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Los datos 5G se avecinan y prometen revolucionar tu conexión a Internet

La próxima generación de datos de alta velocidad 5G está llegando… finalmente.

BARCELONA – La red de datos inalámbricos 5G llegará pronto y revolucionará todo. Podrás tenerla en tu casa, oficina y en espacios exteriores. No solo seguirá a tu coche donde quiera que vaya sino que se comunicará con él. El 5G se preocupa por tu bienestar y quiere que te sientas cómodo.

Quizá le estoy poniendo demasiadas expectativas en este futuro avance de la banda ancha inalámbrica. Sin embargo, solo me limito a referir lo que comentaron muchos de los participantes en el Mobile World Congress de hace unos días.

“El 5G conectará todo y a todo el mundo”, declaró Tim Baxter, presidente y director de operaciones de Samsung Electronics America, durante la presentación de la compañía en la conferencia.

Por su parte, Stéphane Richard, presidente y director general del grupo francés Orange, resumió en una frase más corta el anuncio de la llegada del 5G durante el discurso de apertura que ofreció el martes: “El 5G será la clave para alcanzar mi mejor versión”.

Entonces, ¿cuándo podremos tener acceso a ese remedio mágico de Internet? Resulta que aún tardará un poco.

Lo más básico: la velocidad y la capacidad de respuesta

Existen dos aspectos básicos que diferencian el 5G de la actual tecnología 4G LTE (“Evolución a Largo Plazo”). Uno es la velocidad. El 5G promete conexiones de datos que normalmente se reservan a las conexiones gigabit por fibra óptica, a la que muchos estadounidenses aún no tienen acceso. La segunda es una “latencia” extremadamente baja, un concepto que se refiere al tiempo que tarda un paquete de datos en llegar a su destino, lo cual hace que las aplicaciones y los servicios tengan mejor capacidad de respuesta.

La banda ancha inalámbrica con la que contamos en la actualidad ofrece un buen ancho de banda, pero tiene poca latencia. Por ejemplo, el test nacional que implementó PCMag.com en 2016 reveló que Verizon (VZ) ofrecía la LTE más rápida de Estados Unidos, con descargas promedio de 27,79 megabits por segundo. Sin embargo, su latencia es de 60,97 milisegundos.

El 5G promete reducir la latencia a menos de 1 milisegundo, similar a la que tendrías con una conexión de red por cable. Eso significa que las aplicaciones responderán mucho más rápido.

¿Realmente necesitamos tal capacidad de respuesta en un dispositivo móvil? Probablemente no. Sin embargo, tal y como indicó Richard, los coches autónomos y los cirujanos robot sí la necesitarán.

También será necesaria para la realidad virtual en streaming. En el evento de Samsung, Roger Gurnani, el arquitecto tecnológico y jefe de información de Verizon, comentó que el 5G permitirá disfrutar de “parques de atracciones virtuales donde podrás entretenerte y divertirte sin tener que hacer largas colas”.

Verizon también está apostando porque el 5G reemplace las conexiones domésticas cableadas. La compañía comenzará a realizar pruebas “pre-comerciales” en 11 ciudades estadounidenses en los próximos meses. En enero, AT&T (T) anunció sus planes para probar la conexión 5G en su servicio de vídeo DirecTV Now en Austin, Texas.

Además, las redes 5G deberán soportar más dispositivos a la vez, aunque si eso significa que los usuarios de 5G en Washington tendrán suficiente ancho de banda para la Investidura Presidencial del 2021, para mí será una grata sorpresa.

Los obstáculos de las redes 5G

A pesar de sus ventajas, las redes 5G requerirán una mayor infraestructura. El concepto se basa en el uso de un espectro de alta frecuencia con más ancho de banda y menos alcance, lo cual significa construir más antenas e instalar conexiones de fibra óptica de alta capacidad en cada una de ellas, para se conecten con el resto de la red.

“El problema radica en la inversión que se necesita”, reveló Prashant Singhal, el líder de la empresa global de telecomunicaciones EY, durante el evento. Singhal estimó que construir la infraestructura para las redes 5G costaría entre 800 y 900 mil millones de dólares en todo el mundo. Sin contar el dinero que las compañías tendrán que destinar a las subastas de espectro para obtener el derecho sobre esas ondas. Alguien tendrá que pagarlo”.

Las compañías también tendrán que construir esas antenas de 5G en todas partes para poder soportar la alta conectividad como la que requieren los coches autónomos conectados a la 5G en caso de que, como sugirió Richard de Orange, las interacciones automáticas entre los vehículos hagan que las luces de los semáforos sean “absolutamente inútiles”.

Si no es así, algunas funciones de los coches autónomos dejarían de funcionar si están fuera de la cobertura 5G.

Por último, debemos recordar que las compañías aún no han llegado a un acuerdo sobre una definición exacta del 5G. Como dijo Andrus Ansip, el vicepresidente de la Comisión Europea y líder del Mercado Único Digital de la UE, durante un panel del MWC: “El mundo todavía no tiene patrones establecidos ni especificaciones sobre el 5G”.

Por ahora, ignoremos la publicidad

Gurnani, de Verizon, sugirió en el MWC que el teléfono 5G llegaría el próximo año, pero el sector prevé que la llegada del 5G al mercado masivo estadounidense sea para el 2020.

Muy pronto podrás encontrar promociones del “5G”, en el evento de MWC, Sascha Segan, de PCMag, informó que tanto Sprint (S) como T-Mobile (TMUS) podrían anunciar futuras actualizaciones con capacidad gigabit de 4G LTE como “5G”. Cuando esa renovación se haga realidad, no te sorprendas si AT&T y Verizon utilizan la misma estrategia con al aún más rápido “LTE Advanced Pro”.

Si el 5G realmente cumple sus promesas, se notará la diferencia incluso al compararlo con la mejor conexión gigabit LTE. Sin embargo, a las compañías inalámbricas aún les quedan muchos años de trabajo por delante.

“El desafío consiste en la escalabilidad, la capacidad para garantizar que tengas la misma velocidad y calidad de conectividad donde quiera que vayas y sin importar lo que hagas”, dijo Singhal, de EY. “Es demasiado pronto para asegurar que el 5G va a conectar a todo y a todo el mundo, pero se trata de una ambición genial”.

Rob Pegoraro
Editor Colaborador
Yahoo Finanzas