 50 años. Y la economía estaba creciendo, aunque a un ritmo modesto. Pero en el trimestre abril-junio la economía podría contraerse en un 30%, una cifra sin precedentes, según algunos economistas.

Ayudas para los desempleados

Muchas personas que han quedado sin trabajo en la crisis actual no han podido solicitar las prestaciones debido a que los portales de internet y las redes telefónicas han colapsado por la gran cantidad de tráfico. Por ende, lo más probable es que la cifra oficial emitida el jueves ni siquiera sea la verdadera sino mucho menor.

Ante el incremento de los despidos, un aumento de las prestaciones por desempleo fue incluido en el proyecto de ley de estímulo económico que está siendo negociado por el Congreso en Washington. La propuesta incluiría 600 dólares a la semana además de la asistencia normal por desempleo que los estados pagan.

También se debate otra propuesta de ampliar el periodo de tiempo en el que se reciben tales prestaciones, por otras 13 semanas encima de los seis meses generalmente estipulados.

Los que hayan podido pedir ayuda solo la recibirán dentro de varias semanas. En general, el pago por desempleo tarda dos a tres semanas en llegar. Las agencias públicas deben primero contactar al empleador anterior para cerciorarse del estatus laboral del individuo, y sólo a partir de entonces se calcula el pago.

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Con información de AP y Reuters.